科学家破解了记忆密码
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科学家破解了记忆密码
Jessica Hamzelou/《新科学》
陈明 编译

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大脑中的基因模式为心智提供了一个新的窗口。心理学空间k7^@o_#Qb8y,N7P

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科学家在老鼠身上发现并解锁了一种记忆代码,这种代码表明了记忆独特的遗传特征。我们可以通过检查大脑的模式来阅读人们的记忆,甚至有一天可以通过改变或修复它们来治疗精神疾病或记忆丧失。心理学空间+D'G1dqR`H

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大脑似乎将记忆储存在神经元之间的新连接之中。这一过程需要数百个基因控制神经元需要制造新的蛋白质。

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Pb+fY~0Ami Citri在耶路撒冷的希伯来大学和他的同事们在研究中,通过电击或注射可卡因诱导出小鼠大脑基因活动的不同变化。以此发现在不同的体验中记忆是如何工作的。心理学空间3bhXs~7K h\

iR9Z.lb1uP0实验人员给予这些小鼠各种积极或消极的经验,例如电击他们的脚,一勺糖,注射一剂让它们感到不适的可卡因。一个小时后施与它们安乐死。研究团队同时寻找在所涉及的记忆七个大脑区域中, 哪些区域的基因得到了表达,包括海马和杏仁核。心理学空间w~xwZc(o"J

*UO/AV4Z+|9Q0Citri惊奇地发现,例如,所有被给予可卡因体验的小鼠都会显示出相同的基因活性模式。该模式是如此清楚,以至于只需通过分析大脑中不同基因的活动水平,团队就可以推测出老鼠的体验,准确性超过90%。

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T#[qiBO%vk0虽然每种体验都有自己的模式,但更积极的体验的特征(Signatures)却彼此相似,消极体验的特征也是相似的,这表明,坏记忆和好记忆有着不同的记录。

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s8sY6a e._ k'A2M0同样,之前的事件也会产生影响。同样是一勺糖的记忆,在小鼠第一次尝到一勺糖的记忆,和习惯于吃糖的记忆之间也会不同的特征。“其中差别非常细微——我们可以分离出各种不同的体验。”Citri说,“被编码的每一个记忆在都有一种基因编码的独特输入。”

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s0[9QQ8\7G S0这种体验发生一个小时后,基因活性模式似乎就达到了峰值,Citri说。剑桥大学的Amy Milton说,人类的记忆也可能以类似的方式进行工作,因为我们使用相同的机制来形成记忆。“这着实令人兴奋,”她说。

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从最小转录特征解码个体小鼠的最近经验

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Citri希望人们可以通过检测血液样本来发现遗传记忆的特征,如此,研究人员就能够在活的动物或人读取这个代码。他说,他的团队在老鼠身上获得了很有希望的早期结果。如果它能起作用,它就可能帮助我们理解人们如何以不同的方式体验同一事件。Milton说:“更能够立刻恢复精神(resilient)的人可能会有不同的记忆编码。”

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^%gP6mn#U C0Citri认为更微妙是,正如基因活性在一个体验后达到峰值一样,持久(permanent)的标记也可能位于基因之中。Citri说,这些表观遗传特征可能反映了一个人更久远的历史体验,虽然他还没有研究过这些。心理学空间,y*M+vW'B

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遗传特征揭示了一个人的主观经验,可以使医生深入了解创伤后应激障碍(PTSD)的情况,甚至可能导致改变记忆的新疗法。

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g/_2y0LfuAV8dw0目前的治疗方法教导PTSD和恐惧症患者改变他们的回应方式,但这会涉及到长期痛苦记忆的重温。一个更好的治疗方式可能是一次性的将记忆的基因标记从负面模式改变为正面模式。

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Citri和他的团队已经设法在老鼠身上做到了这一点。他们通过注入一个与记忆形成有关的基因,改变了老鼠对电击记忆。Citri说,当记忆被重新触发时,老鼠的反应不再是冻僵。  doi.org/cm6w心理学空间5{w c l3j%?

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作者: Jessica Hamzelou/《新科 / 337次阅读
时间: 2018年4月15日
来源: 陈明 编译
标签: 记忆
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