怎样认识科学真理
作者: mints 译 / 631次阅读 时间: 2018年7月03日
来源: Joshua Howgego 标签: 科学 可重复 真理
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1919年的维也纳饱受战争和帝国蹂躏。在这样的大背景下,发自肺腑沉思就显得合理了,西格蒙德·弗洛伊德潜意识精神分析之新观点风靡一时。一位年轻的学徒工匠正在沉思——当潜意识不可知的时候,谁又能证明它们是真实的?心理学空间z{^7x'\6M

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卡尔·波普尔很快就放弃了学徒的工作,转而追求更高的目标。他想要找到一种方法,将弗洛伊德的思想和他认为更真实的知识——科学——区分开来。 

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? lJ z"o5h"^?0这件事依旧困难。从本质上讲,科学不能仅仅依靠逻辑推理,或者纯粹从无可抗辩的真理中建立知识。它必须像佛洛伊德那样,跨入未知的领域,形成假说并寻找真相的证据。 心理学空间*QQCmT+z+G!}

`$@mVF#Rf'bHJ*t0这被称为归纳法,这种方法隐藏了(先于波普150年的哲学家)大卫·休谟所描述的一个挥之不去的忧虑。最经典的例子就是尽可能多的检查天鹅的颜色,然后推断出一条规则,说“所有的天鹅都是白色的”。这听起来像是科学。但休姆认为,它无法带来可靠的知识,因为你永远不会知道黑天鹅不会在下一个池塘里出现。 心理学空间'{#R*Z~p*B#[vH5b\(|

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波普的解决方法似乎是一种奇怪的否定:科学不是要证明真理,而是要证明谬误。关键在于,在你运用发现的证据推翻了某个科学假说之时,你就抛弃或修正了那个假说。你永远无法准确地找到真相,但通过慢慢地排除了各种想法,你就会更加接近真理。当证据分量在某个时候看起来是压倒性的时候,你的假设就变成了一种科学理论,如广义相对论、自然选择的进化论或人类活动导致气候变化的理论。 

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问题是,科学家在实践中没有坚持波普的严格标准,而是常常遵循他们的预感,或寻找证据证实而非反驳他们的理论。英国布里斯托大学的科学哲学家James Ladyman说:“科学方法论的问题在于它无法简单概括。你必须按照具体的方式应用这些原则。” 心理学空间qO2x J(\6MU

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'[wPh'bO0由于我们不能说“这个理论是绝对正确的”,因此敞开了选择更多因素的大门,尤其是在实证研究的结论令人不快(例如气候变化)的情况下。当事情不是这样的时候,事情很容易听起来是科学的,特别是当它们迎合了你的偏见或者制造新闻之时。去年的一项研究发现,人们已经发现了一种基因,这种基因决定了人们是否喜欢英国流行的Marmite早餐。这项研究涉及了DNA测试、统计数据和261个的样本。到目前为止,这是科学的,但研究方法意味着它没有能力连接因果关系。心理学空间1lR/o2t"f*AOf!|

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事实上,2015年的一项研究发现1/3心理学研究的结论似乎是虚假的。Ladyman回答的是:科学不是一件事,而是一套相关学科。当我们在谈真理的能力时,我们应该清楚地区分绝对可靠的物理学潮汐表和更混乱的心理学。也就是说,我们是如何揭开了心理学研究的危机的?科学家们试图通过科学方法复制结果,却失败了。没有瑕疵的科学不是科学,但至少来说,科学愿意在镜子里凝视自己,这是独一无二的。用更改过的邱吉尔名言来说的话,那就是:除了那些被一遍遍尝试过的方法之外,这可能是寻求真理的最糟糕方法。

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