为什么说我们永远活在过去
作者: David Eagleman / 673次阅读 时间: 2019年4月05日
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我们看到,人的感知要求大脑对不同感官数据进行比较。但有一点让这种比较变成了一项真正的挑战,那就是对时间的把握。大脑是以不同的速度处理视觉、听觉、触觉等各种感官数据的。心理学空间(w B@!i+CWdB

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以赛道上的短跑运动员们为例。看起来他们似乎在发令枪响的瞬间就都从起跑线冲了出去。然而枪声和动作并不是真正同时的:如果用慢镜头看,就会发现,枪响和他们起跑之间有着相当可观的间隔, 差不多是0.2 秒。事实上 ,如果他们在达到这个间隔之前就起跑,会被判犯规——他们“抢跑”了。运动员接受训练,尽量缩小这一间隔, 但人的生物条件对它做了根本上的限制:大脑要登记声音,把信号发送到运动皮质,接着向下传到脊髓,再到肌肉。在短跑这种千分之一秒可决定胜负的比赛项目里,上述反应似乎慢得出奇。要是比赛时,不用发令枪,而用闪光信号来下令起跑,那么这段延迟会缩短吗?毕竟,光速比声速快,这样选手们是不是就能更快地迈出起跑线?

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我找了一些短跑选手来验证这个想法。在下图中靠上的照片里,实验人员用闪光信号来下令起跑;在下面的照片里,用发令枪下令起跑。人对光的反应比较慢,这似乎与我们的直觉不符,因为光速在外部世界里是最快的。要想弄清这是怎么回事,就需要看一看大脑内部处理信息的速度。视觉数据比听觉数据要经过更为复杂的处理。和 “砰”声通过听觉系统比起来,闪光信号要用更长的时间才能通过视觉系统。人对光的反应时间是190 毫秒,而对“砰”声只需160 毫秒。所以短跑运动员起跑用的是发令枪。心理学空间(X#LG0xv:iQ S8k9k

q*@0c-M8SUN$F0然而情况在这里变得奇怪起来。我们刚刚看到,大脑处理声音的速度比处理画面更快。可是,你再仔细观察一下,你在自己面前拍手会发生些什么。马上试试,你会发现一切似乎完美同步。既然声音在脑中处理得更快,这又是怎么回事呢?这意味着,你对现实的感知, 是依靠巧妙的编辑技巧实现的最终结果——大脑把信号到达的时间差给隐藏了起来。这是怎么做到的呢?大脑所呈现的“现实”,其实是个延迟版。你的大脑从感官收集了所有的信息,才构建出“发生了什么情况”的故事。心理学空间8J h-`xS zZO

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这类时间差并不仅局限于听觉和视觉:每一类型的感官信息都需要不同长度的时间来处理。让情况变得更复杂的是,就连同一感官处理信息也存在时间差。举例来说,来自大脚趾的信号到达大脑的时间, 长于来自鼻子的信号所用的时间。但你的感知并未察觉到这些时间差: 你先收集了所有的信号,好让一切都显得是同步的。而这一切造成了一个最为奇怪的结果——你是活在过去的。等你感知到事情发生的时候,实际事发的那个瞬间早已不复存在。为同步感官传入的信息,我们付出的代价是:意识觉知滞后于物理世界。在事件的发生和你对它的意识体验之间,存在着一道不可跨越的鸿沟。心理学空间,fGKOm{&A{

0s:[7E,^To])BK0在一个著名的实验中,斯坦福的心理学家卡罗尔·德韦克(Carol Dweck)对一组学生进行数学测试。其中一半的学生因为他们获得的好成绩受到表扬,另一半学生因为他们付出的努力而受到表扬。然后,德韦克问这些孩子是否愿意参与难度更高的测试。那些因付出努力而受到表扬的学生接受了挑战,而那些因成绩受到表扬的人放弃了,因为他们不想置他们的成绩于危险之中。

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