弗洛伊德:神经科学的开创者
作者: Mints 编译 / 675次阅读 时间: 2020年3月11日
来源: Mo Costandi 文 标签: 弗洛伊德 神经科学
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弗洛伊德神经科学的开创者
Mo Costandi 文
Mints 编译

早在弗洛伊德被世界公认为精神分析之父之前,他早已为现代神经科学做出了重要贡献。

阴茎嫉妒、压制、力比多、自我。很少有人和西格蒙德·弗洛伊德一样,为人类留下了长期的文化遗产。尽管很早以前人们就认为这些概念是伪科学,但并不影响这些观念渗透到了许多的大众文化之中,而且对现代心理学产生了重大影响,甚至对现代心理学的发展产生了重要作用,以至于《时代》周刊认为弗洛伊德是20世纪最重要的思想家之一。


1924年《时代》周刊的封面

然而,在弗洛伊德作为精神分析学的奠基人而声名鹊起之前,他曾接受过神经学的训练,并且以神经科学家的身份进行工作。他在神经生物学中的研究是开创性的,他的论文被现代神经科学之父圣地亚哥·拉蒙尼·卡哈尔(Santiago Ramóny Cajal)引用,并帮助卡哈尔将神经科学确立为一门学科。

弗洛伊德是八个孩子中的老大,1856年5月6日出生在现位于捷克共和国的摩拉维亚的Přibor镇。四年后,弗洛伊德的父亲雅各布,一个羊毛商人,搬到奥地利寻找新的商业机会。弗洛伊德随后进入维也纳的大学,年仅17岁,学习医学,并在其学位的第二年,全心投入于科学研究。

弗洛伊德于1873年就读于维也纳大学,学习解剖学、化学、植物学、生理和物理。


他早期的工作预示着未来的成就——它关注鳗鱼的性器官。所有人都认为弗洛伊德的工作令人满意,但是弗洛伊德对自己的成果感到失望,也许他对解剖更多鳗鱼的前景感到失望,于1877年去了恩斯特·布吕克的实验室。在那里,他转而研究神经组织生物学,这一努力本应该要持续10年。

布吕克是一位开拓性的生理学家,他对电流如何神经和肌肉的影响感兴趣。他与同时代的赫尔曼·冯·赫尔姆霍兹(Hermann von Helmholtz)和埃米尔·杜博伊斯·雷蒙德(Emil du-Bois Reymond)一道,在推翻生命论(vitalism)方面发挥了关键作用。

生命论认为,有生命的生物之所以和无生命的物体不同,是因为它们拥有某种非物质实体,通常被称为“生命火花(vital spark)”,或者仅仅是“能量”,有些人将其比作灵魂。布吕克也认为所有的生物都是动态的,受化学和物理定律的制约。后来弗洛伊德在他的心理动力学理论中挪用了这个观点。

弗洛伊德在布吕克的实验室里呆了六年,其间他负责比较人类和其他脊椎动物和无脊椎动物的大脑,以确定它们之间是否存在本质上的差异。他的研究工作包括在显微镜下检查青蛙、小龙虾和七鳃鳗的大脑,并作出了一些重要的发现。

例如,他证明,神经纤维从网状的灰质中产生,七鳃鳗脊髓含有未分化的细胞,这些细胞后来成为感觉神经的发轫,这一发现有助于在所有生物体之间建立进化的连续性。他也是第一个描述脑干延髓,以及连接脊髓和小脑的白质束的结构和功能的人。


弗洛伊德1877年绘制的七鳃鳗脊髓神经细胞


19世纪30年代的科学家对神经系统的结构展开了大辩论,西奥多·施万(Theodor Schwann)和马蒂亚斯·施莱登(Matthias Schleiden)根据他们在显微镜下看到的东西提出:所有的生物都由称为细胞的基本单位组成。但当时可用的显微镜还不足以分辨突触,即,细胞之间微小的间隙。组织学家分成了两个阵营:神经学家认为神经系统必须像所有其他生物一样由细胞组成,而网状学家则认为神经系统是由一个细胞组成的,而不是由连续的组织网络组成。

弗洛伊德对这场旷日持久的争论作出了重大贡献。在19世纪70年代末和19世纪80年代初,他观察到了灰质和从灰质中产生的神经纤维之间的关系,并对其进行了准确的和一致的描述。上图是他在1877年发表的一篇论文,展示了七鳃鳗的脊髓,包括灰质内的神经细胞体。下图是神经细胞结构图。


弗洛伊德还发明了一种对神经组织进行染色的新方法。

“在我研究延髓的结构和发育过程中,”他在1884年发表在著名的《大脑》杂志上的一篇题为《研究大脑和脊髓神经束的新组织学方法》的论文中写道,“我成功地制定出以下方法……用重铬酸钾或Erlicki液体(2.5份重铬酸钾和0.5份硫酸铜和100份的水)硬化器官,硬化过程是将标本放入酒精中完成的;用切片机切成薄片,然后用蒸馏水清洗。将洗涤后的切片放入含金氯化物(1至100)的水溶液中,在溶液中加入一半或等量的强醇。”

弗洛伊德在1884年的一次演讲中描述了他的观察:

“如果我们假设神经纤维具有孤立传导的意义,那么,我们不得不说,分离的神经纤维在神经细胞中汇合:于是,解剖学的神经细胞就成为了与之相连的所有神经纤维的‘开端’……我不知道现有的材料是否足以决定这一重要问题。如果这一假设成立,我们将在神经元的生理学上迈出一大步:我们可以想象,某种强度的刺激可能会把分离的纤维分解成若干部分,使得神经成为一个单元来传导兴奋,等等。”

因此,弗洛伊德差一点就发现了神经元,但他讲述自己发现的方式有些含蓄和模糊。神经元学说,即神经细胞是神经系统的基本结构和功能要素,在弗洛伊德演讲过了整整七年之后,即,19世纪90年代初,终于被广泛接受。这在很大程度上是因为卡哈尔使用了类似于弗洛伊德的染色方法来观察和比较各种动物的神经组织。

今天,神经元学说是现代神经科学的基石。尽管弗洛伊德早期的观察被卡哈尔的巨著《人和脊椎动物神经系统的组织学》引用,以此作为神经元存在的证据,但是,弗洛伊德对这神经科学的发展作出的重要贡献几乎被人们遗忘,并最终被他的精神分析工作所掩盖。

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