动物不但有记忆 而且有幻想
作者: 广州日报 / 4177次阅读 时间: 2011年10月07日
标签: 幻想 记忆 托尔文
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一些心理学家认为,这种大脑的时间旅行对于人类这个物种的进化具有至关重要的意义。重新体验先辈的经历,对于制定未来的计划能起到很大帮助。那么,人类是不是唯一具有时间旅行能力的动物呢?在一些动物行为学家看来,答案是否定的。这些动物行为学家指出,最近的多项实验表明,有些动物和人类一样,也能够在脑海中访问自己的过去和未来。心理学空间8z,VZ3~TW ^ o/w

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从左至右:西丛鸦、松鼠猴、蜂雀、老鼠
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人类是天生的时间旅行者。尽管我们的身体无法回到过去或前往未来,但我们的思想却完全可以。我们不仅能想起很久以前发生的事,也能幻想未来将是什么样子。

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本报综合报道 科学家最早发现大脑进行时间旅行的微妙之处,是通过对一些大脑受损伤病人的观察。由于大脑受到某种损伤,这些病人无法记住自己经历过的事情的细节,但却能记住在这些事情发生时自己获取的一些信息。比如,一名代号为“k.c.”的病人就是这样一个典型的例子:他会下国际象棋,却完全想不起任何自己下国际象棋的经历;他能记住心理学家教他说的句子,但却想不起学会这些句子的过程。心理学空间3}2oP"d|V5]l

7bLI?1@5lm:\0“事件记忆”人类特有?

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心理学家将“K.C.”丧失的那部分记忆能力称为“事件记忆”。根据加拿大心理学家安德·托尔文的定义,这种“事件记忆”是一种回忆个人经历细节的能力:事情是怎样发生的、是在什么时候以及在哪里发生的等等。

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托尔文教授称,“事件记忆”与其他类型的记忆不同,因为一些记忆并不涉及个人经历,比如,人们不用通过回忆第一次去地铁站的情况,就能记住去地铁站的办法。

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托尔文教授认为,“事件记忆”是人类特有的能力。他的一个理由是,“事件记忆”需要拥有自我意识:如果你不知道自己的存在,那么就无法记住自己。他同时认为,并没有证据表明动物能够回忆自己的经历,尽管这些经历也许给它们留下了一些印象。心理学空间 ?w8{)~7[

7q mGK8b+Iv E0会藏食物的西丛鸦

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但在英国剑桥大学比较心理学家妮可拉·克莱顿看来,托尔文教授的观点根本站不住脚。为了证明动物也拥有“事件记忆”,克莱顿教授对西丛鸦进行了实验。西丛鸦每年能藏好几千件食物,并且能记住每件食物都藏在什么地方。克莱顿教授希望通过实验知道,西丛鸦究竟只是简单地记住了藏食物的地点,还是能够记住自己藏食物的整个过程。心理学空间8V5rV nzA

zce;xy0在实验中,克莱顿教授准备了两种不同的食物:蛾类幼虫和花生。当蛾类幼虫还新鲜时,西丛鸦更喜欢吃这种幼虫,而不是花生。但如果蛾类幼虫已经死了几个小时,西丛鸦就更愿意吃花生。克莱顿教授给西丛鸦机会,让它们分别将这两种食物藏起来,然后将西丛鸦放进另一个笼子里。一些西丛鸦在4个小时之后被放出了笼子,而另一些则在5天之后才被放出来。心理学空间Ik^9t*P xp

~h(S8nRoD#SG0实验结果表明,西丛鸦被关在笼子里的时间长短,对它们出来后选择哪一种食物具有很大的影响。只被关了4个小时的西丛鸦,被放出后大多都去挖自己藏的蛾类幼虫吃。而被关了5天的西丛鸦,出来后则绕过自己藏的蛾类幼虫,径直去挖花生吃。为了确保西丛鸦不是因为闻到腐烂蛾类幼虫的味道才决定不挖它们,克莱顿教授在西丛鸦一藏好蛾类幼虫时就马上把它们倒掉,并换上了新鲜的沙子。心理学空间*A k K NtR'zVH @ g

I.X5B6Qi9dwz0老鼠、蜂雀也有记忆

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克莱顿教授和她的同事在1998年发表了这一实验结果,并依次推断西丛鸦达到了“事件记忆”的标准。从那之后,克莱顿教授一直致力于更深入地研究西丛鸦的记忆能力。去年,她领导的研究小组又获得了一个重大发现:原来西丛鸦不仅能记住自己藏食物的时间和地点,还能记住自己在藏食物时有没有被看到。如果一只西丛鸦发现自己在藏食物时被另一只西丛鸦看到了,它会再把食物重新藏到另外一个地点。心理学空间0n)e8A2lAx'A

7O^9l0y.n}0与此同时,另一些科学家也加入了克莱顿教授的行列,寻找其他动物具备的“事件记忆”。他们发现,当老鼠身陷“迷宫”时,它们会通过记住路上经过的食物来寻找出口;蜂雀能记住曾在什么时间、采过哪朵花的蜜;松鼠猴也能记住自己把食物放在了什么地方。

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)Bb,C!@,H(\6|3Rp0动物也能规划未来

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尽管实验证明,西丛鸦等动物有记忆的能力,但一些研究人员仍认为,这些实验并不具备充分的说服力。澳大利亚昆士兰大学的比较心理学家托马斯·苏登道普就表示,一只西丛鸦能记住食物的种类和地点,并不意味着它有自我意识或能记住自己,“信息并不是大脑时间旅行的最重要特征。”

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#u0y)k {`Qi0苏登道普教授认为,形成“事件记忆”还需要其他许多重要的能力,而这些能力只有人类大脑才具备。他认为,这种能力的真正好处并不在于能回忆过去,而在于它能帮助人们“对未来进行预测”。

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苏登道普教授指出,原始人使用石器就能说明这一点。古人类学家已经发现,原始人会将做好的石器带到好几英里之外使用。苏登道普教授说:“如果你只是为了充饥,却要带上一件工具,唯一的解释就是你能够预见自己需要这件工具。”

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BY yOs Q!_Jo-X"l0松鼠猴能预测未来口渴心理学空间N;P s$}H7uHB

Hls l"C!| KSx&@\1^0苏登道普教授的这一观点促使了许多比较心理学家寻找动物为未来作打算的证据。研究确实发现,某些动物并不会为自己的未来作打算。比如,卷尾猴在吃饱后,会将剩余的食物扔出笼子,即使第二天可能没有吃的,它们也会这么做。心理学空间1l-g$F#q*a1CS'h/V2G

t)\^n4X;U0但另一些研究却表明,许多动物是有“预见性”的。加拿大西安大略大学的比较心理学家威廉·罗伯特教授对松鼠猴进行了测试。在实验中,罗伯特教授和同事让松鼠猴选择:是要一颗椰枣还是四颗椰枣。很自然地,所有松鼠猴一开始都拿了四颗椰枣。不过,在松鼠猴进行选择前,科学家先拿走了它们喝的水。如果松鼠猴选了4颗椰枣,科学家就在3个小时后才给它水喝。如果松鼠猴只拿一颗椰枣,科学家则在一个半小时后就给它水喝。于是,松鼠猴很快学会了只选一颗椰枣。虽然松鼠猴在选椰枣的时候并不口渴,但它们能够预测到未来会口渴。而一旦科学家不再取走水,松鼠猴又会继续选择四颗椰枣。

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!A]p6e UeKH0西丛鸦的实验

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}"DL5E'tR0不久前,克莱顿教授也对西丛鸦预测未来的能力进行了测试。她和同事把西丛鸦放进两个相连的房间。第一房间里没有任何食物,第二个房间里有磨碎的松子粉末(西丛鸦可以吃这些粉末,却无法把它们藏起来)。在连续6天时间里,每天早上,西丛鸦都会被关进这两个房间中的一间,并在里面呆上两个小时。心理学空间,[+f^jr/nr

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到了第七天,科学家将两个房间都放上了真正的松子,另外还各放了一个盒子。这样,西丛鸦现在就能把松子藏在里面了。心理学空间8s^2k9p0j.r#jVXe-i

Qrp Wr5k-aJ(I0实验结果表明,这些西丛鸦在两个房间里都藏了松子,但它们在那个空房间藏的松子数量,却是另一个房间的三倍。克莱顿教授认为,这表明西丛鸦能够为未来作打算,它们不仅知道自己需要什么,而且知道会在哪里需要它们。心理学空间w%ny"L$]?,tu d[u

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