战胜自我怀疑的新方法
作者: Shellenbarger / 5101次阅读 时间: 2014年2月01日
标签: 大学生 女性 情感 战胜自我
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&\Alqg3X O V9X-r t0感觉自己不属于所处的环境──认为自己是凭运气或偶然才到达这个幸运的位置──会让你陷入消沉,无论你是大学生还是企业高管。心理学空间 R\gxLV

${s.U2oZ6K"~0_ b6`0研究表明,“冒名顶替者恐惧”(imposter fears)在男性和女性中均很常见,被认为是引发一系列问题的祸因,比如造成大学挂科率和退学率高企,以及女性从事数学、工程和科学工作的比例很低等。心理学空间 w!A4X4P'i5i}jd9zO

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与普通情感上的不安全感不同,“冒名顶替者恐惧”影响的是成就较高者,主要与担心自己会被揭为名不副实的忧虑有关。这些感觉会在职场的许多情境中出现,比如管理者在获得晋升机会、被要求实施一个棘手的项目或表达一个尚未完全成熟的想法时。乔伊丝·罗奇(Joyce Roche)原是雅芳(Avon Products)的一名高管,她说多年来她曾一直私下担心自己“不像我的同事那么聪明、那么有准备,也不像他们那么出色”。她最近出版了一本与该话题有关的书──《“皇后的新装”:战胜自我怀疑》(The Empress Has No Clothes)。

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一种新的心理干预方法在帮助初高中学生或大学生战胜此类恐惧方面显现出出奇的效果。戴维·斯科特·耶格尔(David Scott Yeager)与格雷戈里·沃尔顿(Gregory Walton)撰写的综述论文指出,该干预方法吸收了以往数十年的研究,传递出“有说服力又让人不知不觉的”心理信息来消除极其有害的焦虑感和质疑。耶格尔为得克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的心理学助理教授,沃尔顿则是斯坦福大学(Stanford University)的心理学助理教授。在长达三年的时间中,参与训练的学生取得了更优秀的成绩、退学率也更低,某些时候他们还更健康更快乐。

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耶格尔称,这些训练针对学生们“对他们是否受到尊重、老师是否觉得他们愚笨以及他们是否属于所处环境的忧虑,而且在不让他们羞愧和不区别对待他们的情况下,精确并简要地向他们传达可清除那些障碍的信息。”心理学空间0X4dV-T5Y'VO

3Ud!_$[v$M1LF0受到心理干预的学生会听到或看到与自己相仿的学生所说的话或录制的视频,他们在视频中称一开始对“自己不属于校园”的恐惧是正常的,而且这会随着时间的流逝而消失。另一条信息是:在刚到新学校的过渡期内,一开始学习成绩不好也是正常的,在适应新学校后,成绩通常都会提高。另一项常见的心理干预则教导说智力不是固定不定的:大脑会变化,会随着锻炼和努力而变得更强大。

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耶格尔说:“我们只是重新引导他们的想法,他们要自己做出所有艰难的决定和展示出成功的勇气和韧劲。”

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`vlDu/j$s[0这些心理干预在弱势群体中的作用最大。沃尔顿与其他研究者共同发表于《科学》(Science)杂志的2011年的研究指出,与对照组相比,参与了缓和对“自己不属于校园”的恐惧训练的非裔美国大学新生三年间的成绩都大幅提高。另外,他们也表示自己在大四时更健康更快乐。心理学空间4l\;l"Mg

[uV'H~ktF h5x0在由沃尔顿主持的这项研究中,工程学系女生参与了另一项旨在帮助她们获得自信的心理干预。研究称,该训练促成她们取得了更好成绩并与更多男同学结为朋友。心理学空间7I&E*I.SS1u"\\

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当然,研究人员也承认,此类信息如果传递失当,结果就像是糟糕的喜剧小品。耶格尔与沃尔顿2011年的研究称,那就像空洞的自我赞扬中“虚伪的自我膨胀做法”,比如上世纪90年代初《周六夜现场》(Saturday Night Live)的人物斯图尔特·斯莫利(Stuart Smalley)所说的“我很棒,我很聪明,该死,‘大家都喜欢我’。”心理学空间7s2Wwb-k^#n!e;[!L

C x;Y)l!i0但是,这些干预措施都是进行了细致管理的。教师要遵照事先写好的介绍材料,将项目描述为教育或研究活动。看到电脑上的信息后,学生们被要求写下或在视频中记录他们自己对信息的描述,以供以后的学生阅读。研究者未告知他们接收的是可能有帮助的材料,以免让他们觉得受侮辱。接下去,研究者会通过跟踪他们的行为和表现来衡量结果。心理学空间"|9Dq0U9@r&Bc1~1c

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该方法的支持者承认,此类训练不能扫除像贫穷或心理创伤这样的深层障碍,也不能让学生在糟糕的教育环境中获得成功。然而,这些已经多次得到验证的研究结果表明,弱势群体面临的障碍至少有一部分与心理相关,是可以减少的。哥伦比亚大学(Columbia)心理学助理教授瓦莱丽·珀迪·沃格恩斯(Valerie Purdie-Vaughns)称:“学业成绩70%与知识和学习有关,另外30%是心理因素。”沃格恩斯曾与他人共同撰写有关心理干预的研究论文。

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,p"ea*cG-D0职场人士可借鉴此类见解来控制自己的“冒名顶替者恐惧”,比如和同事聊聊天,看看他们对自身能力的想象是否贴合实际。阿拉巴马大学(University of Alabama)研究人员2012年的一项研究指出,来自能提供现实检验的同事的支持是战胜职场中“冒名顶替者恐惧”的最佳方法之一。

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;LOWBF8_]/B*W0在她自己的经历中,罗奇运用了将所有恐惧写下来的方式。每当她面临新的工作挑战,她就会在纸上一一写下她感觉到的所有情绪。她说,读读这些毫无保留的话会让她意识到自己反应过度。接下来她会写下自己过往的成就以表明她能够应对新挑战。她说:“这么做让我能在自己的下意识反应与确凿的数据之间创造一点儿距离,然后我问自己,‘实际情况怎么样?’”心理学空间1r4@ dKd5V5E#R2|

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此类心理干预中的积极信息适用于多种类型的学生。非盈利网络学习机构Khan Academy的产品经理马特·沃尔(Matt Wahl)称,该学院测试了在视频教程中加入一些积极信息的影响,比如像“你的大脑就像肌肉组织,锻炼的越多,它就会变得越强大”这样的信息。初步的研究表明,使用者在包含该类信息的问题上表现得更出色。心理学空间_^4n@a[PU0A pq*i

fj@"WpM,J:LQ!N0与此同时,研究人员还加大了心理干预的规模。斯坦福大学一个名为PERTS的实验室对来自100多所初高中及社区大学的15,000名学生进行了干预。位于印第安纳曼西市的常春藤科技社区学院(Ivy Tech Community College)是一个遍及印第安纳全州的教育机构,该学院负责教务的副校长罗纳德·斯隆(Ronald Sloan)称,对学院2,572名学生的心理干预促使弱势学生的平均分数和及格率分别提高了0.35分和10%。有两所大型高校对入学新生进行了心理干预,使某些目标群体的退学率降低了一半。心理学空间B|[+O'S&cNO

MD"pK#[0斯坦福大学负责新生事务的主任罗伯特·厄斯坦(Robert Urstein)称,该校借鉴了这些研究的见解,于今年秋季向1,677名新生发送了一段欢迎视频,即将毕业的大四学生在视频中讨论了他们希望自己在刚入学时就能知道的事情。其中一名学生安抚道:“你不是唯一一个经历(高强度压力)的人。”心理学空间r x| H4j?K _\

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