人类为什么如此怕蛇?
作者: 华尔街日报 / 6034次阅读 时间: 2014年3月17日
标签: 恐惧 恐惧症 掠食者
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《华尔街日报》—发表于《生物心理学》(Biological Psychology)二月刊的研究论文称,人类大脑对蛇天生的反应就是畏惧,没意识到自己怕蛇的人也包括在内。

该研究指出,比较其他生物,大脑在进化过程中变得更能注意到蛇的存在,因为蛇是人类最早的掠食者之一,每天都带来威胁。

研究人员称,即便蛇对大多数人来说不再危险,但这种对蛇的高度戒备却深深印入了人脑的神经回路中。他们还指出,虽然人类对蜘蛛的畏惧也很常见,但这与进化没有关联,因为蜘蛛不是人类的掠食者。


视频:人类为什么如此怕蛇?
俗语说,“一朝被蛇咬,十年怕井绳”,但是科学家发现,人类对蛇的恐惧其实与经验无关,是与生俱来的。同时,在对美国1500万患有各种恐惧症的人进行调查后发现,怕蛇的人数最多,其次才是毛茸茸的蜘蛛。为什麽人类会这麽怕蛇?本视频从生物演化的角度给予了解释。

该研究的受试者为24名年龄在18至31岁、无恐惧症的挪威女性。她们观看了两组彩色照片,同时脑电图(EEG)会检测她们大脑的活动。在第一组实验中,各600张蛇、蜘蛛和小鸟的照片以每秒三张的速度在电脑上随机展示。该测试评估的是哪种生物会引起受试者迅速但无意识的关注。随后她们还观看了以更慢的速度展示的各物种的30张照片,目的是评估她们大脑的持续性神经反应。

在实验之前,受试者按照从0(毫不害怕)到45分(非常害怕)的量级给她们的恐惧评分。对蛇、蜘蛛和小鸟的平均恐惧分数分别为16分、12分和4分。研究者称,与蜘蛛和小鸟的照片相比,蛇照片的快速展示引发了明显更强烈的大脑反应,该反应在大脑的枕骨叶即视觉处理区表现得最显著。

受试者对蜘蛛图片的反应与她们自己所陈述的恐惧密切相关。研究显示,对蜘蛛的畏惧是后天的,它源自厌恶而非对身体伤害的恐惧。

在第二个实验中,大脑对蜘蛛和蛇的反应并无明显区别,但要强于对小鸟图片的反应。

警告:该研究规模较小,而且受试者只有女性。

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