忍痛功夫不是天注定
作者: BROOKSHIRE / 3348次阅读 时间: 2014年3月21日
标签: 疼痛
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忍痛功夫不是天注定

■你怕痛吗?专家发现每个人耐痛程度与基因息息相关。
作者| BETHANY BROOKSHIRE
编译|高英哲

一项新研究发现,同卵双胞胎会因为「表观遗传变化」不同而有不同的疼痛耐受度。

一个人究竟能忍受多大的疼痛感,大约有一半是由遗传决定的,但是另一半的原因始终是个谜。如今有一项新研究指出,基因里有一种会受到环境、行为甚至饮食影响,叫做「表观遗传变化」(epigenetic change) 的化学性标记,可能就是另外那一半决定人们痛觉感受程度的因素。

所谓表观遗传变化,就是在基因里加入或去掉一个甲基组,这么一来这个基因能够制造的蛋白质数量就会产生变化,从而使这个基因被细胞拿去用的机率也跟着产生变化。这种蛋白质数量的差异,几乎对什么事情都多多少少有些影响:你是否容易肥胖,记忆力好不好,甚至长得有多像你母亲都包含在内,你有多耐痛也不例外。伦敦国王学院遗传流行病学家提姆.史帕克托(Tim Spector) 跟乔丹娜.贝尔 (Jordana Bell) 对这个题目颇感兴趣,就找来 50对双胞胎进行测验——双胞胎的基因体几乎完全一样,因此就可以消除遗传对于痛觉敏感程度的影响。结果他们发现虽然双胞胎对痛觉的敏感度几乎是一模一样,但他们的耐痛极限(也就是痛到什么程度他们会「噢!」的一声叫出来)却大不相同。

研究团队发现造成这个差异的原因,在于有九个基因的甲基化程度不同,其中与痛觉最有关系的 TRPA1基因,其启动区域的甲基化程度愈高,其痛觉敏感度就愈低。这或许意味着你的耐痛程度,并不完全是命中注定——表观遗传变化是可以逆转的,只要科学家发现了如何改变表观遗传标记的方法,就能想出让人们比较耐痛的方法。史帕克托表示:「理论上我们能够改变自己的痛觉敏感程度,只是目前还不知道该怎么做而已。」

目前的问题在于我们还不知道是什么原因,导致这些与痛觉相关的基因甲基化。不过这倒是提供了研发止痛药的药厂一个值得参考的新方向。匹兹堡大学人类痛觉遗传学家伊娜.贝尔佛(InnaBelfer)说:「对于痛觉基因体以及表观基因体,我们或许在五年内就能有清楚的了解。」她也指出贝尔跟史帕克托的研究团队,发现用血液样本跟大脑样本所做的表观遗传研究结果并无二致,这样日后用血液样本做研究就可以了,而不用等受测者死了才能取得大脑样本。这对于进行痛觉研究的科学家来说,无疑是个大好的消息,以后他们就犯不着为了取得研究样本而「头疼」了。

 

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