有意识?无意识?「意识指数」见分晓
作者: 汪芃 / 4681次阅读 时间: 2014年6月20日
来源: 臺灣大學科學教育發展中心 标签: 无意识 有意识
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_BG!Lk:r0■达文西在《论绘画》(Trattato della Pittura)中提到,绘画须注意所画对象的心理动态(motimentali),否则画中人便像是死去两次:「第一次是因为绘画非真人,第二次是因为绘画未能表现人物身体和心理的情态」。

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+b#o8r |+g6pg0m\$m$v0一个好画家应该能解读被画者的意识,而如今科学家在最新研究中遵循大艺术家的智能,透过中枢神经系统的电化学反应来理解人的心理感受。意识是所有心理感受的基础,这种脑电活动转瞬即逝,即便所有神经元和神经回路的结构不变,只要其间的动态改变,就可能造成有意识和无意识之间的天壤之别。然而意识如何探测及量化?无论是麻醉医师想控制手术患者的意识程度,或神经科医师想了解脑部创伤患者的意识状态,这都是个关键问题。

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_m2E7Tr%G$g%n v0日前,意大利学者卡萨利(Adenauer G.Casali)等人组成的研究团队提出一套客观、数值化的意识测量方法来分辨植物人和微意识状态的差别,为闭锁症候群的诊断提供一线曙光。(闭锁症候群的患者具有意识,只是因为运动机能缺陷,无法与外界沟通。)心理学空间6g^!M0j?{

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卡萨利团队的侦测方法就像目前其它临床意识测量技术一样,以脑电波图为基础,使用穿颅磁刺激技术(Transcranial MagneticStimulation),对脑中特定区域发出强力但短暂的磁性脉冲,在人脑神经线路中引发微量电流,且不仅受刺激区域产生电流,其它相连的构造也会。研究团队透过贴在病患头皮上的电极贴片记录脑中电流的时间、空间分布状况并量化,得出意识指数。

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本研究的特别之处是团队量化电流时空分布的方式。他们的概念是无意识的脑部活动应为局部或无差别遍布,就像慢波睡眠期间或癫痫发作时一样,相对的,如果脑部有意识,则电流源的时空分布应是分散但非均质的。团队利用Lempel-Ziv算法来压缩数据,分辨上述两种状况,而脑电波图数据的可压缩程度即为意识指数。

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然而这项技术完全可信吗?以实务观点而言,我们对于人脑的神经元动态其实了解有限,好比技术先进如美国国防高级研究计划局(DARPA),日前推动脑部深层刺激技术的脑伤治疗研究计划时,也仅使用200枚电极贴片,而据信人脑中的神经元是这个数字的数亿倍,换句话说,脑电波图只能做出少量且间接的测量。尽管如此,透过有限数据取得答案,这在理论上仍是可能的,因为我们仅是要区别意识的有无,这只是0与1之间的差别,就像只要病人眨个眼、点个头,少量的讯息即可能带来答案。心理学空间!a!ghpT5u|@0m

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原始论文:A Theoretically Based Index of Consciousness Independent of SensoryProcessing and Behavior

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研究出处:A New Method to Measure Consciousness Proposed

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译者:汪芃 科教中心特约写手,从事科普文章编译。

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