中国人与西方人的思维有何不同?
作者: 彭凯平 / 6068次阅读 时间: 2015年3月21日
来源: 湛庐文化 标签: 彭凯平
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不同文化中思维方式的差异是文化研究者们一直以来最关注的问题之一,而我们在谈到“思维差异”的时候,其实也是在思考和探索当前社会最最看重的“创新能力”。

中国积极心理学研究权威、清华大学心理系主任、加州伯克利大学终身教授彭凯平和同事从1998年起选取了超过一万名测试者,将中国人与西方人处理事件、社会适应等问题进行横向分类比较。究竟中国文化对中国人的思维特性有什么影响,彭凯平老师将带领着大家一起来寻找这一问题的答案。(以下内容整理自彭凯平老师优米网公开课《中国人与西方人的思维有何不同》)


创新,顾名思义是要突破局限。很多人讨论局限的时候,讨论的是社会、讨论的是体制、讨论的是别人的局限,我们很少讨论我们自己的局限。要做国际化的视野,主要是帮助我们超脱自己的局限,跳出我们文化的圈子,看一看我们到底有什么特点。心理学家经常愿意做的一个简单的心理学实验是,请大家联想两个概念:我们和他们。你想“我们”的时候,想到什么东西?同学、自己、美好、幸福、快乐,我们想的都是特别积极的事;你想“他们”的时候,想到什么东西?我们特别容易想到的是他们跟我们不一样,他们有问题,他们有毛病……这个本身就是一个局限,这个局限让我们不能够批评我们自己,并且特别容易批评他人,所以有很多的问题,其实需要我们自己认认真真地进行比较和探索。

中国与西方的思维文化差异

中国人的思维特性、中国人创新的障碍和成功的经验,都不能凭着我们自己的经验直觉来进行讲解和分析,一定要进行科学的分析。而在科学的分析中,心理学可以扮演一个很重要的角色。心理学为什么能够跟文化有关系?其实我们在谈文化的时候,谈得比较多的是客观的文化,比如说经典,比如说艺术,这都是看得见摸得着的文化,是文化的载体。真正的文化我们认为是主观的文化、是一个心理的文化、是一个精神的气质、是一个思维的方式和思维的理念,它比客观文化更重要。

主观文化必然会带来很多文化的差异、语言的差异影响到我们的文化思维。有美国心理学家做了一些经典的研究,发现我们中国人缺乏反事实思维。假设彭老师是一个美国总统,那么咱们中美关系会怎么样?我们中国人的习惯思维是:“你这小子还想当美国总统?没门。”首先拒绝这种假设,而创新是要做假设,是要反现实的,是要突破现状的。

另外,语言对于我们的误导也是非常大的,有的时候因为我们太了解自己的文化、以至于在某种程度上无中生有地做出一些判断。有一个很有趣的研究,就是让美国人读这个英文句子,叫做“FINISHED FILES ARE THE RESULT OF YEARS OF SCIENTIFIC STUDY COMBINED WITH THE EXPERIENCE OF YEARS”,这个里头有多少个字母F?我们中国人一看就对,6个。美国人说,3个,因为他进行意义加工,OF这种介词,他不数。我们中国人反而答得对,英语越不好越答得对,因为文化和语言,有的时候会有先入为主的诱导作用,使我们容易上当。

文化差异带来的影响

文化也影响到我们对现实世界的认识和判断。很多年之前我和我的师兄Michael Morris莫里斯教授做过一系列的研究,用计算机模拟鱼的各种互动关系,结果发现不同文化的人对这个鱼的互动关系还有不同的解读。如果有一条蓝色的鱼在前面游,后面一群鱼慢慢地游过来,你觉得这条鱼高兴还是不高兴?怎么回答这个问题?我们把自己的经验,我们自己的价值观念,我们自己的意识投射到鱼的身上去,而这种投射,我们发现有很大的文化差异,中国人倾向于认为这个鱼是高兴的,美国人倾向于认为这个鱼是不高兴的,因为我们是强调团结、强调集体、强调互相联络的一种文化,美国文化相对而言是强调独立的、强调分离的、强调与大家不一样的。

不光是在文化的直觉方面,对自我的认识也是有差距的。斯坦福大学的心理学家Hazel Markus和密歇根大学的一个日本的心理学家Kitayama在1991年发表了一篇很有名的心理学文章,就说明在很多情况下,我们东方人的自我概念相对而言是一种互相依赖的,就是在我们的自我认识中间有母亲、有同事、有很多其他的人,那么在西方人的自我概念里头,更多的是互相分离的,互不关心的一种社会自我认识。我们中国人讲自我的时候,讲到的更多的是集体的、社会的自我。让我们在座的同学回答一下我是谁?我们自己第一个反应是我是中国人,我是中国人民大学学生,我是北京人。在西方做这种研究做出来的结果更多是与自己的特性有关的自我概念。

那么不光是有这种自我概念的差别,主要是在认识思维方面有很大的差别,这就是我们对一些思维工具的选择和使用,我们已经发现有很大的文化差异,我们中国人在选择使用这些心理的认识工具,归纳、演绎、因果、理解、判断、决策、推理、说服等方面,我们都有与众不同的思想,有人说我们中国人是exceptional(独特的),可能在某种程度上确实是有一些特点和特色,这个东西来自于什么地方?我们认为来自于我们自己的文化经验。

突破思维局限是中国的关键

所以知识创新,我觉得很需要突破自己的文化局限,突破自己的思维局限,突破自我的局限,这样才能够创新,强国的心态也是一个很重要的问题,我们中国逐渐组成了一个大国,我们一定要有科学的理性的态度,分析自己,同时分析别人,我们不要根据直觉,我们不要根据经验,我们更不要根据自己的情绪来做判断、来做决策,很多的问题其实是有科学分析的方法,我们不知道只能说明我们不知道,不能说不存在,最后一个很重要的就是,我们作为一个大国,我们一定要做领袖,我们一定要输出我们的文化,输出我们的价值观念,这种输出,这种文化的创造和建设,也必须以科学的理性的态度来建设,也许我们太关注物质的东西,也许我们太关注金钱的东西,也许我们中国人真的应该开始想一想,我们应该有什么样的精神,我们应该有什么样的文化,我们应该怎么做世界的领袖和领导。

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