相信圣诞老人
作者: Guest Author / 2171次阅读 时间: 2015年11月30日
来源: 张帆 译 标签: 圣诞老人
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相信圣诞老人
Guest Author 
张帆 译
December 17, 2010


圣诞老人夫妇和Elf

本周六标志着我的丈夫Tim和我在Red Door Family Homeless Shelter的节日派对上扮演圣诞老人夫妇的第十四个年头。尽管这是我们所做最让人心痛的事情,但这也是我们一年当中最充实的4个小时。我们也把帮助一个无家家庭变成了一项传统,他们最近刚刚离开了居所、亲人和朋友。这些年来,我的朋友们已经帮助过许多这样的家庭,但是今年的经历的确奇妙。

当我所在的读书俱乐部的女士们听说了Red Door收容的这些家庭的困境时,她们热情地接受了资助无家家庭的任务。我们负责资助的家庭有一位母亲,她被她的丈夫虐待。她有三个小儿子,一个14岁,一个12岁,还有一个4岁。她不得不身无分文地在半夜逃走,却不知将往何处。大多数妇女忍受虐待,害怕那些施虐者,但是这位女士是坚强的,她想给她自己和孩子们争取一种不同的生活。在Red Door 逗留的几个月内,她渐渐恢复。现在,她住在城镇里的一所舒适的寓所内,尽管那里并不是一个宜人的好地方。

捐助开始大量涌入。每个人在都想,“我们能做些什么使这个家庭感觉到被爱与被重视?”这就好像是为家庭成员购买礼物。年龄最长的男孩想要一个价钱昂贵的XBOX。我不确定我们是否支付得起,但是我们收到足够的捐款让我们可以买下它。朋友们花时间为我们资助的家庭做曲奇饼,然后把它们包装成爱心包裹再寄过来。其他一些人为我们买衣服,坛坛罐罐,甚至是一个时尚的内衣店的礼券(哪有女人不喜欢女士内衣的?)。我们读书俱乐部的另外一些女士尽管今年经济拮据,却慷慨捐款。得知这个家庭将有一个愉快的圣诞节是一件多么美妙的事情…但是,触动我内心的是读书俱乐部的女士们如何被转变的。她们感觉她们的生命已然改变,下面就是秘密所在…


为我们资助的家庭包装礼物

为他人付出使她们愉快

当我们发起资助的时候,女士们开始写信对我说,“谢谢你把这项活动带到俱乐部来。”。她们捐助他人却感谢你带给她们这种经历。这些充满善意的举动对许多女士来说是令人兴奋的。她们说“帮助受捐助的家庭使我充实。当这些行动真正改变了他们的生命时…这就是双赢。” 付出使每个人内心都充满了积极的情绪。英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的Elizabeth Dunn的研究表明,与为自己花钱的人相比,那些把钱花在别人身上的人感觉更开心。

一个回馈的机会

对一些人来说,这样的行动给了他们一个回报当年资助他们的人的机会。一位女士写信对我说;“就我个人而言,我永远感谢基督教救世军(Salvation Army)在我的家庭抵达加拿大后所给予的帮助。我的父母和我在1956年从匈牙利(Hungary )到达加拿大新成立的政治难民庇护所,但是,除了一箱子的衣服和我的玩具熊,我们一无所有。基督教救世军提供衣服使我们度过加拿大的严冬,为我们的新寓所提供家具及装置,并帮我们获得医疗、社会和就业服务。他们不求回报也不是为了要我们改教。我们活下来了。所以,我想我的责任就是尽一切所能去帮助那些需要帮助的人。”正是对我们过去所接受到的帮助的感激之情,使得我们明白将来如何行事才是正确的。

帮助我们教育孩子如何感恩

另一位女士写道:“我总是为单纯的付出而感到兴奋不已;这让我感觉良好,因这感觉从内心深处而来。同时,和我的家人一起参与这样的行动不仅是一种幸福,更是给孩子们的一课。”通过Robert Emmons的研究, 我们得知践行感恩,不论是表达我们的感激或者收到别人的感激,都可以提高我们的殷盛感。但是,如何教会我们的孩子这一切却很难。让我们的孩子参与到这样的行动中,以此来教会他们如何感恩。我的孩子们总是因捐助了一个家庭而感到振奋,并且总是感激他们因此所得到的一切。


我的孩子们喜欢帮助这个家庭

提升我们的适应力

每一次,当我有机会见到受资助的家庭时,我开始了解那些从如此困境中求生的妇女的生活。每一次见到那位受捐助的母亲,许多女士都评价说她十分坚强而且是个好母亲。我从这些经历中深深体会到,与她的那些困难相比,我的生活中的困难真的微不足道。

激发其他人的付出

英国剑桥大学(University of Cambridge)Simone Schnall的最新研究表明,目睹利他行为能激发愉悦情绪,而这种情绪将反过来促进利他行为。在我们的故事中,我们从读书俱乐部的一位女士的两位朋友那里收到了一张价值$1,000的杂货店礼券。当他们听说了我们资助的家庭,他们觉得一定要出一份力。他们或许不知道,许多像这样生活在贫困线以下的母亲,经常在每个月的第三周就因购买食品杂货而花完了所有钱。我曾经听她们说,“我让孩子们先吃,然后吃他们剩下的。”那些捐助将足够这位母亲喂养她的孩子一整年。


准备派发!

激发敬畏与崇高的感觉

对我来说,从资助他人中得到的最大礼物是一种敬畏与崇高的感觉。亲眼目睹爱与善良的涌现的确是奇妙的过程。或许你认为只有令人惊叹的落日或一幅梵高(Van Gogh)的画作才能打动你的心,其实这些女士慷慨地给予陌生人的爱与善良才是每天让我最陶醉的。我引用The Happiness Hypothesis一书的作者Jonathan Haidt的话,“敬畏发送让人们彼此靠近的信号,并指明了利他,慷慨,和表达善意的道路。” 当人们敬畏时,他们看见有一些东西比他们自身更宏大,然后,他们将永远被改变。这就是我在读书俱乐部所见的。

所有这些礼物——正面的情绪,感恩之情,回馈他人的机会,适应能力和敬畏的感觉——都将比XBOX或者一堆坛坛罐罐持续更长时间。这将成为我们多年来共同品味的记忆

我们寄出礼物的那天,我给那位母亲打了一个电话,告诉她有18位女士想见见她。我不确定她是否会因此而不知所措,所以我希望得到她的允许。她说,“我想能见到每一个人真是太好了,这样我就可以对你们说谢谢了。”于是,我们全部出现在她家门口,用礼物(还有女人们)把她家的客厅挤了个水泻不通,并送给她最美好的祝福。我们离开之后,她12岁的小儿子开始哭。

“你为什么哭啊?”他的妈妈问。

“我哭是因为我无法相信人们可以如此善良,”他说。

我深深地相信这个男孩将会成长为一个成功的年轻人。他将在不久的将来为另外一个需要帮助的家庭扮演圣诞老人。

分享这些故事可以启发我们所有人…值此圣诞佳节你会做些什么来回报他人呢?


参考书目

Dunn, EW, Aknin, LB & Norton, MI (2008) Spending Money on Others Promotes Happiness.Science, 21, 319, 1687 – 1688.

Emmons, R. (2007)Thanks!: How the new science of gratitude can make you happier. Boston: Houghton Mifflan Company.

Haidt, J. (2006).The Happiness Hypothesis: Finding Modern Truth in Ancient Wisdom. New York: Basic Books.

Oprah Magazine, December 2010 Issue, p. 156.

Schnall, S., Roper, J., & Fessler, D. (2010). Elevation leads to altruistic behavior.Psychological Science, 21, 315-320.

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