科学家创造出迄今为止最大的大脑连接地图
作者: Emily Underwood / 3079次阅读 时间: 2016年4月09日
来源: 《科学此刻》 标签: 大脑地图
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这团铁丝线不是燕窝也不是植物的根系。相反,它是迄今为止最大的、表达大脑细胞连接的图谱——这里有来自小鼠视觉皮层的200个细胞。

为了绘制细胞间的大约1300个连接点,即突触,研究人员用一个电子显微镜对比一只尘螨大不了多少、被切成近3700片的一小块组织拍摄了几百万张纳米级的照片。接着,“注解”小组追踪了这些突触的细长突起部分,用数字手段将层叠的组织片拼接在一起形成了这份三维图谱。完成的图谱揭示了小鼠大脑如何传递信息的一些有趣的线索:响应类似视觉刺激,比如垂直条柱或水平条柱,的神经元更可能会彼此进行连接,而不是同那些执行不同功能的神经元进行连接,科学家们今天在《自然》杂志网络版上报告了研究结果。(在上图中,科学家们根据对不同线路方向的灵敏度用彩色对一些神经元进行了编码)。

最终,通过加快并自动化对小鼠和人脑组织中的这些网络的绘制过程,研究人员希望了解大脑的结构是如何赋予我们感知、记忆、思考和感觉的能力的。

《科学》|DOI :10.1126/science.aad4049

http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature17192.html

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