只有人类会思考生命的意义
作者: 迈克尔•加扎尼加 / 2137次阅读 时间: 2018年1月26日
来源: 《人类的荣耀》 标签: 加扎尼加 说谎
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作者:迈克尔•加扎尼加心理学空间Xt~ GG9T
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只要我们的大脑还是个谜,反映着大脑结构的宇宙

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就也会是个谜。心理学空间#R0PS-]5}J_:x"x.S s

圣地亚哥• 拉蒙 - 卡哈尔(Santiago Ramón-y-Cajal) 

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西班牙物理学家、诺贝尔奖获得者

,yC-];seAoOc0我开始写这本书的很久以前,当我还是学生的时候,我向自己的家庭成员和朋友们问了这样一个问题:“你认为人类为什么是独特的?”几年前,我又一次更严肃地问起这个问题。我向美国许多著名思想家写信,问他们这个问题,想知道既然他们每天都在决定世界性的问题,那么他们对人类本质又是怎么理解的呢?这是在我准备写《社会性大脑》一书时所做的事情。这个过程十分有趣,结果也很有意义。所以为什么我们不再做一次,问问不同性别和不同年龄段的家人和朋友们呢?心理学空间7w0MnC5jFQX

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自然地,我认为这本书应该从这些观点出发,对其进行证实或是证伪。大多数人告诉我,他们会想想然后给我答复。我存起了那寥寥几份回复,直到现在才再一次翻开它们,看看它们是不是跟我之前讲到的许多想法和事实相似。心理学空间 i k1D C T,@

q w`K9@ K2C U(D0看起来,虽然回答的人不多,我还是获得了不错的剖面。虽然它们不是用专业术语写出来的,但仍多少总结出了一些我们所独有的能力。让治疗师去头疼内疚和羞耻这样的道德情绪的定义吧。一位老师认为,人类是唯一可以主动将知识传授给年轻后代的物种。一位会计提到了数学能力。还有一个5 岁大的孩子跟我说:“动物自己不会开生日派对,你得给它们办一个。”一位刚从高中毕业的青少年说,其他动物不会因为减肥而饿肚子,不会打扮,也不会有腹壁整形。其他人提及的独特能力包括人类可以主动回忆大量之前存储的信息,可以演奏和创作音乐,有语言和宗教,相信来世,玩团队运动,还会被粪便恶心到。

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还有人对人类不那么看好。有些人说人类并不是独特的。来自产科门诊的一份回复说;“我认为人类本质上跟动物没什么区别。我们都有扩张捕猎范围、控制资源、传递DNA 的动物本能。我们不一样的地方在于人类有问问题的需要,但事实上我们的行为与动物并没有太大差别。”还有一位鸟类学家在经历了一整天的坎坷以后说:“人类是以自我为中心的自大狂,他们只顾自己开心就去占其他人类、动物以及他们所居住的土地的便宜,完全不考虑自己的行为会不会影响其他活物——植物和动物。”当然,这也是对她爱着的所有动物的描述:一只鹰在吞下老鼠当午餐的时候不会考虑老鼠家人的感受,海狸也不会考虑它在溪上建的水坝会造成什么影响。还有人给了我一些听起来很不错的意见,但之后我发现它们有点儿不对了。一位人类学家说,人类是唯一有乱伦禁忌的生物。正如我们看到的,黑猩猩群体中好像也有一些这种现象。这件事也让我很惊讶。一位海洋生物学家说,人类是唯一可以改变自然选择的生物。我在书中没有讨论生态位构建理论,这个理论认为动物会改变自己的生态位, 从而对自然选择产生影响。然而,人类是唯一有意识地通过技术手段来改变自己DNA 的生物。沿着这个思路,还可以看到人类可以通过科技将性和生育区分开来。心理学空间q%@J1w8Ir BU w

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.j U#~wR|PQf0显然,人们都是从自己的角度、自己的工作以及个人兴趣来看问题的。我觉得我应该问一位厨师,因为给我的回答里没有人提到做饭。有趣的是,没有人提到动物是否能理解其他个体的想法、信念、欲望以及自己的想法这样一个基础问题。没有人好奇动物的意识是不是与我们的不同,这恰恰表明我们人类多么喜欢将动物人格化,把心理理论胡乱强加在它们身上。同时,没有人提到只有人类能够抽象思维、有想象力,或是对知觉不到的力、原因以及影响进行思考、推理和解释。也没有人提到我们是唯一可以分辨假想和现实之间的区别、运用即时的信息、在想象中进行时间旅行以及表现出情景记忆的动物。而且没有人意识到我们是唯一可以通过暂时抑制冲动来延迟满足的动物。没有人提到我们是唯一用事件发生频率来匹配概率的动物,这倒是没什么可惊讶的。但令人生气的是,我家里没有一个人提到左脑解释器。这是为什么呢?

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w%qMX7t8j0在进化之树上,我们人类是独自处于自己那根树枝的尖端上的。黑猩猩的树枝上生发出了倭黑猩猩,同时它们也与我们有着共同的祖先。我们与所有有机生物有着同样的根源。这就是为什么有些人认为人类和动物之间并没有太多本质上的区别。我们有大量的相似之处。我们的细胞加工过程是基于同样的生物学原理的,我们也遵循同样的物理和化学属性。我们都是碳基生物。然而每一个物种都是独特的, 我们也不例外。每个物种都在以不同的方式占据着不同的生态位,并回答着生存这样一个问题。

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p!G ^ ey0我还收到了这样一个回复,说人类没有诸如尖牙利爪这样的先天防御机制。我们确实有拳头,但我们还有——正如大侦探波洛所说——小小的灰质细胞。我们智人擅长的领域是认知。没有尖牙利爪, 我们照样做得很出色。如果没有生理结构的改变,我们是不会有如今这样的能力的。我们需要解放双手,拥有灵活的拇指和喉咙,以及所有其他身体构造上的改变,才得以获得我们这许多独特的能力。然而我们改变的不光是身体构造。

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正如这本书中提到过的,我们是有个很大的脑袋,但事情远没有这么简单。尼安德特人比我们的脑子更大,但却没有进化出跟智人这些暴发户一样的先进工具。是否有一天我们会知道究竟是什么改变了我们,以及这些改变是怎么出现的呢?这个问题困扰着像伊恩• 塔特索尔(Ian Tattersall)这样的古生物学家。他只是想知道而已,出于不需要任何其他回报的纯粹好奇。许多人试图用量变到质变的方式来定义我们的独特性。我们是像达尔文设想的那样连续进化的,还是在进化过程中有些大的突变呢?通过研究我们最近的亲戚黑猩猩,我们知道了人类的大脑在质量和数量上都与它们不同。我们的大脑更大,而且有些脑区也跟它们不同。但我认为最重要的区别在于大脑连接方式的不同。在我们的大脑中,所有东西都交织相连。我们拥有反馈回路,这让我们能够反思和抑制,它还可能是自我觉知和意识的基础。胼胝体让大脑的每立方厘米都能容纳更多的东西,消除冗余,让两侧半球特异化来提高效率。特异性似乎随处可见,令我们的大脑制造了各种模块通路。我们的镜像神经元系统也似乎无处不在,向我们提供了社交能力、学习、共情以及语言的可能基础。不仅如此,我们的大脑连接之谜还在不断被揭开。心理学空间-H5e"G4F!W nuArh

_,YKU1Dc;SN ]0人类实际上才刚刚知道怎么去理解自己的能力。我们是否具有吸收所有可获得的信息的脑容量都还是个问题。也许那些认为人类只与其他动物有一点儿不同的人是对的。和其他动物一样,我们也被自身的生理限制着。我们也许无力超越他们最坏的评价,但希望或想象我们可以变得更好的能力本身就已经非比寻常了,没有其他物种想要超越自己。也许我们真的可以超越自己。当然,我们与动物也可能没什么不同,但有些冰块也只是比水冷一度而已。冰和水都被它们的化学成分所限制,但它们却因为形态变化而完全不同。我的兄弟在最后总结动物和人的区别时说:“人类会坐在电脑前试图搞清楚生命的意义, 而动物则会去体验生命。问题在于:谁能笑到最后,是人类还是动物呢?”

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-L(w ?,SN0好了!我要出去整理葡萄园了。我的加州葡萄马上就可以用来酿一壶好酒了。我不是只黑猩猩真是太棒啦!心理学空间/Q;C"Zf9MR`

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