大脑中的“突触胶水”让记忆更长久
作者: Clare Wilson 文 / 1782次阅读 时间: 2018年8月23日
来源: mints 译 标签: 阿尔茨海默症 记忆 突出
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大脑中的“突触胶水”让记忆更长久
Clare Wilson 文
mints 译

THOMAS DEERINCK, NCMIR/SCIENCE PHOTO LIBRARY

记忆是通过加强脑细胞之间的联系来实现的。


我们可以通过连接脑细胞来保护我们的记忆不受衰老或老年痴呆症的影响么?这是一个古怪的想法,但有迹象表明这是奏效的。

 位于马格德堡的德国神经退行性疾病中心的Rahul Kaushik和他的同事们创造了一种增强神经元脑细胞彼此连接的分子,其作用就像钢筋混凝土中的钢筋一样。虽然这种方法还没有在人类身上进行测试,但是,将这种分子注射到老鼠的大脑后似乎能改善他们的记忆力。 英国卡蒂夫大学的John Aggleton说:“这个方法非常聪明,而且逻辑符合自然法则。” 连接脑细胞的突触允许信号从一个细胞跳到另一个细胞。我们的记忆是由分布在大脑中数百万脑细胞之间的突触强化网络构成的。

为了加强突触之间的连接,Kaushik的团队设计了一种叫做CPTX的分子。这种化学物质与突触两侧的脑细胞表面的化合物结合,在两个细胞之间形成人工桥接。

 阿尔茨海默氏症患者在逐渐丧失突触之前,就已经失去了足以导致记忆丧失和混乱的突触。

“我们不想让突触消失,”Kaushik说,“我们不会让两个神经元完全分离。”

当研究小组将基因注射到阿尔茨海默样症状的转基因小鼠体内时,它们在记忆力测试中的表现比没有接受这种化学物质的老鼠更好。这些测试包括识别一个新的物体,并且通过学习得知它们在某个地点将会受到电击。

上个月,Kaushik在柏林召开的欧洲神经科学学会联合会上说,动物大脑的检查发现,接受治疗的小鼠比那些没有接受治疗的人多了30%的突触。

干预效果在七天后减弱。但是研究小组正在开发一种基因疗法,希望它能让脑细胞产生自己的突触增强分子。Kaushik说:“产生的效果可能会长达数年之久。”

阿尔茨海默氏症研究中心的Carol Routledge说,如果这项技术有效,我们还需要更好的检测症状开始前几年的痴呆发作。“很多人都关注早期诊断。每个人都意识到我们的治疗需要早于我们目前正在做的。”

Routledge说,这种方法也可以帮助人们发展与衰老相关的记忆问题。她说:“我们是否应该减缓认知老化是另一个问题。”

然而,一个很大的未知数是:人工突触强化剂是否会让我们更难忘记我们不太想要记住的东西,比如日常琐事。

 Aggelon说,在进行人体测试之前,人们不应该对这个方法过于乐观。他说:“有很多研究似乎显示了改善小鼠阿尔茨海默氏症状模型变化的方法,但同样的积极作用在人类实验中很少见到。”

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