Nature 科学家解码海马-杏仁核回路中的恐惧记忆
作者: mints 编译 / 877次阅读 时间: 2020年3月19日
标签: PTSD 杏仁核 海马体
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科学家解码海马-杏仁核回路中的恐惧记忆
mints 编译


发表在nature的一项最新研究揭示了创伤后应激障碍(PTSD)在病理性恐惧记忆中的抑制机制。

大脑如何将创伤事件与特定情况联系起来,并形成了“恐惧记忆”?加州大学河滨分校的研究人员可能找到了其中的答案。

研究人员利用小鼠模型证明,恐惧记忆的形成与两个脑区之间神经通路的加强有关。这两个区域是对特定环境做出反应并对其进行编码的海马体,以及触发防御行为(包括恐惧反应)的杏仁核

研究结果发表在今天的3月13日的《自然通讯》杂志上。

左侧圆圈是海马腹侧CA1区神经元,右侧为基底杏仁核。


该研究的主要作者Jun Hyeong Cho是河滨分校分子细胞和系统生物学系的助教,他说:“据推测,海马体和杏仁核之间的联系突增形成了恐惧记忆。然而,实验证据却很薄弱。现在,我们的研究首次证明了与情境相关的恐惧记忆的形成确实与海马体和杏仁核之间连接的增强有关。”

Cho认为,削弱这些联系可以消除恐惧记忆。

他说:“因此,我们的研究也为制定治疗策略提供了见解,以抑制PTSD患者无法适应的恐惧记忆。”

创伤后应激障碍是一种精神疾病,可发生在经历或目睹了战争、袭击或灾难等创伤事件的人身上,对日常生活造成的影响可达数月甚至数年。该精神疾病影响着7%的美国人口。

Cho解释说,与预测危险情景的适应能力一样,我们的大脑形成(与危险预测有关的)恐惧记忆的能力也是高度适应性的,因为这能够让我们利用过去的创伤经历进行学习,并且在未来避免那些危险的情况。

然而,创伤后应激障碍(PTSD)患者的这一过程是失调的,过度概括和夸大的恐惧反应会导致症状——包括噩梦、或者和创伤有关的不良记忆、回避引发创伤记忆的情景、反应加剧、焦虑抑郁情绪

“习得性恐惧的神经机制对动物具有巨大的生存价值,它们必须从看似中性的环境中预测危险。”Cho说假设我们在一个特定的地方出了车祸,受了重伤。即使在身体受伤后很长一段时间,我们也会害怕那个地方——或者类似的地方。

这是因为我们的大脑形成了一种可以将车祸与我们经历创伤的情况联系起来的创伤记忆。这种联想记忆使我们感到害怕这种或类似的情况,我们避免了这种威胁。”

据Cho教授介绍,车祸发生时,大脑会围绕创伤性事件处理一系列多感官环境,如和地点有关的视觉信息、碰撞声等听觉信息以及受损汽车燃烧物质的气味。然后大脑将这些感觉信号整合成一种高度抽象的形式——语境——并形成一种记忆,将创伤性事件与语境联系起来。

研究人员还计划开发一种新的方案,以抑制创伤后应激障碍患者病理性恐惧记忆。

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