大流行期间的三个幸福公式
作者: mints 编译 / 767次阅读 时间: 2020年4月27日
来源: ARTHUR C. BROOKS 文 标签: 环境 积极心理学 基因 习惯 幸福感 幸福心理学 快乐水车 设定点
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大流行期间的三个幸福公式
ARTHUR C. BROOKS 文
mints 编译


幸福是一只蝴蝶,当你追逐它时,你总是抓不住它。但是,如果你静静地坐下来,它可能就会落在你身上。

COVID-19的大流行给我们的生活带来了诸多不便。

许多人发现,这种不安的平静为我们提供了一个机会——迫使我们重新思考生活的意义。生活在围城中的我们很少有机会停下来思考幸福感来自何处,幸福感的驱动力是什么。

本文作者亚瑟·C·布鲁克斯是哈佛大学肯尼迪学院公共领导力实践教授,哈佛商学院高级研究员。

我在哈佛商学院讲授幸福课。当我告诉一些人,幸福和会计、金融以及其他更传统的MBA课程一样受欢迎时,他们感到特别惊讶。

纳撒尼尔·霍桑曾说过一句名言:“幸福是一只蝴蝶,当你追逐它时,你总是抓不住它。但是,如果你静静地坐下来,它可能会就落在你身上。”

如果你想象我的学生们围成一个圈,并且觉得会有一只蝴蝶会落在我们身上,那你就错了。

在过去的三十年里,和幸福有关的科学研究迅速发展。普林斯顿大学的诺贝尔奖得主丹尼尔·卡尼曼和安格斯·迪顿就这一问题发表了大量文章。世界上最杰出的社会心理学家之一马丁·塞利格曼在宾夕法尼亚大学领导了一个完整的积极心理学研究生课程。2000年开始创立的同行评议学术期刊《幸福研究》在学术界享有很高的声誉。

长期以来,宗教、哲学和艺术都认为幸福是一门适合学习的学科。而科学心理学最近才刚刚赶上来。

我们会在大流行期间写一系列的文章,我们希望利用现有的智慧资源,帮助你奠定家庭、事业、友谊、信仰等等的幸福基石,并带给您一些工具,您可以用这些工具构建一个平衡和充满意义的、服务于你的价值观的生活。

首先,我想送给你们三个幸福公式,在我看来,你们需要知道怎样才能更主动地管理自己的幸福。


幸福公式一
主观幸福感=基因环境习惯

主观幸福感是社会科学家常用的术语。我们为什么会不快乐?

许多科学家认为幸福是一个过于模糊和主观的术语,包含了太多相互矛盾的观点。日常语言中的幸福被用来表示一切,从短暂的好心情到更深层次的生活意义。另一方面,主观幸福感是这类问题的答案:“综合而言,你会如何描述自己的状况——你很幸福,特别幸福,还是不太幸福?”

公式一是对大量主观幸福感文献的总结,这些文献都要从幸福感遗传性(heritability)的问题开始探讨。

就我个人而言,我不喜欢幸福是一种遗传的观点;我不喜欢任何那些我的性格或人格中的某些东西都是遗传的观点,因为我想完全掌控我的生活。但这些研究清楚地表明,基因在决定主观幸福感的“设定点(set point)”时占有了巨大的比重,当一件事件影响了你的情绪后,你似乎总是要回到情绪的基线。

心理学家大卫·莱肯和奥克·泰勒在发表在《心理科学》杂志的一篇文章中报告了双生子(包括分开抚养的同卵双胞胎)的分析,并在成年后测试了他们的主观幸福感。他们估计,遗传占幸福感的44~52%,也就是说,大约一半。

人类的一个生存特征就是心理内环境的平衡,或者说,是迅速适应环境的倾向。

另外两个因素是环境和习惯。关于这两个因素在幸福感中所代表百分比的研究不胜枚举。环境——我们所有生活的好与坏,只占你主观幸福感的10%或40%。然而,即使环境起了很大的作用,大多数学者认为它并不重要,因为环境的影响从来不会持续很长时间。

我们可能认为,工作中的升职会让我们永远快乐,或者,我们认为糟糕的分手会让我们永远心碎。但这不是真的,因为,你只要回顾一下自己的生活,就会证明事实并非向我们想象的一样。

事实上,人类的一个生存特征就是心理内环境的平衡,或者说,是迅速适应环境的趋势,无论是好环境的还是坏环境。

这就是金钱买不到幸福的主要原因:我们很快就会习惯金钱能够买到的东西,随后又回到了幸福感的设定点。而对于那些幸运避免得病的人来说,COVID-19危机带来的不快乐,也会在不久的将来出现。

基因和环境并不是你追求幸福的焦点。但别担心,还有一个变量会影响我们的长期幸福感,而且这个变量在我们的控制之下——它就是习惯。要了解习惯,我们需要了解公式二。


幸福公式二 
习惯=信念+家庭+朋友+工作

公式二也是我对上千篇学术研究的总结,公平地说,很多学者会认为这个公式太过粗糙,但是我相信这很精确。持久的幸福来自于人际关系、富有成效的工作和超凡脱俗的生活元素。

这里要说明的是:

首先,信念的意思并不是任何特别的信仰。我践行天主教信仰,并乐于向任何人推荐天主教,但研究表明,许多不同的信仰和世俗生活哲学都可以提供这种幸福的优势。关键是要找到一种思维的结构,你可以通过这种结构思考生活中更深层的问题,并超越自己对狭隘的自我利益的关注而为他人服务。


同样,对于公式二中的家庭和友谊这两个因素,也没有什么神奇的地方。关键是,你在和他人的交往时需要培养和保持爱与忠诚的关系。

哈佛大学的一项长达75年的非凡研究,关注了从1939~1944年毕业学生的健康状况和幸福感的每个方面。主要的研究者,心理学家George Vaillant总结了这项研究的结果:“幸福就是爱。句号!”家人、朋友之间的爱会让人茁壮成长;没有爱的人不会成长。

最后就是工作的因素。

当你发现工作也是这个公式的一部分时,或许会感到一些震惊,可能你原以为工作不应该是幸福的一部分。

积极心理学最有力的发现之一就是富有成效的努力在人类创造生活目标感的过程中的核心作用。当然,工作有好有坏,但大多数研究人员认为失业只会带来痛苦。或许,如果一直不复工,很多人就会越来越沮丧。

那么什么样的工作会带来幸福呢?

白领还是蓝领?家庭全职父母?超高薪水的工作?作为一名社会科学家,我自己的研究关注的,就是这个问题,我可以告诉你,这些问题都是错的。

让工作充满意义的决定因素不是工种,工作的意义在于它会让你体会到一种成就感,以及并他人服务的感觉。

在大流行隔离期,公式二尤其值得考虑。扪心自问:在我的生活中,公式二中的四个要素是否平衡?我需要做一些调整么?我可以改变一些习惯吗?

上文提到的“金钱买不到幸福”这句老话远不只是字面的意思。确切的说,应该是“金钱买不到满足感。”

快乐水车是指收入增长,但快乐却没有相应增长的情况,即所谓的“有钱不快乐”现象。

心理内环境的稳定就是这样,心理学家将其称之为快乐水车(Hedonic Treadmill):人们永远都会觉得自己赚的钱还不够多,因为他们很快就会习惯新的环境(很快会厌倦新环境),需要更多的钱来让自己再次快乐起来。

如果你不相信?那么就回想一下上次的大幅加薪的时候——当你的老板告诉你,给你加薪的时候,你当时的幸福程度有多高?然后,再过六个月,你觉得自己的满意度如何?

你可能会想到:“心如欲壑,后土难填”。将一切归因于欲望,也许部分是正确的,但是,这并不完全正确。公式三提供了一种更好的思考满意度的方法。


幸福公式三 
满足=你拥有的/你想要的

当然,你也知道,许多伟大的精神领袖都说过同样的话。

《幸福的艺术》说,“我们需要学会欲求我们不想要的东西,这样才能获得稳定和稳定的幸福。”

西班牙天主教Josemaría Escrivá以一种稍微不同的方式表达了同样的观点:“不要忘记:拥有最多的人,欲求最少。不要给自己制造需求。”

这些不仅仅是朴实无华的精神秘方,而且还是践行生活的最佳公式。

我们中的许多人试图拼命增加(公式三的)分子:我们试图通过拼命工作、拼命花钱的循环来获得更高水平的满足感。但快乐水车让这些变成了纯粹的徒劳。满足感总是会逃脱我们的控制。

让自己获得幸福的秘诀是关注(公式三的)分母。不要沉迷于你的财富,而是管理你的需求;不要盘点你的财产(或你的金钱、权力、声望、浪漫伴侣或名望);不要试图让分母变太大;给你的世俗欲望列一个清单,并试着减少它们。让大脑中刺耳的声音,以及那些会分散你的注意力的欲望变少,如此,你已经拥有的东西就会给你带来更多的平静和满足。

也许在隔离期减少公式三的分母相对容易一些,因为你的期望会自行降低。当疫情过后,物质世界再次召唤你的时候,你能找到一种让你的欲望不再增加的方法么?

以上就是建立幸福感的三个公式,您可以在疫情期间仔细琢磨属于你的幸福公式。

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