孩子知道妈妈隐藏的情绪压力
作者: Emily Reynolds 文 / 445次阅读 时间: 2020年5月22日
来源: Mints 编译 标签: 母婴关系
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孩子们可以“捕捉到”母亲的压力,妈妈越是隐藏,孩子越能够感知到。

父母的某些情绪和行为往往会传染给孩子。例如,之前的心理学研究发下,父母的浪漫情景、父母对孩子撒谎的频率都会影响孩子成长的道路。

《家庭心理学杂志》上发表的最新研究表明,孩子可以觉察到父母试图隐瞒的压力。研究小组发现,即便父母试图隐藏自己的压力,但是他们仍然会把这些感受传递给孩子。

Waters, S. F., Karnilowicz, H. R., West, T. V., & Mendes, W. B. (2020). Keep it to yourself? Parent emotion suppression influences physiological linkage and interaction behavior. Journal of Family Psychology. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/fam0000664

为了弄清楚从父母如何将压力传递给孩子,温哥华华盛顿州立大学的Sara Waters和他的同事们研究了父母抑制他们的焦虑时的生理反应。

研究人员首先在107名父母以及他们7~11岁的孩子身上安装了心电图传感器,以测量他们心脏“射血前期”(PEP pre-ejection period)的状况,PEP是一种测量交感神经系统(SNS sympathetic nervous system)启动的方法。

然后,研究人员让被试用耳机听5分钟的放松的音乐。

接下来,家长们与孩子们分开,完成一项压力测试,要求他们进行5分钟的自我介绍。

最后是回答两位评估员的问题,时长5分钟。在测试过程中,评估者表现出了负面的非言语反馈,摇头、交叉双臂和皱眉。

在与孩子团聚之前,压力过大的父母被分配到抑制组或控制组。

研究人员要求那些处于压抑状态的父母掩饰自己的情绪,并且要求他们表现得让他们的孩子根本无法知道父母有什么样的感觉,对于那些控制组的父母,则要求他们表现得像是在家里一样自然。

然后,研究人员要求家长和孩子进行6分钟的对话,对话的内容与他们关系中的冲突源有关,家长和孩子还需要一起完成积木搭建游戏,时长6分钟,最后是他们之间的6分钟自由活动。

然后,训练有素的观察人员评估了他们的互动过程。他们发现,压抑状态下的父母和孩子都不太热情,彼此也不太投入。母亲的生理压力和孩子的生理压力之间也有着重要的联系:母亲在某一时间点的PEP反应与孩子不久后的PEP反应有关。然而,在对照组中的母亲并没有把自己的PEP反应传递给孩子。

研究团队在论文摘要中写道:我们获得了三个关键的发现:

A、抑制了压力的母亲的SNS反应会影响孩子的SNS反应; 
B、抑制了压力的父亲的SNS反应会受到孩子的SNS反应的影响; 
C、抑制了压力的父母的二人组在互动过程中比控制二人组显得不那么热情和投入。

研究结果显示,父母努力调节自己的情绪,会影响亲子关系中的压力传递,并且影响互动品质。

有趣的是,压力并不是父亲传给孩子的,研究小组认为,之所以出现这种状况,更多的是由男性在实验室外应对压力的方式而决定的。因为男性往往会在自己状况不太好的时候仍然说自己都挺好的,而女性通常会更多的展现自己的情绪状态。

研究小组认为,孩子可能对男性看护者抑制自己的情绪更习惯一些,因此受其影响较小。然而,处于压抑状态的父亲确实与孩子的生理状况有相反的联系:他们会感受到孩子的压力,而不是孩子感受父亲的压力。

 由于这项研究只关注独生子女和父母之间的配对,未来的研究可以关注更大的群体或家庭系统中的情绪抑制和压力状况。例如探索第二家长(即父母之外的照顾者)、兄弟姐妹或其他家庭成员如何影响这一生理联系。

今后,研究人员还可以对父母在控制条件下所使用的技巧进行研究,例如,他们之间温暖而又有趣的互动可能源于特定的积极情绪调节策略,而不仅仅是不压抑自己情绪的结果。作者最后讨论了父母情绪调节和儿童社会情绪发展的短期和长期后果。

很多父母都会向孩子隐瞒自己的压力,而且大家都知道这其中的原因——希望保护自己的孩子免受负面情绪的影响,而且父母自认为压抑情绪是最好的方法。但是,正如Waters所说,对孩子们来说,“尊重他们的感情”可能更令人欣慰——诚实地倾听他们的心声,而不是彻底地拂去他们心头的尘埃。“

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