什么是文化,它的动力是什么?
作者: mints 编译 / 701次阅读 时间: 2021年7月23日
标签: 文化 文化动力
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我们将文化概念化为一组可在人群中传递的社会信息,这些信息可以影响认知、情感和行为。文化包括了思想和实践,可以表现在大脑和身体中,也可以表现在人们生产的人工制品中(例如,技术、大众媒体、书籍、网站)。

这一观点的基础是人口思维,即考虑整个人口可获得的文化信息,其中,人口可能在地理上局限或分布在广阔的空间区域、互联网上,甚至整个人类。

这种观点与心理学中的文化概念、人类学和认知科学、生物学的观点一致。从这个意义上讲,文化动力与文化随着时间的推移而形成、维持和转化有关。虽然这种方法通常被称为文化演化,但我们更愿意称之为文化动力学,以便将其与19世纪末和20世纪初的社会进化理论明确区分开来。


文化的动态过程

文化动态有三个主要过程:新的文化信息如何被引入人群,它如何传播,它的流行如何变化。


介绍新颖的文化信息

人类如何获得文化信息?其中一个途径是,先前在人群中不存在的新文化信息在人群中有其内源性,并随之产生。

Simonton(2011)认为,创造性的心理过程往往是现有的文化理念和实践相结合的结果。这种创新似乎在维基百科、专利中显示了这种模式。

另一个途径是输入,当其他地方发明的文化信息被带入一个群体时,就会发生这种情况。


文化信息的社会传播

文化信息一经介绍,就可能在社会上传播给其他人。Cavalli-Sforza&Feldman(1981)区分了三种类型的文化传播:

垂直(从父代到子代);倾斜(从一代到没有遗传关系的下一代);和水平(在同一代内)。

此外,也可能存在反向垂直传播,或倾斜传播,文化传播可以从年轻一代发展到老一代,特别是在新技术领域。


文化信息流行的改变

随着文化信息在一个人群和几代人之间传播,其普及率(即在某一特定时间点使用文化信息的人的比例)会发生变化。

文化流变(cultural drift)一词描述了由于随机波动引起的流行率变化。

Bentley等人提供了一些证据,证明了二十世纪美国人口普查中婴儿名字的文化流变,新石器时代德国的陶器图案的变化,以及美国的专利及其引用。

然而,Acerbi & Bentley(2014)发现的一些证据表明,流行率变化并非是颜色术语、美国婴儿姓名和音乐偏好方面纯粹的随机文化流变。

文化信息的分布也可能因选择而改变。如果文化信息在适应环境方面能带来一些好处,那么它的使用可能会得到加强,而且将来再利用的可能性也会增加。相反,如果它产生了一些成本,它未来使用的可能性就会降低。

网络适应性通常被称为适应度,而适应度增强的信息可能会变得更加普遍。尽管生物进化的适应性是以生殖成功来衡量的,但文化适应性包含了更广泛的成本和收益。

Kashima(2018)认为文化可以适应多种环境。在生态建构主义(niche constructionist )的视角下,人类群体利用可获得的文化信息(即文化生态建构)来构建人造环境,以适应自然环境。

然而,人造环境本身,包括建筑环境、社会环境和心理环境,也给人类带来了环境挑战。下面的表格总结了这些挑战并列举了一些例子。

环境类型
示例
自然环境
气候、病原体
人造环境建筑
木质、水泥世界
社会
经济
生产方式
团体之间
竞争和战争
团体内部
人口密度、居住流动性、搭便车者
心理
焦虑和社交能力

增加对这些环境适应能力的文化信息被选择,而降低适应能力的信息被淘汰,从这个意义上说,选择过程是达尔文主义的。

因此,文化环境中的适应性可以包括:

文化信息对相关个体心理的适应程度;

对有效沟通的限制;以及

物理和社会环境。

这些因素之间的复杂相互作用似乎在颜色、亲属关系、空间和数字领域的词汇和概念演变中发挥了重要作用。

在承认文化有助于适应和选择机制发挥作用的同时,Sperber和他的同事提出,文化也通过吸引(attraction)发生变化:传递的文化信息经历转换,最终在复杂的文化动力系统中成为文化吸引器。

例如,放血作为治疗疾病的一种方法可能就是一个例子。

在不同的传统文化中,放血可以治愈身体疾病的想法似乎很普遍,即从同一位置放血(例如,从头部放血治疗头痛),关于放血的故事比关于其他同样可疑的治疗的故事更容易被传播。

尽管精确的表述仍有待研究,但这一观点希望为新达尔文主义的文化进化理论提供一个另类的元理论视角。尽管如此,吸引过程仍然可以理解为对心理环境的适应。


文化动力的层次

文化动态研究分为两个层面:宏观层面的文化变迁和微观层面的文化传播过程。

宏观层面的文化轨迹通常被个人在其社会环境中的感知,并表现为影响微观层面文化传播的规范,另一种观点认为:个体在社会网络中互动的微观活动会影响宏观层面的文化动态。图片

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 陈明

清华大学经济学专业,创立心理学空间网。

二级心理咨询师,以精神动力学、图式治疗和慈悲聚焦疗法为来访者提供心理支持、成长和人格内省的体验。
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