恐惧保平安
作者: 王佳蕾 郭鑫 编译 / 6108次阅读 时间: 2011年3月01日
来源: 《新发现》 标签: 恐惧
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冷汗如雨,双腿发软,心跳加速......恐惧是我们的老相识了。但对这样一种令人极为不爽却又异常有用的情绪,你究竟了解多少呢?
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编译 王佳蕾 郭鑫心理学空间]eAr `dw

xy.}4Ps `2nOO0恐惧机制
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恐惧让我们身心力量倍增,变身为可以面对任何危险的超级英雄……心理学空间z-HZ:t#lk aix
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1. 面临危险,大脑拉响警报
t6} _-zF0“嘀铃铃铃!”啊!真讨厌!你已经在死党尼古的家门口按了10分钟门铃了,依旧没人应答。他姐姐露西把音响开得震天响,自然谁也听不见门铃声。不见得就在他家门口站一下午吧!于是你翻过大门,走进花园。忽然,一个毛茸茸的黑家伙出现在你眼前。在你还没意识到发生了什么事情之前,你的心就开始狂跳,你气喘吁吁,双腿颤抖——你吓坏了。因为盯上你的是“杀手”——露西男友的斗牛犬。它没有戴嘴套,并且狂叫不已,令人心惊胆战。
#oHK7X"ulXkN9oQ01. 狗的忽然出现会让眼睛把它收集到的所有信息传给丘脑。
#^OzL3` o02. 丘脑立即将一条超级迅速却模糊不详的信息传给扁桃体:“一个黑色的大家伙突然闯进了视野。”心理学空间nj7OH cJ(N
3. 作为大脑的“保安”,扁桃体从这一事件中看到了潜在的危险。以至于它立即向其“副手”下丘脑下达指令,要求它把整个肌体调整到最高戒备状态。
6Ey5?4]3LO T04. 几百毫秒已经过去,你还没意识到出现在自己面前的是条狗。然而,下丘脑已命令心脏加速跳动,肺部吸进更多的氧气,让血液优先流入四肢(见下页)。目的是为了在短时间内给肌肉提供充足的能量。万一危险被确认,你有可能要与之搏斗,或是逃跑。
}r!{'S3e]f05. 与此同时,丘脑也已将来自于眼睛的信息传送到视觉皮层。这条较为缓慢但更精确的信息让视觉皮层对袭击者及其所处的环境有了一个非常清晰的认识。将眼前这一景象与听觉皮层提供的声音信号相结合,大脑终于可以确认袭击者的身份了:“斗牛犬,没有人牵着,没有戴嘴套,正瞪着你‘汪汪’地叫。”在斗牛犬跳出来1秒后,你总算意识到了它的存在。心理学空间k zDP ? \9vI
6. 为了检验扁桃体是否作出了正确的反应,眼前的景象被传到了海马脑回。海马脑回对所处环境的危险程度进行评估,并将这一景象与你之前的经历(小时候你曾被狗咬过)或是记忆(几天前,电视新闻里曾报道一起斗牛犬咬伤婴儿的事件)进行对照。最后确认,的确够可怕的!心理学空间U%@ ~`x9AV1V5l
7. 得到来自海马脑回的确认信息后,扁桃体把警报拉得更响了。它命令大脑内各腺体大量分泌去甲肾上腺素、乙酰胆碱和多巴胺。这些有兴奋作用的分子给所有神经元注入了一剂强心针,促使它们以极快的速度传递信息。你会觉得自己比任何时候都清醒和聪明!与此同时,扁桃体命令所有感官把注意力全部集中到面前的斗牛犬和你所处的环境上来。你是如此警觉,以至于竟会注意到一些无关紧要的细节,比方说“杀手”刚撞翻的花园小瓷人被画成了斗鸡眼……受扁桃体激活,大脑中分工记忆、思维、决策等活动的所有脑区开起了全体大会,讨论的目的是找到脱离困境的良策。要怎么做呢,拔腿就跑?万万不可!记忆提醒你“上次就是这样才被咬的”。那怎么办呢?你忽然想起在哪本杂志上看到“要让狗平静下来,最好的方法是慢慢后退,千万不要背过身去”。办法倒不错,但是向后退,退到哪里去呢?紧闭的正门让你无处可退。忽然,你的视觉皮层提醒你,在身后十几步的地方,有一棵树。虽然它看起来有点高,但是也别无选择了!心理学空间5n S1?,X4]L&T2c
8. 在决策过程中起重要作用的大脑前额叶皮层将逃跑计划告知“行动总司令”运动皮层。你慢慢地退到大树下以拉开和斗牛犬之间的距离。然后,你能量积蓄已久的肌肉突然爆发,你一跃而起,手脚并用地攀上了树枝,接着一直爬到了树顶。这下“杀手”咬不到你了,就老老实实地等着尼古或是露西来救你下来吧。心理学空间/]t.x`!?&z,dF,oI+}I
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2. 肌体能力倍增
aC^*f*P*Q]E-J0躲在树上并不意味着万事大吉!你这个从来不上体育课的家伙,爬树所需的弹跳力和腹肌力量是哪里来的?是恐惧感!或者更确切地说,是恐惧感所带来的一系列生理症状。心脏狂跳、冷汗如雨、脸色苍白如纸……这些反应可帮了我们大忙啦!在下丘脑的指挥下,这一系列生理反应帮助我们的身体做好了面对危险的准备。心理学空间6B|v S3C9m:sY
1. 下丘脑使支气管膨胀,让肺部每次吸气都能吸入更多的空气(氧气),然后将其中的大部分传送入血液。
f)v.h:`X/{02. 它同时也指挥肝脏和脂肪细胞(它们将脂肪转化成糖分)向血液中注入大量的糖分。心理学空间+r*Pz+G6y8qu)ad
3. 氧气和糖分这两大能量源令所有细胞活力十足。为了让细胞更好更快地获得能量,下丘脑让心脏跳得更快更有力,从而增强血液流量。心脏每收缩一次,就有大量充满氧气和糖分的血液被送入血管。心理学空间G(yu#}+Gn@&{T u
4. 心脏(负责血液循环和能量分配)和担负肌体运动的肌肉(搏斗或是逃跑)尤其需要这些能量。因此,下丘脑对血液循环进行了调整:它让身体表面的血管(就是皮下血管)收缩,让为骨骼肌和心脏输送养分的血管膨胀。换句话说,就是对皮肤惜血如金,而对心脏和四肢的供血则全力保障。心理学空间[-T ~5aQR
5. 下丘脑调整你的远视能力,扩大你的视野范围。它使瞳孔扩张,即使在昏暗的地方,也可以让你更好地辨清细节。
x6Y B5ps8D06. 由于皮肤里的一部分血液被“回收”了,所以你看上去脸色苍白。此外,由于体表流动的热血少了,因此你感到寒冷,开始颤抖。心理学空间y;P] lwf$]U
7. 矛盾的是,在你感到寒冷的同时,你也在出汗!这就是我们所说的冷汗。事实上,下丘脑也作用于汗腺,让你出汗,目的是通过这个途径大量排出体内的热量。因为如果你决定要逃跑或搏斗,那么高强度的肌肉活动很有可能会导致体内温度大幅度攀升。为了避免身体过热(超过40℃,细胞就会开始自我毁灭),下丘脑对身体实施降温。
~"[~` ].T08. 与此同时,为了尽可能多地给大脑和肌肉储存能量,下丘脑叫停了所有与消化有关的活动。心理学空间&E%ZNE%~
9. 下丘脑命令肾上腺在血液中释放出皮质醇、肾上腺素和去甲肾上腺素。这些物质将会强化之前神经信号的效果,并使你的身体始终保持警觉。心理学空间%`U/O+Z N
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3. 萦绕不去的记忆心理学空间7] g"]d+aP[!V
与斗牛犬的“遭遇战”已经过去了两星期。露西把男朋友甩了,“杀手”也不再出现。可打那以后,你一直没有勇气再去尼古家。一走到他家附近,你就会心跳加速,双腿发软,脑海中迅速回放着那次经历的完整记忆。这还不算,这次遭遇还引发了奇怪的后遗症:只要看到一个花园小瓷人,你就会惊跳起来。这是为什么呢?
W%O4B&Z;L0那是因为没有一种记忆会比与丰富情感事件相联系的记忆更让人印象深刻了。在恐惧感持续的时间里,扁桃体极大地刺激了大脑的“记忆”区域,要求它们记住事件的所有细节。你要感激这一功能。因为正是有了它,你的大脑才会不断学习,保护你远离危险。大脑一方面会对新的危胁进行归类(上次就在这条路上遭遇“杀手”的,最好避免再从那里经过),一方面优化防御策略(遇到狗的时候慢慢地退后,这招的确有用)。一般来说,只要创伤性事件中的任何一细节重现(狗叫、通往尼古家的路、花园里的小瓷人),有关这一事件的详细完整的记忆就会浮现出来,有时候还包括当时的恐惧感!事实上,在大脑中,对情绪的回忆以两种形式存在。一种是有意识的,由海马脑回管理,称作“清晰情景记忆”。它会让你回忆起事件的时间、环境及结果。另一种是无意识的,称作“情绪记忆”。每当遇到和一段可怕经历有关的事物,它就会被从扁桃体中唤醒,从而引起心跳加速、出汗、呼吸急

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