Cerebral Cortex:左纹状体大小左右游戏水平
作者: 心理学 / 3448次阅读 时间: 2011年4月04日
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你是否总是讨厌电子游戏?这或许与你的纹状体——一个与认知和记忆有关的大脑区域——较小有关。研究人员已经发现,与大脑纹状体较小的对照组相比,纹状体相对较大的大学生能够更快地学会如何操控一款富有挑战性的电子游戏。这也就是说,纹状体较大的人同时也更善于将优先权从向目标射击转向躲避敌人的攻击——这是一种能够在现实世界中得到转化的能力。

确切地说,这里所提的游戏并非《光晕》或《刺客信条》。实际上,《太空堡垒》似乎更类似于早期的街机游戏,里面的飞船和建筑物都是由几何形状表示的。“图形质量低劣”却为在上世纪80年代初期设计这款游戏的美国伊利诺伊大学厄本那—香槟分校的心理学家Arthur Kramer留出了空间。这款游戏的玩法其实很复杂:玩家必须在躲避敌人的同时用自己的飞船击落对方的堡垒,并且坏人和好人看起来很像,而飞船也没有刹车。

多年来,研究人员一直在用游戏研究记忆、运动神经控制以及对速度的感知。美国空军和以色列空军甚至基于军校学生作为一名游戏玩家的表现而改变了他们的训练课程。最近的研究表明,玩家在玩游戏时会大量使用他们的纹状体。因此Kramer与美国宾夕法尼亚州匹兹堡大学的心理学家Kirk Erickson决定搞清纹状体的大小是否会影响玩家进行游戏的能力。

两位科学家从Kramer所在的大学招募了近40名年龄介于18岁至28岁的男学生和女学生。这些学生学会了游戏的基本规则,随后被置入一台磁共振成像仪,旨在测量其大脑纹状体的大小。在这项研究的最后,每位受试者都玩过了300余次时间达3分钟的《太空堡垒》游戏。

一些学生认为,这款游戏比其他的游戏更具挑战性。例如,那些纹状体更大的受试者能够较快地适应游戏,与纹状体较小的学生相比,前者能够更有效地转换游戏策略。这意味着即便在接受过高等教育的人群中,纹状体的大小也在某些技能——例如认知与多任务处理——中扮演了一个重要角色。研究小组在最新出版的《大脑皮层》杂志上报告了这一研究成果。Erickson表示,他们下一步打算搞清玩游戏是否能够改变纹状体的大小和功能。

美国哥伦比亚大学的认知神经科学家Yaakov Stern认为,这一发现将有助于回答某些问题,例如是否有些人天生就比别人拥有更大的纹状体,或随着人们发展出了某些技能,这一大脑区域是否会变得越来越大。然而Stern表示,尽管无法改变自己的大脑,但你依然可以做得很好。他最近开始利用《太空堡垒》游戏对老年人的认知能力进行测试,结果表明,尽管这些人要比大多数学生花更长的时间才能够掌握其中的要领,但他们最终还是摸清了情况。

相关研究:

Nature Neuroscience:玩动作游戏可提高色彩辨别力

BMC Research Notes:玩俄罗斯方块刺激大脑皮层增长

PNAS:一心多用会使认知水平下降

生物谷推荐原始出处:

Cerebral Cortex, doi:10.1093/cercor/bhp293

Striatal Volume Predicts Level of Video Game Skill Acquisition

Kirk I. Erickson1, Walter R. Boot2, Chandramallika Basak3,4, Mark B. Neider3,4, Ruchika S. Prakash3,4, Michelle W. Voss3,4, Ann M. Graybiel5,6, Daniel J. Simons3,4, Monica Fabiani3,4, Gabriele Gratton3,4 and Arthur F. Kramer3,4

1 Department of Psychology, University of Pittsburgh, Pittsburgh, PA 15260, USA, 2 Department of Psychology, Florida State University, Tallahassee, FL 32306, USA, 3 Department of Psychology, University of Illinois, Champaign-Urbana, IL 61820, USA, 4 Beckman Institute for Advanced Science and Technology, University of Illinois, Urbana, IL 61801, USA, 5 McGovern Institute for Brain Research, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, MA 02139, USA, 6 Department of Brain and Cognitive Sciences, Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, MA 02139, USA

Video game skills transfer to other tasks, but individual differences in performance and in learning and transfer rates make it difficult to identify the source of transfer benefits. We asked whether variability in initial acquisition and of improvement in performance on a demanding video game, the Space Fortress game, could be predicted by variations in the pretraining volume of either of 2 key brain regions implicated in learning and memory: the striatum, implicated in procedural learning and cognitive flexibility, and the hippocampus, implicated in declarative memory. We found that hippocampal volumes did not predict learning improvement but that striatal volumes did. Moreover, for the striatum, the volumes of the dorsal striatum predicted improvement in performance but the volumes of the ventral striatum did not. Both ventral and dorsal striatal volumes predicted early acquisition rates. Furthermore, this early-stage correlation between striatal volumes and learning held regardless of the cognitive flexibility demands of the game versions, whereas the predictive power of the dorsal striatal volumes held selectively for performance improvements in a game version emphasizing cognitive flexibility. These findings suggest a neuroanatomical basis for the superiority of training strategies that promote cognitive flexibility and transfer to untrained tasks.

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《认知心理学》
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