条件作用新例证 学习提高鹌鹑繁殖力
作者: 群芳 / 4323次阅读 时间: 2011年8月05日
来源: science.com 标签: 巴甫洛夫 心理学家
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条件作用新例证 学习提高鹌鹑繁殖力

作者: 群芳
来源: 科学时报 www.sciencenet.cn

经过训练,对交配的期待使鹌鹑成为繁殖高手。(图片提供:Michael Domjan)

对性的期待能否让动物成为繁殖的高手?至少对鹌鹑而言是这样。当研究人员将雄鹌鹑置于一个能够学习与交配有关的暗示的环境中时,这些鸟类与没有经过训练的同伴相比,能够繁殖更多的后代。这一发现为研究许多动物——其中也包括人类——的条件学习进化提供了线索。

100多年前,伊万·巴甫洛夫为条件学习——或者说条件作用——作出了最著名的诠释。在一项试验中,巴甫洛夫会在每次喂狗之前都摇响一只铃铛。一段时间后,每当听到铃铛的声音,这只狗就会分泌过量的唾液,这表明狗记住了与食物相关的声音。从那时至今,科学家们一直在研究条件作用是如何形成的,但很少有人关注它的进化过程。

美国奥斯汀市得克萨斯大学的心理学家Michael Domjan和同事则尝试探究这一问题。研究人员推断,如果条件作用增加了繁殖的几率,这一特性将能够被种群所适应并得到传播。

研究人员将雄鹌鹑——它们在失去自由后依然很乐于交配——关在一个四壁为绿色的盒子里,或者使底面倾斜5分钟,之后让这些雄鹌鹑与雌鹌鹑有一个浪漫的接触。在5天的条件作用后,1只雄鹌鹑会在一个绿色或底面倾斜的盒子里等上5分钟,而另1只雄鹌鹑则被放在一个陌生的盒子中。之后,研究人员让这两只雄鹌鹑分别与同1只雌鹌鹑有几分钟单独相处的机会。

通常情况下,两只雄鹌鹑与同一只雌鹌鹑交配后,有可能成为父亲的几率均为50%。然而,一项父子关系测试表明,经过条件作用的雄鹌鹑有72%的几率成为父亲。研究人员在9月份出版的《心理科学》杂志上报告了这一研究成果。

Domjan推测,当雄鹌鹑知道交配即将来临时,它们的心理会产生某种变化,同时它们的精子将变得更具侵略性。他认为,条件作用可能增加了精子的浓度或释放的总量。Domjan说:“人们倾向于认为性行为是由本能驱使的,然而我们的研究却表明,学习在动物的繁殖过程中扮演了一个重要角色。”他说,这一发现为巴甫洛夫观察到的行为为什么是经过选择的提供了一个进化上的解释。

马萨诸塞州南哈德利市圣奥克山学院的心理学家Karen Hollis认为:“这项研究既新颖又令人兴奋。”Hollis说:“现在我们对此有了更深的认识。然而令我真正感兴趣的是,条件作用是否为雌性动物提供了类似的优势,毫无疑问,我相信这正是Domjan和他的同事下一步的工作重点。”

(群芳 译自www.science.com,9月8日)

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