Francis Galton (1822-1911) 高爾頓小傳
作者: 台大心理系網頁 / 6072次阅读 时间: 2010年3月10日
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心理測驗學者小傳(台大心理系網頁)F. Galton,

Francis Galton (1822-1911)

Galton的祖父和父親分別為銀行家和槍砲匠,而大名鼎鼎的Charles Darwin 則是Galton的表哥。據說當時有位Lewis Terman曾測出Galton的智商高達200,但是他並沒有受過很完整的大學教育:曾學過幾門數學,但是都只到及格邊緣而已,後來又學了些醫學方面的課程,但因父親的去世而返鄉所以並未完成。父親留給Galton一大筆遺產,他就用這筆錢去旅行,在1850-1852年間遊遍了部分的非洲的西南部。1953年結婚後,終於在1857年定居倫敦,而不再長時間地旅行了。Galton並沒有小孩。

Galton是個很特別的科學家。他從未從事學術性或專業的職務(例如教師、大學教授或公家機關裡的研究員),而他大部分的實驗和觀察都是在家或是在旅行時完成的。他也不是個很「認真」的讀書人,據說他的私人圖書館裡大都是同輩學者的研究手稿的複製本。他並沒有做過什麼很偉大的事,但由於他對大自然現象和身邊的人群總有源源不斷的好奇心,所以獨自旅行、觀察、實驗,也因此,他的腦中總有無窮多創新的想法,雖然他自己不見得都能提出有力的證據來證實這些想法,但事實上,根據後人的研究,他的直覺卻總是相當的敏銳而正確的。

Galton最早的出名研究在氣象學方面,現在我們說的「高氣壓」就是他觀測到的而且也是他命名的。

他相信幾乎所有的現象都是可量度的。1835年Quetelet提出數據顯示,常態分佈不但可以描述觀測誤差,而且適用於像身高這種生物上的變異。隨後許多生物上的變異也都經發現契合於常態分佈。Galton也贊同這樣的看法,但是他更進一步認為「高斯的誤差率(law of error)希望能把誤差的所呈現的形式找出來,以便於測量時能”減少”誤差(即變異)所帶來的影響。但對我而言,實驗觀測中所得到的變異不但要保留,而且恰恰是我最想瞭解的部分。」

在人類學方面,他是人類天資(human intelligence)方面研究的開拓者;他花將近整個後半輩子研究優生學,而且找到「優生質(inheritance)」存在的證據。他認為對所有人而言,遺傳是影響他未來成就、聰明與否的關鍵,因此他對當時有人提出「環境決定了一個人的智力和特性」的看法相當的不認同;他也探討不同種族間的差異(某些看法在現在是不太被接受的),也因此,他主張要限制生育。

事實上,Galton對基因和遺傳質的看法和C. Darwin蠻有關的:1875年他曾討論關於latent及patent的理論—它們和我們現知的genotypes(遺傳型)、phenotypes(表型)非常地相似,但由於當時人們普遍接受blending inheritance的觀念,所以latent和patent的理論並沒有很快得流行起來。

也許是因為Galton擁有多方面優秀的天賦,他能把自己的脾氣、心情都調整得很好,幾乎不曾發生生氣和不耐煩的情況(有人說他「平靜得很不尋常」);晚年他幸運地結識了當時在倫敦大學優生學系任職的Karl Pearson,他們一起討論優生學和遺傳方面的問題,一起研究,後來Galton甚至還捐了一筆錢給倫敦大學的優生學系呢。

心理學方面,Galton開始了「問卷調查」和一些測量的方法(包括mental testing、measure of sensory acuity、scale and type)。

統計學方面,他提出了迴歸和相關兩個重要統計方法的概念。

參考文獻

Indexes of Biographies (MacTutor)

http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/BiogIndex.html

Dictionary of Scientific Biography.

阿草的葫蘆 曹亮吉著 遠哲科學教育基金會出版

數學和數學家的故事 凡異出版

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