进化形成的心理机制的定义
作者: 巴斯 / 2640次阅读 时间: 2015年12月07日
来源: 《进化心理学》 标签: 嫉妒 进化心理学 适应性 有机体
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进化形成的心理机制的定义

一种进化形成的心理机制( evolved psychological mechanism) . 也就是指有机体拥有的一组加工过程. 它包含如下特性:

1 进化形成的心理机制之所以表现为当前的这种形式,是因为它在进化历史中解决了某种反复出现的与生存和繁殖有关的特定问题。

这也就是说,一种机制的形式——即机械的设计特征——就好像是为一把特殊的锁而专门配置的钥匙( Toby & Cosmides. I992 ) 。我们知道,钥匙的打造必须和锁的内部特征相符,同样地,一种心理机制的设计特征的塑造,也必须和它所要解决的适应性问题的特征相符。未能成功地解决适应性问题,也就意味着该机制将不能通过进化的选择之网。

2. 进化形成的心理机制被设计成只接收一小部分特定的加工信息。

比如说人的眼睛,尽管我们张开眼睛就能看见东西,但是实际上,眼睛只能接收到电磁搜光谱中的一小部分光线,也就是我们通常所说的可见光谱。可见光谱在整个电磁披光谱中所占的比例简直微乎其微。我们看不到X射线,它比可见光的波长更短;我们也看不到无线电波,它们往往比可见光的波长更长。

然而,即使在可见光谱中,我们的眼睛也只是被设计来加工一小部分信息(Marr,1982) 。人类的眼睛拥有特定的边缘探测器和运动探测器,前者专门加工物体的对比反射信息,后者则专门加工运动信息。人眼还配备有专门的锥体细胞,它被设计来识别彩色的物体。所以,眼睛并不是一种万能的可视装置,它只是被设计来在更大的潜在信息范围中对一小部分信息进行加工,比如特定频率范围内的光波、边缘和运动等等。

前面曾经谈到,人类拥有一种怕蛇的先天倾向。同样地,这种心理机制也只接收一小部分的加工信息——细长而光滑的自我推动式的运动物体。我们进化形成的对食物、风景和配偶等的偏好机制,也都只对无限的潜在输入信息中的一小部分进行加工。能够激活每种机制的线索是非常有限的,它们要么是在适应器的进化环境中反复出现的相关线索,要么就是现代环境中存在的与远古线索非常相近的线索。

3. 进化形成的心理机制所获得的输入信息,能够向有机体预示他正面临的适应性问题。

当看到一条蛇时,视觉的输入信息告知你,你正面临一个特殊的生存问题——受伤或者中毒身亡。食物所散发出来的不同气味——腐坏变质或甜美芳香——会告诉你,你正面临一个食物选择的适应性生存问题。简而言之,输入信息能让有机体知道他正面对的是哪一种适应性问题。不过,这个过程往往是无意识地发生的。人们在闻到一张香啧啧的披萨饼时,并不会这么想:“哈!我正在面临一个食物选择的适应性问题!”实际上,气味无意识地激活了食物选择机制,而且这种无意识过程也是人类所必需的。

4. 进化形成的心理机制根据决策规则将输入信息转换成输出信息。

看到蛇的时候,你可以发起攻击,可以马上逃走,也可以站立不动。闻到刚刚出炉的披萨饼时,你可以美美享受,也可以顾自走开(也许你正在节食)。决策规则是由"如果,那么"指令所组成的一套程序,它让有机体在不同的情况下采取不同的策略。

5. 进化形成的心理机制所产生的输出,可能是生理活动,可能是其他心理机制所需的信息,也可能是外显的行为。

看到蛇的时候,你的生理活动马上被唤起,并产生恐惧反应(生理输出) ;你可以用这种信息来评估你的行为选择,比如站立也不动或马上逃走(作为其他心理机制的输入信息) ;而评估的结果则是产生外显的行动,比如逃走(行为输出)。

我们还可以看看另一个例子:性嫉妒。比如说你和你的配偶去参加一个晚会,然后你离开房间去喝酒。当你回来的时候,你发现你的配偶正和另一个人交谈甚欢。他们主占得非常靠近,而且深情地看着对方的眼睛,偶尔还会有轻微的身体接触。这些线索能够激活一种我们称之为性嫉妒的心理反应。这些线索作为性嫉妒心理机制的输入信息,向你预示你正面临一个适应性问题,即有可能丧失配偶。接下来,你根据一套决策规则来对这些输入信息进行评估。一种选择是忽略他们两人,假装自己漠不关心。另一种选择是威胁你的竞争者。第三种可能的情况是你勃然大怒,然后攻击你的配偶。当然,你还可以对你们的关系进行重新评估。所以说,心理机制的输出结果可能是生理活动(唤起) ,可能是行为(对抗、威胁和攻击) ,也能够作为其他心理机制的输入信息(重新评估你们的关系)。行动,比如逃走(行为输出)。

6. 进化形成的心理机制所产生的输出结果,直接指向特定适应性问题的解决方案。行动,比如逃走(行为输出)。

正如配偶的潜在不忠行为的线索预示着一个适应性问题的出现一样,性嫉妒机制的输出结果则直接指向这个问题的解决方案。受到威胁的竞争者可能会离开晚会,你的配偶可能不再和其他人调情。又或者,通过对双方的关系进行重新评估,你决定还是分手为妙。这些方案都可以帮助你解决所面对的适应性问题。

我们说进化形成的心理机制的输出结果会为适应性问题提供解决方案,但这种说法并不意味着这些解决方案就是最佳的或成功的。竞争者可能不会被你的威胁所吓倒。尽管你表现出嫉妒,但你的配偶仍然有可能继续和别人眉来眼去。所以,我们的主要观点并不是说心理机制的输出结果总是会成功地解决问题,而是说心理机制的输出结果在平均水平上能比当时的进化环境中存在的其他策略更为有效地解决问题。

需要记住的是,在进化历史中能够成功解决适应性问题的机制,不一定能在现代环境下成功地解决同样的问题。比如说,我们有一种爱吃肥肉的强烈偏好。很明显,这种机制在进化历史中完全是适应性的,因为肥肉是非常有价值而且富含卡路里的稀缺资源。但是现在,汉堡包和披萨饼随处可以买到,脂肪类食物不再是稀缺资源了。所以,我们对脂肪类食物的强烈偏好会让我们过度肥胖,更容易患上动脉阻塞和心脏病,从而对我们的身体甚为不利。进化的机制之所以拥有当前的形式,是因为它们在远古的进化环境中能够较好地解决适应性问题卢至于它们在当下的环境中是否仍然具备适应性——即是否能够促进有机体的生存和繁殖——却是一个未知之数,还要视具体的情况而定。

总之,一种进化形成的心理机制是指有机体拥有的一套程序,它被设计成只接收一小部分特定的信息,按照决策规则把这些输入信息转换成输出结果,而这些输出结果能在远古的环境中较好地解决某个适应性问题。这种心理机制之所以存在于现在的有机体身上,是因为在总体上讲,它能够让我们的祖先成功地解决某个特定的适应性问题。

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