美丽“新”世界――遗传学家们的探险之旅
作者: 刘建鸿 / 3305次阅读 时间: 2010年5月09日
来源: 华东师范大学发展与教育心理学博士
www.psychspace.com心理学空间网  如果有一天早晨你醒来,推开门出去,外面林木葱翠,正是你熟悉的世界。环顾四周,偶然间你发现一切似乎又有所不同,每一种生物你都可以看到它的生命密码――DNA,那些缠绕着向上的双螺旋结构如此神秘,恍然间你似乎看到它们的前世今生……心理学空间9N'p6h:wt.Y

6O{F,Mg6V0  一切变得既熟悉又陌生,遗传学家们带着惊奇、兴奋和疑虑重新审视和探索这个世界……这正是DNA发现50多年来遗传学家的工作图景。
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  这个图景还在延伸,而且变得更加开阔。克隆、生物多样性、司法判案、人类行为乃至生命伦理,遗传学正越来越深地卷入人类生活的各个领域。
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.JI;@Q6P'I0  越来越深的“卷入过程”正是一部遗传学家们冒险的历程。(《林肯的DNA以及遗传学上的其他冒险》[美]菲利浦?R?赖利著 上海世纪出版集团 2005年版)心理学空间8o6F*} W&UKa
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  基因带我们探究历史中的迷雾。1962年一名和美国总统亚伯拉罕?林肯有着共同祖先的7岁男孩被诊断患有马方综合症,这是一种先天性的结缔组织疾病变,骨骼异常是其中的一种表现。历史上林肯正是一个罕见的高个子,那么林肯也是一个先天的马方综合症患者吗?
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C i2jg[4u$e0  没有人会轻易地下这个结论,何况是对美国历史上的一个伟人。当代遗传学上的进展为进一步探究提供了可能,参与的科学家们并非一群奇闻轶事的爱好者,他们正在进行的努力除了尝试用新技术探究历史的真实外,还在于如果证明林肯如果是先天马方综合征患者,那么这不但能极大地鼓励生活中的许多残疾人,还可以用来反对歧视和拥护人类平等。
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P3ouuT$X%qG0  司法也正大量地采用DNA作为证据。现场遗留的人或动物的毛发、体液都可能成为侦破中的突破口和对簿公堂时的有力证据。对于那些屡犯屡试的强奸犯“老手”,逐步在各个州建立的罪犯DNA数据库形成了强大的威慑。一旦发生强奸,警方可以检测遗留在受害人身上的精液,并和各州DNA数据库进行“盲配”比较,从而迅速地找到罪犯。
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/o?Z8aXV}3x0  基因改造植物和动物对我们意味着什么?是改良物种用人类巧手补足天工缺憾,还是引入了一场前景难料的生态灾难?是否可以在动物的身上培养人类所需要的器官,然后再“异种移植”到人类身上,从而挽救更多人的生命?改造生物界对人类实在有着莫大的诱惑。加入了抗病虫基因的玉米长得更大更茁壮而且不需要农药,转基因的太平洋银鲑鱼的体重可以达到海里捕捞的30多倍,而且它们成长的也更快!对于我们这个人口剧增粮食短缺的星球谁都知道这意味什么,更何况动物器官的异种移植将给无数患者带来生命的希望。心理学空间b5[?3B!K b-x

/nn%bTV2ciB/R^0   “参差多态乃幸福之源”。遗传学的进展也为保护生物多样性提供了一个现实的理由。地球上现存的物种都是经历亿万年演化的,是不可再生宝贵的基因库。多存留一个物种,为人类的将来就多保留了一份希望。心理学空间y ogJ5R+H u~;a

$V3D`|n8R&N0  遗传学也促进了对人类行为的深入思考。精神疾病乃至人类的天赋、性格和行为模式都有其遗传根源吗?如果有,和后天的环境影响孰轻孰重?又有着怎样复杂的互动关系?这些是行为遗传学家最关切的问题。他们通过对同卵双生子和异卵双生子的大量比较研究,已经得到一系列支持先天因素的证据。如尿床以往一直认为与专制型的父母以及孩子的焦虑有关,然而当代遗传学的证据显示,尿床是由一个高外显率的显性基因控制。它导致孩子抗利尿激素水平的不足,难于同其他孩子一样在夜间产生较少的尿量,加上孩子夜晚睡得比成人“深”,因此经常表现出令父母和自己难堪的尿床。
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  遗传学给了人类塑造自己的可能。“基因治疗”就是其中最大胆的想法,通过体细胞基因治疗或是生殖细胞基因治疗,将来的人们有可能改变那些与生俱来的遗传疾病。
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7R*SL1O]2F'a+C.w0  然而遗传学也给医疗和伦理带来了新的挑战。阿尔茨海默病是一种老年人常见的病症,它表现为记忆力和其他人之技能在不知不觉中丧失,最终导致患者卧床不起、不能自理甚至无法认出家人和朋友。美国前总统里根患的正是这个病。它是由遗传引起的吗?是否可能通过检测而发现自己将来患病的可能性呢?前一个问题已经得到了肯定,但随之而来的后者却令人难于决断。遗传学家罗赛斯在1991年发现先天携带有apoE4的人具有更高的患病风险,也会更早出现阿尔茨海默病症。然而患病的风险仅仅是一种概率,如果有人证明了他携带有apoE4基因,他会据此认为自己终将患上阿尔茨海默病吗?这会不会影响他的情绪、自尊心、工作表现甚至造成他的长期抑郁呢?保险公司是否会在将来使该项测验成为例行检测从而将潜在的患者拒之门外?
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  与此项类似的,同性恋也是由某一个或几个基因控制的吗?如果孕妇担心她肚子里的孩子成人后可能是同性恋从而决定流产,医生应该告诉她结果吗?这是道德的吗?也许这时人类应该停下来对自己的永无止境的好奇作一番反思:发现了同性恋的基因到底能说明什么?天然存在是证明了它的合理性还是给同性恋者标上了先天耻辱的烙印?也许正如一位同性恋者所质疑的那样“如果我们努力去营造并维持一个能宽容看待男女同性恋的社会,那么还有多大的必要去寻找同性恋的遗传学依据?”,一位作家的反击则不失幽默“科学家们为什么不去找找对同性恋厌恶的基因呢?”。
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  如上种种有趣而又严肃的问题在书中俯拾皆是。作者赖利先后获得哥伦比亚大学法学博士和耶鲁大学医学博士,曾担任美国法律、医学与伦理学学会会长,并在多个国家委员会中任职。他在书中通过讲述24个小故事,生动地介绍了遗传学带来的历史、司法、行为、伦理、动植物、疾病等领域的新进展,也促使读者思考由此引发的诸多社会与道德问题。读者从中不难感受作者多学科的视野和敏锐的公共政策问题意识。心理学空间0b3\ paB`3d9Jn
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  也许没有人怀疑,遗传学将深刻地改变21世纪人类的生活。那会是个什么样的美丽“新”世界呢?阅读本书,在回望半个世纪以来遗传学家们在各个领域的“探险之旅”后,在追随作者时而远眺时而深思的目光中,也许你有了一幅更清晰的图景。
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  (《林肯的DNA以及遗传学上的其他冒险》[美]菲利浦?R?赖利 著 上海世纪出版集团 2005年版)www.psychspace.com心理学空间网
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