幽默心理学初探
作者: Mints 编译 / 93次阅读 时间: 2019年9月10日
来源: Adam Piore 文
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幽默心理学初探
Adam Piore 文
Mints 编译


幽默能够活跃我们的大脑,增加我们的幸福感。也许这是最重要的事。

“您只要一听我的口音,就知道我是一名神经科学家,”在以色列长大的Amir说,“学校里的教授大都穿着‘商务休闲装’,我能做的最好的事情,就是可以很随意的从衣柜里挑选合适的衣服”。

30多岁的Ori Amir是大学教授。他在南加州波莫纳学院(pomona college)绿树成荫的校园里研究大脑的功能,传授心理学/神经科学的本科课程。

但是Amir在YouTube上还有生动幽默的一面。那些视频记录了他生活中的另一面。

在其中一张照片中,Amir手握麦克风,站在加州格兰代尔亚历克斯剧院1400个座位的中央舞台上,身穿条纹橄榄球衫、褪了色的蓝色牛仔裤、破旧的建筑靴和一件可笑的蓬松的白色皮毛大衣。那是“格伦代尔喜剧节”的第二个晚上,Amir蓄着浓密的胡须,咧嘴笑着,看起来像一只6英尺2英寸长的疯狂的的红发福兹熊。

复杂的图像、一件艺术品,一幅广阔的景象,一群动物,最能刺激我们大脑中的神经元

01

大脑的幽默机制

Amir经常对他的学生说,他的梦想是成为一名“专业的喜剧演员和业余的神经外科医生。”(“这样我就可以为了好玩而砍掉脑袋了!)实际上,他已经成功地将这些看似无关的激情结合起来。Amir是大脑创造力和理解幽默的主要研究者之一。

除非你碰巧是一个神经学家,兼职做一些幽默的表演而吸引眼球,否则,与其他领域的认知,这个专业可能看起来有些微不足道。但是为什么几个世纪的哲学家都着迷于研究这些有趣的事情呢?对于Amir以及研究幽默伙伴来说,这是一件特别令人兴奋的时刻。

功能磁共振成像(fmri)等扫描技术的发展让我们看到大脑在处理信息时的工作方式:哪些脑区做了哪些事情、锻炼不同部位可能带来哪些好处。事实证明,尽管人们一直认为开玩笑是在轻率地转移现实事物的严肃性,但是玩笑可能会让我们更聪明、更健康。甚至有证据表明,幽默感有助于人类生存。

要理解幽默对大脑重要的重要性,首先就要知道我们的大脑渴望什么。你可能认为大脑更喜欢让我们一个人坐在房间里,盯着一堵空白的墙,这样,它就不会消耗太多精力。但是,大脑就像一块需要锻炼肌肉。那么,什么能锻炼大脑呢?答案是信息。研究人员让被试躺在fMRI上看各种图片,同时扫描了他们的大脑,研究人员发现,当被试看到一件艺术品,一幅广阔的景象,一群动物这些复杂的图片时,他们大脑中的神经元最为活跃。

卓别林的幽默理论

查理·卓别林(Charlie Chaplin)于1920年分享了他在好莱坞热映时出人意料的极简主义风格。“让观众捧腹大笑是很多演员的愿望,但我更喜欢把笑声传播出去。一两个连续的“捧腹大笑”产生的涟漪,比每隔一两分钟观众的“爆笑”要好得多。克制是一个很好的词,不仅对演员来说,而且对每个人来说都是值得铭记在心的。克制脾气、食欲、欲望、坏习惯等等,是一件很好的事情。”

幽默是神经元的活动,除此他外,这些神经细胞会发送和接收感官信息,以明亮、几乎迷幻的颜色“点亮”fMRI的成像区域。事实上,幽默激活的脑区几乎和某些药物一样,大脑中的阿片类受体是由特殊的蛋白质构成的,就像是接收传信号的微型无线电天线一样,从我们的神经元涌出。人体内自然产生的阿片类物质,如内啡肽,海洛因或吗啡,或是一种设计成类似阿片的合成药物遇到了相匹配的受体时,它会引发一连串的大脑活动,让神经元沐浴在感觉良好的神经元递质和其他化学物质之中。被激活的神经元越多(而且越活跃),我们感受到的快乐就越多。从本质上讲,学习和解决问题能让我们获得成功。

Amir和他的导师,南加州大学神经科学和心理学教授Irving Biederman怀疑,幽默和复杂的信息一样,也会刺激到大脑。研究幽默的人普遍认为大多数笑话都是围绕着一种不协调而建立的,这种不协调性结合了两种截然不同的观点或不恰当的、荒谬的、令人惊讶或不寻常的元素。(也就是说:一位6英尺2英寸的神经科学家,穿着蓬松的毛皮大衣和邋遢的建筑靴)当我们第一次看到或听到这种混搭时,我们会感到困惑。套路就是这样,而幽默的话语就是这种混乱的解药。

大多数笑话都是围绕着一种不恰当的、荒谬的或不寻常的不同想法的组合编造而成。

因此,从这个意义上说,欣赏幽默和解答谜题没什么两样,它也能产生类似的满足感。你得到的不是“啊哈”的时刻,而是“哈哈”的时刻。事实上,Biederman和Amir的理论认为,因为大脑在处理幽默时,需要处理大量不同类型的信息(在海南岛,穿这么多层衣服是不是太热了吗?那么,最合适的商务装是什么呢?穿皮草可以么?)。有趣的启示会激活大脑中不同的部分,以及那些彼此分离的、不是那么有趣的部分。这会使神经元更加兴奋,从而释放更多的神经递质,激活大脑的奖赏中心。

为了验证他们的假设,Amir和Biederman招募了15名学生,在他们观看200幅简单的线条图时扫描了他们的大脑。他们观看的每张画都有两个标题:“显意的”描述和“解释性的”描述。对于一张连续有三个T的图片,明显的标题是“三个T形连接”,解释性的标题可能是“喇叭”,因为三个T类似于喇叭上的手指按钮(去看一下方向盘上的图片吧)。

一些解释性的标题设计得很有趣。在下面的图片中,一个垂直椭圆中有两个水平椭圆,显意的标题是“两个较小的水平椭圆在一个较大的垂直椭圆里。解释性的/有趣的描述是:“横着头盯着你看的猪鼻子🐽。”(想一想,或者看看下面这幅画。)研究人员要求被试为每个标题评分:“不好笑”、“有点好笑”或“好笑”。

正如预期的那样,(和显意的标题相比)被试的大脑在观看解释性标题时有更多的区域被点亮。这和认知理论一致,即,洞察力本身是令人愉悦的。同样,扫描也显示幽默的洞察力激活了大部分的脑区。受试者对标题的评价越有趣,激活的神经元就越多。Amir和Biederman总结道,正是在我们“明白了”笑话本意的那一刻,大脑中这种额外的激活就爆发了,将“啊哈”转化为“哈哈”。更重要的是,他们正进行的研究发现,阿片受体的加工区域位于颞叶的高级处理区域,这一区域大致从耳朵后面一直延伸到眼睛,我们在那里储存我们的记忆,以及与这个世界有关的联想。它们还与基底节(大脑的奖赏中心)的神经元有联系。

DOI: 10.3389/fnhum.2016.00597

大脑左右半部分的功能磁共振扫描显示了它对不同类型信息的反应。黄色和橙色代表比基线脑功能更高的激活,而蓝色代表比基线脑功能更低的激活。A是大脑在看一幅带有非幽默标题的漫画是的扫描结果。在B图中,大脑正在看一幅带有幽默标题的漫画,这会激活更多的神经元。

“我们开始把这些感知系统看作是相对平凡的结构,仅仅意味着被动地获取信息。”Biederman说,“但事实证明,实际上,获得新的信息是令人愉快的。”从那时起,研究人员进一步进行了分析。在一项后续研究中,Amir招募了一些人为一系列动画片撰写字幕,同时扫描他们的大脑。当他们想出一个笑话时,大脑中欣赏幽默的脑区也同样被激活了。而且,在第一项研究中,笑话越有趣(由独立观察者评定),开玩笑的人大脑中点亮的神经元就越多。

02

如何才能更有趣by Andy Simmons

你的幽默受到挑战了吗?骨头不是正在从你的舌头上滴下来,咯咯作响的吗?以下是专家们分享的如何增加幽默感的建议。

好奇一切

让日常生活的荒谬成为你的缪斯。美国脱口秀演员杰瑞·宋飞在其职业生涯中一直会思考“为什么会这样?”例如:“为什么潮湿会破坏皮革?”奶牛不是经常待在户外吗?“

充满热情

brainipickings网站报道说,有趣的人往往更具创造力,为了让他们的精力流动起来,有创造力的人会行动起来:“狄更斯和雨果在思维活跃时热衷于步行;伯恩斯经常‘执犁’作曲;马克·吐温在口述时疯狂地踱步;歌德和斯科特在马背上作曲;莫扎特更坐在马车的后面。”他可能也喜欢这个小包袱:莫扎特为什么找不到他的老师?因为他的师傅是海顿。别担心,要快乐。(注:海顿抑郁,而且莫扎特经常和海顿开玩笑)

奥地利的研究人员说,尽管这个画面有点抑郁,快乐的人更有趣。他们写道,“抑郁症的加重与(使用幽默来应对的)更大的压力事件有关”,幸运的是,好的幽默具有传染性。研究人员还发现,开朗的人往往笑得更多,这可以帮助你觉得这个世界更有趣,即使你很容易讲一些老掉牙的笑话:鸭子的哪边羽毛最多?外边。

活泼

喜剧演员Demetri Martin解释说:“我的基本套路就是一些小笑话和简短的想法。例如:“心脏病最糟糕的发作时间,就是在玩打哑谜的时候。”

惊喜的工作

喜剧教练杰里·科利在standupdomicy clinic网站上写道:“引导观众假设一件事,然后用不同的东西给他们惊喜。”例句:“在你带着一个人走过一英里之前,不要说他坏话。过了一英里外,你和他的关系很紧密了,你就可以想说什么就说什么了。”

放轻松

如果你试过这些技巧,而且每次你张嘴的时候房间里仍然没有爆发出笑声,不要害怕!创造幽默最能锻炼你的大脑,简单地欣赏一个好笑话或一个有趣的故事会给你的健康带来很多好处。

03

大脑对幽默的反应

在不同的时间线上激活的脑细胞增强了这一过程,并使其更加强大。当我们“明白了”一个笑话时,神经元就会被迅速激活。当我们制造一个笑话,当我们绞尽脑汁寻找我们可以连接的不同元素时,同一大脑区域的活动会缓慢增加。如果欣赏幽默对我们的大脑是一种很好的锻炼,那么写一个笑话就是类固醇的锻炼。

如果欣赏幽默对大脑来说是很好的锻炼,那么写笑话就是类固醇的锻炼。

幽默也有助于我们的认知。笑是天然的压力缓解剂,当我们的大脑不被忧虑的迷雾所拖累时,我们的大脑工作就会更好的工作。2014年,加州的研究人员证明,老年受试者在观看了有趣的视频后,其学习和记住新信息的能力有了显著提高,这可能是因为快乐感降低了皮质醇的水平,皮质醇是一种会阻碍记忆的压力激素。

好的笑话可以起到全身减压的作用。“幽默有助于重塑对一个人来说似乎无法克服的压力源、挑战、或困难。”西卡罗来纳大学社会心理学家、幽默心理学合著者Tom Ford说,“如果一个人能够轻松应对压力或挑战,那么这些压力看起来就不会那么大。比如说,香港的研究人员表明,当患有慢性疼痛的人,在疗养院里喜欢开玩笑、阅读有趣书,观看幽默的视频。而且他们每周高高兴兴地唱歌和跳舞时,他们对疼痛和孤独感的感知显著降低。他们也感到更快乐,对生活更满意。另一些研究表明,笑可以增加血液流量,改善免疫反应,降低血糖水平,改善睡眠。你不必开玩笑就能得到好处。仅仅体验幽默就行了。

05

和笑有关的事实

1、令人惊讶的是,笑和笑话、幽默几乎没有关系

大多数的笑声并不是因为我们听见了有趣的故事。来自马里兰大学的神经科学家Robert Provine发现,当我们和朋友聊天时,我们笑的可能性是他们的30倍——即便他们说的不是很好笑。在这种情况下,笑有助于与我们喜欢的对话伙伴交流,并与他们产生共鸣。在其他情况下,我们可以用笑来掩饰紧张或缓解紧张。

2、让笑话变得有趣的不仅仅是幽默,而且和讲笑话的人有关。

如果讲笑话的特别风趣,同样的笑话,在它们嘴里就更有味道。《君子》杂志的幽默和卡通编辑Bob Mankoff解释说,聪明会让卡通画更有趣:“如果还有其因素的话,比如画得好,或者喜剧演员是我们敬佩的人,或者一个我们不喜欢的人被打倒。”

3、笑无助于你的减肥(抱歉)。

也就是说,虽然笑在很多方面都能改善你的健康,但遗憾的是,笑并不会比跑步消耗更多的卡路里。虽然笑确实能使消耗或提高10%到20%的能量和心率,但要烧掉一袋薯片的能量,你得笑上3个小时。

4、人类并不是唯一会笑的生物。

英国的研究人员花了几个月的时间在圈养的黑猩猩群体中发现,灵长类动物总是笑个不停。通常,笑来自于对身体接触的自发反应,比如摔跤、追逐、搔痒,或者只是感到惊讶。另一些人发现了老鼠笑的证据——虽然老鼠幼崽笑的频率远高于成年老鼠,但这种笑的方式是用高音、超声波的方式传递。

5、笑是共同的语言

在每一种文化中,笑声基本上都是一样的,这使得一些研究人员相信,无论人类祖先在哪里遇到对方,笑都会以某种方式将他们联系起来。事实上,根据肯塔基大学的说法,笑的声音是如此的常见和熟悉,甚至在倒带回放的时候也可以识别出来。

04

幽默与择偶

但也许有一个更有力的理由认为,幽默感与人类基因组紧密相连。幽默不仅使我们更聪明、更健康,而且可能使我们对异性更有吸引力。

“这是一项在38种不同的文化中完成的宏大研究,”Biederman指出,“事实证明,每一种文化中的男性和女性都希望自己的潜在配偶光彩夺目。但我们额头上没有刻着智商。那么,我们怎么知道某人的聪明才智呢?“至少在西方文化中,这通常是由人的幽默感决定的。

幽默通过增加最聪明、最有创造力的人生育的几率,帮助人类生存。

因为创造和欣赏笑话都需要我们在许多离散的信息之间建立联系,幽默感表明我们的知识面很广,我们知道如何以新颖和创新的方式来思考它。以Amir和Biederman最喜欢的动画片为例:一只老鼠站在他的房子外面,拔枪指着一只猫,猫假装投降地举起了一只爪子。“六发子弹。九条命。你做数学题算算,”猫说。为了欣赏这个笑话,你需要知道1)老鼠通常是猫的牺牲品,2)许多左轮手枪有六颗子弹,3)据说猫有九条命,因为它们总是能双脚着地。4)你还需要能够从9中减去6,才能理解毕竟在猫(或爪子,视情况而定)这个场景中占了上风。

新墨西哥大学对400名大学生进行的一项研究发现,那些在智力测试中得分最高的人在幽默能力上也得分很高,而且他们也报告了更多的性行为。这证实了大量文献的结论“幽默不仅仅是可靠的智力指标……但这可能是寻找人类伴侣的最重要特征之一。”

有趣不仅是聪明的有力标志,它还让潜在的伴侣感觉良好。通过确保只有最聪明、最适合和最有创造力的人生育,它有助于保障人类的生存。“幽默有几种独特的力量,”Amir说,“它迫使人们考虑不同的观点。它将人们聚集在一起;如果他们一起对某事发笑,他们必须在某种程度上同意对方。它减少了困苦生活带来的痛苦。它锻炼你的大脑。” 如果健康的幽默感能让你变得更聪明、性感、更快乐,那么有一件事是很清楚的:在一天中抽出时间开一两个好玩笑可不是什么好笑的事。

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