心脏如何影响我们的感知
作者: mints 编译 / 1389次阅读 时间: 2020年6月01日
标签: 心身关系
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大脑会根据心脏的跳动,平衡察觉内部信号和外部信号,以及能量的分配。

很多时候,我们的意识都无法察觉身体内部的运行过程,不过,我们的大脑没有闲着,大脑会不断地接收来自身体和环境的信号。在侦测外部环境的时候,大脑也会感知心跳过程,而且,大脑会在(侦测到的)外部环境和内部环境之间平衡脑内的能量分配。

现在,来自莱比锡马克斯·普朗克人类认知与脑科学研究所(MPI CBS)和柏林心理与脑科学学院的研究人员,已经确定了心脏影响知觉和大脑的机制。

研究人员首先在被试的手指上夹上电极,然后向电极发送微弱的电刺激,并且通过这些刺激引发的反应研究心脏和大脑之间的关系。他们用脑电图记录了参与者脑电波,用心电图记录他们的心脏活动。

研究发现,大脑的活动会随着心跳周期而发生变化。

当心脏处于收缩期时,大脑似乎会确保某些信息不会出现在意识之中,也就是说,在心脏收缩的时候,大脑会刻意让某些信息不被意识觉察到。人类大脑似乎考虑到了血液在心脏收缩期涌向身体的脉冲,似乎也能够预先知道身体会随着脉搏发生变化——这些身体上的变化“不是真实的”,而是由脉搏引起的。

在正常情况下,大脑的这一功能这有助于我们免于频繁受到脉搏信息的干扰。不过,如果身体传递的微弱刺激与收缩相一致,那么,我们就可能会错过这一时刻的身体信息,尽管这些刺激是真实的。

 

左:与舒张期(蓝色)相比,收缩期(红色)的觉察率更低。

右图:大脑活动中与意识相关的的特定部分(即所谓的P300组成部分)在心脏收缩期被抑制。

Al, E., Iliopoulos, F., Forschack, N., Nierhaus, T., Grund, M., Motyka, P., ... & Villringer, A. (2019). Heart-Brain Interactions Shape Somatosensory Perception and Evoked Potentials. bioRxiv,.

研究人员还发现了心跳对感知造成的第二个影响:如果大脑对心跳的反应过于敏感,大脑就会减弱对刺激的处理,即,察觉到的刺激就会更少。

”这似乎是注意力在外部环境信号和内部身体信号之间进行平衡的结果。换言之,一个强心跳诱发的电位似乎反映了以下的“心智状态”,即,在强心跳出现的时候,我们会更加关注身体内脏器官的功能(比如血液循环),而对外界刺激的感知却更少。

这一结果对于了解健康人的心脑相互作用有着重要意义,而且对患者也有意义。资深作者Arno Villringer解释说:“新的研究结果可能有助于解释为什么中风后的患者心脏经常出现问题,以及为什么心脏病患者经常出现认知功能损伤。”。

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