当焦虑占据了你的身心
作者: JANE E. BRODY / 4404次阅读 时间: 2015年7月23日
来源: NYT 标签: 焦虑 演讲
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一次,我正准备向几百名观众发表长达一小时的演讲,活动方的一位组织者问我:“演讲时你会紧张吗?”我回答说:谁,你是说我吗?不会啊,当然不会。

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6\g%R;GOR#WCO8t*O0不过,这种说法是半真半假。我是个挺容易着急上火的人,而在让我焦虑的众多事情中,为活动做准备就算是其中一桩:我会为各种事情心烦,比如自己是否准备了恰当的演讲稿,是否穿对了衣服,抑或有没有落下什么重要的东西,像是我的眼镜。心理学空间C;|8NP\F

u |1v5}O,SA8V&x0焦虑乃人生常态。我还没遇到哪个人——不管他有多么乐观向上——已经逃离了焦虑的时刻,更不消谈几天甚至几周了。最近我就遭遇了一次焦虑大发作,就在我赶着出门度感恩节假期时,邻居对我说我的车胎磨损严重,已经影响到了驾驶安全,必须更换。

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2|q_)}xi-B9A%p'?:M0“可我现在没空换胎啊,”我发牢骚道。

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B1mxMH0“那你有空制造场车祸吗?”我那位很懂车的邻居问。

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%|)`&tf%Y ?v `0于是,带着一颗扑腾的心脏,以及满脑子如何把失去的时间弥补回来的问号,我飞奔出去换车胎。我将车留在修车行,在步行回家的路上设法让自己镇定下来,就这样,我将出门度假前该做完的工作及时赶完了。心理学空间S-sR{4a8uQ'l3Uh&d

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现在回头看,这貌似只是一件无足轻重的小事了。但在宾夕法尼亚州普利茅斯米廷的心理学家塔马尔·E·钱斯基(Tamar E. Chansky)看来,每天遭遇的压力会日积月累。这位医生专门治疗患焦虑症的病人。心理学空间5lC RVkd(I"i"a%BJA

c y9F w1z1Y0钱斯基说,如果你能降低自己的日常压力水平,在处理突出其来的严峻考验时,就可以更加应对自如。在她那本非常实用的著作《从焦虑中解脱》(Freeing Yourself From Anxiety)中,她写到,当烦忧成为家常便饭时,“哪怕是在无足轻重的场合中,一点点轻微的压力也会让你焦虑不安,或者受到各种身体症状的折磨。”

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_g#p'e4U]i0当灾难触手可及心理学空间A1j DD;@^k

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当然,人们心烦意乱往往是事出有因的。如果有人在“飓风桑迪”中痛失家园或者心爱的物品——有时,则是心爱的人——为前途忧心,恐怕也无可指摘。心理学空间Ze0n.o}H

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但对一些人来说,焦虑成了他们的生活方式,它在持续地啮咬着他们的生命,令他们不断被恐惧冲刷,无法往前迈一步,做能令自己的生活更加充实的事情。

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在采访中,钱斯基医生说,当真实的灾难发生时,“如果你不去考虑那些外在的灾祸,处理问题时会更加自如。”心理学空间nL b v;C

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所谓“外在”的灾祸,指的是在我们日常生活中堆积起来的压力,这些压力本来并不需要我们投入如此巨大的心力——为了那些根本不可能改变或者不值一提的事情,我们畏首畏尾,瞻前顾后。

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她解释说:“如果什么事情你都要担心,等到你面对真正需要关注的事情时,就会被迎头拦住。在你的思绪如脱缰野马,料想事情一定会坏在自己手上时,你就根本做不出最佳的决定。如果你总是担心最坏的可能性,那么宝贵的精力就被白白浪费了。”

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在面对难题时,如果你着手将它细化成一个个现在就能做的事情,会好办很多。在我看来,面对艰巨的任务如何能从令人麻木的焦虑中走出来,钱斯基医生给出的一个最有用的建议是:要“活在当下——想象未来一点用也没有。”心理学空间(JS8C:I_P$` H

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“今天先往前走几小步,并且要珍惜你走的每一步。你并不知道究竟是哪一步起到了关键的作用。这总比什么都不做要好多了。”

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钱斯基博士对我说:“假如你总是担心自己的工作,那工作就不可能完成了。”与其这样,不如进行“切割”。她说,那些容易发愁的人应当每天拿出一点时间,专心发自己的愁——然后就要把焦虑摆在一边,用剩下的时间专心做事。对我来说,她的这个建议时机刚刚好,因为现在我正在面对假期的种种混乱,12月份我要出两次门,在月中外出前要写出五篇专栏。与其担心这个恐怖的挑战,我还不如每次完成一个任务。不知怎的,我就把这些事情统统办妥了。

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[b!I.P eV[w/f0可能的思路

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+U(Tn'y O{j$kC0很多爱操心的人认为,解决之道是想法要积极乐观。而钱斯基医生推荐了另一种思路:思考“可能”的方案。心理学空间1J~E9rL:a},n-j

)pxT)a-k2?-h0“当我们陷入消极思维中时,会觉得毫无他法,所以我们需要提醒自己,面前仍有各种选择,”在书中钱斯基这样写道。心理学空间?&s7fk @2ykk

:N J@_ n+N%^0如果你没法靠自己轻易完成某件事,可以寻求别人的建议。在我清晨和朋友们一起健走时,我们常常讨论各种问题,最终总会有人提出可行的解决办法。而且就算朋友的建议不起作用,起码它能让你少走弯路,也会让问题看起来没那么令人生畏。钱斯基医生说:“假如旁人没有被卷进你身入的漩涡,他们也许能想到你不可能想到的主意。在碰到小事情时我们常常这么去做,但在发生重大的问题时,我们却犹豫不决,不知是否该问别人的建议,而这恰恰是我们最需要外界建议的时候。”

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U9J5m1`.M,p#F$\$x7]0钱斯基医生称此为“社群善后工作”,而它能做的还不仅仅是提供建议。在身处艰难时期,比如伴侣患重病或失去家园时,亲友可以帮忙做些实用的事情,比如买日用品、做饭、清理冰箱或者支付账单。心理学空间ycSG r1R

?u bs p-}.lS0“大家乐于帮助有需要的人——这就是这个社会运转的方式,”她说。桑迪飓风过后,我看到成千上万的志愿者,包括很多正在休感恩节假、从别的州赶来的学生,为灾民准备食物,运送衣物。哪怕是点滴帮助也会缓减他人承受的压力,帮助对方更有效地专注做改变个人处境的事。

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钱斯基医生提出的另一个宝贵的建议是“松开绳子”。当你不知该如何解决问题时,“走开几分钟,不过要向自己承诺一会儿就回来。”钱斯基建议我们或许可以出去“透一口气”,平静、刻意地深呼吸,这样就能像一个突然运转不良的电脑一样,“关掉后再重新启动”。

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Fkz(g8]bM0“你练习平静呼吸的次数越多,当你需要时也就越容易调动起让人镇定的能力,”她写道。

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3`TD$mD$m0她还建议我们可以做些体力活动来透口气:运动能转移注意力。你可以散个步或骑骑车,给朋友打电话,看看影集,或者做些像是清理床头柜这样的家务活。心理学空间~8sN*eM%d

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等你感觉思路清晰了,不再不知所措,你将能更好地想清下一步的动作。

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本文是两篇关于焦虑的专栏中的第一篇。心理学空间/b'{2\_/f-_!H

3V$?/| K'tmf*w O0翻译:Noey

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