随着年龄的增长,我们的人格会发生怎样的变化?
作者: mints 编译 / 1398次阅读 时间: 2020年7月20日
标签: 大五 人格
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曾经流行的一种观点是,到了30岁,我们的性格就会“像石膏一样僵硬”。但研究表明我们的人格确实在不断的发生变化——甚至可以有目的地改变自己的性格。许多研究已经确定了人格会在整个生命周期中发生变化。然而,这些不一致的研究结果导致了人们对这一问题的长期争论。

现在,一项新的研究对16项纵向研究的数据进行了新的分析,这些来自不同的国家数据涉及了6万多人,揭示了一些重要的见解。芝加哥西北大学的Eileen Graham和她的同事在《欧洲人格研究杂志》上发表的这项研究表明,在这五种人格特质中,至少有四种在中年和老年时期确实存在一些明显的变化模式。

Graham, E. K., Weston, S. J., Gerstorf, D., Yoneda, T. B., Booth, T., Beam, C. R., … Bastarache, E. D. (2020). Trajectories of Big Five Personality Traits: A Coordinated Analysis of 16 Longitudinal Samples. European Journal of Personality, 34(3), 301–321. DOI: 10.1002/per.2259

对于所有纳入分析的研究(来自美国、荷兰、瑞典、苏格兰和德国),参与者至少在三个不同的场合完成对大五特征(外向性、宜人性、神经质、开放性和尽责性)中至少一个子集的评估。


研究人员随后对结果进行了比较,以考虑证据的均衡性,即人格随时间变化的程度和方向。研究小组使用了一种“一致性综合数据分析”。这种方法能够让研究者在研究结果中寻找一种模式,但由于数据没有汇集在一起,他们还可以识别不同研究之间的差异,并探索导致结果差异的可能原因。在第一次评估时,他们还对人更变化与参与者的性别和年龄组(60岁以下或60岁以上)之间的联系进行了分析。

这些研究结果并不完全一致。然而,研究小组发现了相当一致的证据,他们发现,除了宜人性(Agreeableness)之外,所有特征都有一些明显的变化模式。

随着时间的推移,外向性(Extraversion)和尽责性(Conscientiousness)都呈现出一种相对稳定的下降模式。尽责性的下降在60岁以上的参与者中表现得最为明显。

作者指出,这一发现与人格会随年龄变化的理论相一致,中青年人表现出外向性和尽责性等亲社会特质,但随着年龄的增长,社会需求开始减弱,外向倾和尽责性心也可能随之下降。研究小组还发现,开放性(Openness)在中年期间是稳定的,而在老年人中有所下降。

神经质的U型变化

神经质(Neuroticism)表现为U型模式。总的来说,数据表明,神经质在成年后的大部分时间里会降低,到了老年又会增加。这种变化与以下的观点一致——即在老年,我们往往会对晚期疾病和死亡感到焦虑

女性神经质在中年的衰退程度略微高于男性

研究小组发现,女性神经质在中年的衰退程度略微高于男性,除此之外,性别对于人格的影响不大。

几乎所有的样本也揭示了所有五种性格特征变化的一些个体差异——因此,尽管存在这些总体变化趋势,但并非每个样本中的每个人,或整个样本中的每个人都以相同的速度,甚至是朝着同一个方向变化。

研究人员写道:“人们的不同性格会有不同的变化,每个人的人格在一生中都并不是稳定不变的(尽管对某些人来说是如此),解释这些变化是很困难的。”

不过,更广泛地说,研究小组希望能够看到这种研究方法在更多的心理学研究中使用。通过不合并单个数据集,这种类型的元分析不仅有助于澄清某一特定领域的结果,而且还能保留研究之间的差异,可以帮助人们探索人与人之间的差异和相似之处。

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