Nature:科学家发现了压力感受的神经中枢
作者: mints 编译 / 947次阅读 时间: 2020年6月11日
标签: 海马体 下丘脑 压力
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5月27日的《自然·通讯》杂志发表了耶鲁大学的最新研究——耶鲁大学的研究员发现了大脑感受压力时的神经中枢,这一发现可以协助人们应对压力引起的恐惧感和焦虑感。

研究人员让被试暴露在令人不安的图片(如狂吠的狗、残缺不全的脸或肮脏的厕所)环境中,与此同时扫描了被试的大脑,并且绘制了大脑中与之相关的神经网络。整个网络肇始于(负责调节动机、情绪记忆的)海马体

根据应激生理反应研究,当人们面对压力和威胁时,就会触发大脑(例如激活的下丘脑)生成类固醇激素(糖皮质激素)。但是,我们难以确定这些主观压力(诸如COVID-19大流行期间体验到的压力)的源头。

耶鲁大学压力研究中心的副研究员、该研究的主要作者Elizabeth Goldfarb说:“因此,我们在压力研究中,无法向老鼠询问它会有何感受。”


研究

Goldfarb和他的合著者,耶鲁大学儿童研究中心和神经科学系教授、精神病学基金会教授Rajita Sinha进行了大量的的fMRI扫描,以量化被试看到令人不安的图像时的压力水平。

研究表明,当看到这些图像时,海马体发出的神经连接不仅到达了和生理应激反应相关的脑区——下丘脑,而且到达了大脑的背侧额叶皮层,背侧额叶皮层参与了更高阶的认知功能和情绪调节。

耶鲁大学的研究小组发现,当海马体和额叶皮质之间的神经连接增强时,被试报告说,他们觉得这些讨厌的图片带来的压力变小了。

而当海马体和下丘脑之间的神经网络更活跃时,受试者会感到更大的压力。

doi:10.1038/s41467-020-16492-2
预测应激感受的海马神经网络在暴露在应激源期间,会做出各种适应性反应。这些变化是随机的,可能与压力感增强有关,也可能与压力感减弱有关。
Goldfarb, E.V., Rosenberg, M.D., Seo, D. et al. Hippocampal seed connectome-based modeling predicts the feeling of stress. Nat Commun 11, 2650 (2020).

作者指出,其他研究也有证据表明,那些患有焦虑等心理健康障碍的人,在感到有压力的时候,可能难以接受来自额叶皮层比较平静的反馈。


讨论

Sinha说:“这些发现可能有助于我们针对多个目标制定治疗干预措施,比如增加海马体与额叶皮质之间的连接强度,或者减少海马和生理应激中心的信号传递。”

她说,所有的研究对象都是健康的,他们在实验中的反应有些时候似乎是适应性的——也就是说,随着受试者持续的暴露在有压力感的图像中,与额叶皮层的网络连接变得更强。Sinha和Goldfarb推测,这些受试者的大脑可能正在访问有助于缓解应急反应的相关记忆。

Goldfarb说:“最近的研究发现,回忆积极的经验可以降低身体的压力反应,我们的研究也与之类似,即,可以利用与记忆相关的大脑网络创造的更具弹性的压力情绪反应。”

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