爱情是什么?
作者: Lee Obringer / 11412次阅读 时间: 2010年10月10日
来源: 博闻网 标签: 爱情
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爱情是什么?
作者:Lee Obringer
 
本文包括:
1. 引言
2. 爱情的作用
3. 什么使我们坠入爱河?
4. 催情物
5. 爱情的阶段:性欲和吸引力
6. 爱情的阶段:依恋
7. 爱情的化学反应
8. 维持长久爱情关系的化学联结
9. 相爱容易相处难
10. 动物的爱情


爱情是什么?

谈过恋爱的人可能都会把爱情归为一种成瘾现象。而且您知道吗?这种归类是正确的。事实上,科学家们发现,人们坠入爱河时体内发生的化学反应过程和吸毒上瘾时一模一样。
爱情是一种情绪的化学作用,受基因的支配和成长背景的影响。我们追逐爱情,部分原因是我们认为自己应该成为慈爱的父母,含辛茹苦地照顾幼弱的婴儿

本文将揭示爱情的真相,并介绍身体内部使人坠入爱河并深陷其中的化学反应过程。本文还将介绍我们会被某些人吸引的最主要因素。是因为他们的信息素,还是因为他们恰巧符合自己的“爱情模板”?

爱情的作用

浪漫的爱情使人陶醉,促人向上。爱情也与人类种族的延续息息相关。如果不是因为浪漫爱情的存在,人类社会将完全不是现在这个样子,而是更像动物世界中的一些(非全部)社会群落。人们坠入爱河时脑内所产生的化学物质有多种作用,其中最主要的是维系人类种族的延续。正是这些物质让人们想要结婚生子。有了孩子之后,这些物质会转而促使夫妻共同生活,一起抚养孩子。因此在某种意义上,爱情确实是一种维持人类繁衍生息的化学成瘾现象。
在任何国家/地区或文化中,浪漫爱情皆扮演着重要的角色。虽然各种文化中的爱情表达方式迥然不同,但无可争辩地都存在着浪漫爱情。

下面我们具体探讨一下这些问题。最初让我们爱上某个人的原因是什么?

什么使我们坠入爱河?

我们潜意识里都隐藏着一个理想配偶的模板。正是这张爱情地图决定了哪个人能在茫茫人海中一下子就引起我们的注意。但这个爱情模板又是怎样形成的呢?
外貌
许多研究者推测,我们倾向于寻找那些和我们父母长得相像的异性。有些研究者甚至发现我们会被和自己长得相像的人所吸引。事实上,苏格兰圣安德鲁大学的认知心理学家戴维·佩雷特(David Perrett)做了这样一个试验:先对试验对象的一张脸部数码照片进行处理,将其变成异性的脸部照片,随后请试验对象从一系列的照片中选出一张他或她认为最具吸引力的照片。佩雷特博士称,他的试验对象总是偏爱自己那张经过处理的脸部照片(并且他们认不出那是自己的照片)。

性格
和外貌一样,我们偏爱那些在性格、幽默感、好恶等方面都像自己父母(或其他一些我们童年时期很亲近的人)的人。

信息素
人体信息素这个有争议的话题在爱情研究领域仍有一定的影响力。“pheromone”(信息素)这个词来自希腊语的pherein和hormone,意为“兴奋载体”。

在动物世界里,信息素是存在于尿液或汗液中的个体气味的“印记”,它能支配性行为并吸引异性。信息素可以帮助动物相互辨认并选择一个免疫系统与自己相差足够大的伴侣,以保证繁殖出健康的后代。动物的鼻子中有一个能够察觉到这种无味化学物质的特殊器官,称为犁鼻器(VNO)。

1986年,美国费城化学感官中心的科学家和法国的化学感官科学家发现了人体信息素。他们是在人体汗液中发现这些化学物质的。在某些人(并非所有人)的体内也发现了VNO。虽然并非人人都有VNO——即使有,它在人体内也不一定起什么作用——但仍有证据表明,气味是爱情的一个重要方面(留意一下蒸蒸日上的香料工业)。有人做过这样一个试验:让一组女性闻一群汗流浃背的男性脱下的待洗的T恤,然后每人从中选出一件最“吸引”她的T恤。和在动物世界中一样,大部分女性选择的T恤都是和她自己的免疫系统相差最大的男性穿过的。

互相凝视
纽约州立大学石溪分校的阿瑟·阿伦(Arthur Aron)教授研究了使人们坠入爱河的因素,发现仅仅是互相凝视就能产生巨大的影响。
阿伦教授曾做过这样一个试验:让陌生男女在一起待九十分钟,详细谈论自己私人生活的细节。阿伦教授随后让他们互相默默凝视四分钟。结果怎样呢?许多试验对象都被他们的搭档深深吸引,其中两个甚至在六个月后结为夫妇。

催情物

美国食品和药物管理局称,催情物只是“民间传说,并不存在”。但是人们仍然相信一些食物、药草和提炼物有催情作用。生活中有很多常见的催情物也许会对爱情生活产生实际的影响。Discovery Health列出了其中一些:
芦笋:据说这种蔬菜中所含的维生素E能够刺激性激素分泌。
辣椒:一些研究者认为,食用辣椒能使人分泌内啡肽,这可能导致一些“其他事情”发生。
巧克力:这个情人节的宠儿含有苯(基)乙胺,这是恋爱中的人自然分泌的化学物质之一(请参见爱情的化学反应)。
牡蛎:牡蛎富含锌,据说能够促进睾丸激素分泌。睾丸激素能增加男女的性欲。
其他催情物还包括银杏、西班牙芫菁(死亡的甲虫躯体)和达米阿那。
人们认为大部分催情物能激发性欲或是改善男性性交能力,但并不能吸引伴侣。然而,刺激性激素分泌能够提高对性爱的兴趣,从而增加遇上合适的人并坠入爱河的可能性。即使这些催情物并无实际效果,但有些人认为如果您相信它有作用,那么就会觉得它确实起了一些作用。

爱情的阶段:性欲和吸引力

“爱情”有三个不同阶段:
性欲或情欲
吸引力或浪漫激情
依恋或承诺
经历了以上全部三个阶段的恋人,感情会非常牢固。然而,有时使我们产生性欲的人可能并非我们真正所爱的人。
性欲
青春期一过,青少年体内的雌激素和睾丸激素首次活跃起来,从而产生体验“爱情”的欲望。这种欲望,亦称性欲,在人们的青春期乃至一生中都扮演着重要的角色。莉萨·戴蒙德(Lisa Diamond)在一篇题为《爱情和性欲》(Current Directions in Psychological Science,第13卷第3期)的文章中指出,性欲和浪漫爱情是两种由不同内在原因引起的现象。性欲以性交为目的,而浪漫爱情则是因亲子联结的需要而存在。因此,即使我们经常对恋人产生性欲,而有时没有,也无关紧要。或者,我们不但对恋人产生性欲,也对其他人产生性需求。戴蒙德博士说,这是一种正常现象。

性科学家约翰·莫尼(John Money)这样区分爱情和性欲:“爱情在皮带上,性欲在皮带下。爱情是热情的,性欲是淫荡的。”

信息素、外貌和在伴侣身上寻求的习得性倾向也深深影响我们对性欲对象的选择。没有性欲,我们可能永远找不到那个对我们来说有特殊意义的人。然而,虽然性欲促使我们“到处寻找”,使我们相互吸引的却是对浪漫的渴望。

吸引力
虽然最初的感觉可能是(也可能不是)来自性欲,但如果关系进一步发展,随后起作用的将是吸引力。当吸引力或浪漫激情开始起作用时,我们通常会失去理性思考的能力——至少面对我们的心仪对象时会这样。此阶段真正应验了“爱情是盲目的”这句老话。我们总是注意不到恋人的任何缺点。我们把恋人理想化了,并且为其魂牵梦萦。这种魂不守舍和冲动是天生的。在爱情的化学反应 中,我们将进一步揭示在吸引力阶段起作用的化学物质。

在此阶段,恋人们常常待在一起,了解彼此。如果双方都能够感受到对方持久的巨大吸引力,他们将进入第三阶段:依恋。


爱情的阶段:依恋

依恋或承诺阶段是爱情期。经过梦幻爱情阶段的恋人们开始进入真正的爱情期。这个阶段会有许多问题和诱惑,只有牢固的爱情才能经得起考验。美国明尼苏达大学研究人员埃伦·波谢德(Ellen Berscheid)和其他一些人的研究表明,我们越是把所爱之人理想化,依恋阶段的关系就会越牢固。
得克萨斯大学奥斯汀分校的心理学家们也得出了同样的结论。他们发现理想化似乎能使爱情持久,使人们的婚姻生活更愉快。“这通常是一种把恋人往好处想,把其看得比实际上更积极投入的情况。”主持研究的特德·休斯顿(Ted Huston)说,“这样做的人和不能或不把恋人理想化的人相比更能维持恋爱关系。”

在此阶段起关键作用的是催产素、后叶加压素和内啡肽,这些物质会在人们发生性行为时分泌。

现在我们进一步了解一下爱情的化学反应。

爱情的化学反应

当人们坠入爱河时,大脑和体内会产生许多化学物质。随着时间的推移,研究者对这些化学物质在人们初沐爱河和维持长期关系时所起的作用有了越来越多的了解。当然,雌激素和睾丸激素在激发性冲动方面起作用(请参见性是怎么回事)。没有它们,我们可能永远不敢进入“真爱”的舞台。
初沐爱河时出现的眩晕感通常表现为怦怦乱跳的心、潮红的皮肤和出汗的手掌。研究者认为,这是由于我们分泌多巴胺、降肾上腺素和苯(基)乙胺引起的。多巴胺被认为是能使人产生极乐感的“愉悦化学物质”。降肾上腺素和肾上腺素相似,能使人心跳加速、兴奋激动。罗格斯大学的人类学家和著名爱情研究者海伦·费希尔(Helen Fisher)认为,这两种化学物质能使人兴高采烈、精力旺盛、毫无睡意、充满渴望、失去食欲并且注意力集中。她还说:“人体只有在特定条件下才能合成‘痴爱鸡尾酒’……因为男性天生比女性更倾向于用感观直接感受事物,因而更易产生这种情况。”

研究者利用功能性核磁共振成像(fMRI)技术,在人们看心仪对象的照片时扫描他们的大脑。海伦·费希尔称,他们通过扫描发现了在这个“痴迷疯狂、眼中只有所爱之人的浪漫阶段”(即吸引力阶段)中使人注意力集中在某人身上的生物性驱动力。扫描显示,人们大脑中的血流会加速,并伴有高浓度的多巴胺感受器,而此物质与兴高采烈、充满渴望和成瘾的状态有关。大量的多巴胺也与降肾上腺素有关,它能够增加注意力、提高短期记忆力、产生机能亢进、减少睡意并且增强行为的目的性。换言之,处于此阶段的恋人会一心一意守护彼此的关系,心无旁骛。

伦敦大学学院的研究人员对吸引力阶段的专注和理想化有另一番解释。他们发现恋爱中的人的血清素浓度降低,并且与评价他人的方式有关的神经回路也受到抑制。恋爱的人的体内血清素浓度和强迫症患者体内的血清素浓度一样低,这也许是坠入爱河的人“迷恋”恋人的原因。

维持长久爱情关系的化学联结

爱情“瘾君子”
有些人会对爱情“高潮”成瘾。他们需要多巴胺、降肾上腺素和苯(基)乙胺的刺激,就像需要安非他明一样。随着爱情成瘾者对这些化学物质逐渐麻痹,要达到爱情高潮便越来越难。为了找到适合的伴侣,他们会不断更换恋人。

处于浪漫爱情中的两人发生性关系时,会分泌有利于巩固两人关系的催产素。美国加利福尼亚大学旧金山分校的研究人员称,有证据显示荷尔蒙催产素“与维持健康人际关系以及与他人保持适当心理界限的能力有关”。性高潮时分泌荷尔蒙催产素能够建立情感纽带——性行为越频繁,关系就越紧密。催产素与母婴联结、分娩时的子宫收缩和哺乳必需的“出乳”反射也有关。
后叶加压素是一种抗利尿荷尔蒙,是另一种和长久的一夫一妻关系的形成有关的化学物质(参见只有人类这样相爱吗?)。费希尔博士认为催产素和后叶加压素会干扰多巴胺和降肾上腺素的神经传导,这也许是依恋情绪增强时激情消退的原因。

内啡肽是人体的一种天然止痛剂,在维持长久的爱情关系方面也起到了关键作用。内啡肽使人产生幸福感,包括感到甜蜜、平和和安全。与多巴胺和降肾上腺素一样,内啡肽也在人们发生性行为时分泌。它们也会在人们进行肉体接触、锻炼和参与其他活动时分泌。伦敦原始健康研究中心的米歇尔·奥当(Michel Odent)认为,内啡肽会引起一种“类似于对药物的依赖性”。

相爱容易相处难

欢愉感消失后情况又会怎样呢?美国得克萨斯大学的特德·休斯顿认为,求爱的速度通常决定了恋爱关系最后是否成功。以他为首的研究小组发现,求爱时期越长,长久的恋爱关系就越牢固。
然而,激情总会随着时间的流逝而消退。研究表明,激情的消退速度很快,两三年后就基本不见了。引起“爱的感觉”的化学物质如肾上腺素、多巴胺、降肾上腺素、苯(基)乙胺等减少了。您的爱人突然之间有了缺点。您也许会想,为什么他/她变了。事实上,恋人可能根本没变,只是现在你们能以理性的眼光看待对方了,而不再受使人失去判断力的迷恋和炽爱荷尔蒙的蒙蔽。在此阶段,恋爱关系不是牢固持续,就是走到尽头。

如果恋爱关系能够进一步发展,其他化学物质便会开始发挥作用。例如,内啡肽仍可使人产生幸福和安全的感觉。而且,人们发生性行为时仍会分泌催产素,使人获得满足感和依恋感。后叶加压素在使人产生依恋情绪方面也继续发挥作用。

动物的爱情

只有百分之三的哺乳动物(人类除外)会形成类似人类的“家庭”关系。草原田鼠便是其中一种。这种田鼠终生只有一个伴侣,并且更喜欢与伴侣共度时光,而不是与其他同类。田鼠甚至会对伴侣以外的异性田鼠避而不见。
有了后代以后,雌雄田鼠会共同照顾他们。雌雄田鼠会花好几个小时为对方打理毛发,然后一起外出闲逛。人们做了很多研究工作,试图找出特定的化学物质来解释为什么草原田鼠会形成终生的单配关系,而它们的近亲山区田鼠却不一样。

埃默里大学的社会依恋关系研究人员拉里·扬(Larry Young)的研究表明,同人类发生性关系时一样,草原田鼠交配时也会分泌荷尔蒙催产素和后叶加压素。由于草原田鼠的大脑负责奖赏和强化的部位有这些激素的感受器,所以会形成和伴侣相连的纽带。这条纽带联结的是具有特定气味的那只田鼠,而这种气味就像一个印记。作为进一步的推动力,它们交配时大脑的奖赏中枢也会分泌多巴胺,使交配过程更加愉悦,确保它们会重复交配。催产素和后叶加压素使田鼠喜欢和同一个伴侣交配。

由于山区田鼠大脑内缺乏催产素和后叶加压素的感受器,这些化学物质就不能发挥作用,因此它们继续过着“一夜情”的生活。除了这些区别,两种田鼠的生理结构几乎一模一样。

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