为什么孩子们害怕寻求帮助
作者: mints 编译 / 723次阅读 时间: 2022年4月29日
标签: 发展心理学 害羞
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为什么孩子们害怕寻求帮助
Kayla Good & Alex Shaw wen文 | SA
mints 编译

7岁的孩子害怕提问,可能是因为担心自己的问题显得“愚蠢”。


很多成年人都不愿意寻求帮助,不只是因为这会让他们感到尴尬,而且会觉得自己很弱、甚至无能。毕竟,当你开口求助的那一刻,你就会觉得自己失去了一些东西。寻求帮助会觉得(自己在告诉别人)自己很无能。

新的研究表明,小学生不愿意(在真的需要帮助的时候)向老师/同学寻求帮助,也是出于同样的原因。

心理学家一直认为,儿童要到9岁左右才开始关心他们的声誉和同龄人的看法。但过去几年的一系列发现反驳了这一假设。这些研究表明,5岁的儿童[1]就已经非常在乎别人对他们的看法。事实上,为了看起来聪明,孩子们有时会在简单的游戏中作弊[2]。

另一项研究[3]表明,儿童早在7岁时就开始在向别人寻求帮助和在别人面前看起来无能之间建立了联系。他们对名誉的担忧可能会带来一些重要的影响,尤其是教育方面。

每个孩子可能都会犹豫——到底要不要向老师提问、寻求帮助。如果他们因为有同学旁观而不敢寻求帮助,那么,不敢提问就会影响他们的学业。当我们知道了孩子的这些心思之后,老师就可以留意孩子的表现,评估他们的矛盾程度,以便让让孩子更自在地寻求援助。

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在研究儿童如何看待声誉的的时候,我们应用了发展心理学的经典技术。

孩子们对周围世界的推理可能相当复杂,但是他们不能总是解释他们脑子里在想什么。因此,我们制作了简单的故事,然后向孩子们询问一些和这些场景有关的问题,以便孩子们呈现他们的想法。

在几项研究中,我们要求576名 4~9 岁的儿童预测故事中两个孩子的行为。一个角色真的很聪明,另一个只是想让别人认为他很聪明。在一项研究中,我们告诉孩子们,两个孩子的测试成绩都不好。然后,我们问孩子,哪个角色更有可能在全班同学面前举手向老师寻求帮助。

四岁孩子选择的可能是两个孩子中的任何一个作为寻求帮助的人。但到了七八岁,孩子们认为想要让别人认为他很聪明的孩子不太可能寻求帮助。从本质上说,孩子们期望的是真真切切的“声誉”——尤其是自己的角色在同龄人面前的行为。

我们还要求他们想象,想要看起来很聪明的孩子寻求帮助的情况——如果可以私下(在电脑上而不是亲自)寻求帮助的时候,孩子们认为这两个角色同样可能要求帮助。

除此之外,我们还设计了其他的情景。我们的研究发现,他们还认识到了一些可能让孩子在同学面前显得不那么聪明的行为,例如,承认失败或适度淡化成功。因此,儿童敏锐地意识到:一些行为可能会让他们在别人眼中显得不那么精明。

根据我们的发现,如果他们担心声誉,他们也可能避免寻求帮助。如果是这样,当其他人在场时,这种不愿寻求帮助可能会严重阻碍学业进步。

要在任何领域有所进步,一个人必须努力,并承担具有挑战性的任务(即使这些任务可能导致挣扎或失败),包括寻求帮助和提问。当有人关心自己在别人的外表时,这些努力可能会显得很困难。

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那么,我们如何帮助儿童克服这些障碍?直觉可能认为,可以通过强调教育好处来激励孩子们寻求帮助。但这些努力可能无法帮助那些担心自己可能看起来无能的儿童。研究[4]表明,我们可能低估了他人在寻求帮助时的不舒服程度。

解铃还须系铃人,声誉的问题还需要通过声誉来解决。

首先,应该降低寻求帮助带来的社会损失。

例如,老师可以让孩子有更多的机会私下寻求帮助,让学生进行一对一的对话。老师应该肯定学生(当着同学的面)勇于提问的行为,将其视为正常的、积极的行为。

此外,老师可以创建活动,让每个学生成为不同主题的“专家”,然后孩子们互相寻求帮助来掌握所有材料。如果寻求帮助被理解为一种普通的课堂活动,孩子们就不太可能认为这会表明自己能力大小。

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寻求帮助甚至可以被定义为社会认可。父母可以点明孩子提出的问题开启了一场有价值的对话,在这个对话中,全家人可以一起交谈和学习。

寻求帮助通常不仅有利于寻求帮助者,也有利于其他有类似问题或挣扎的人。此外,成年人可以表扬孩子寻求帮助的行为。这种正强化可以让孩子们重视寻求帮助的意愿,而不仅仅是毫不费力的成功。

展望未来,心理学家和教育研究人员应该评估这些建议,并制定新的策略,推动幼儿摆脱自己对同伴看法的恐惧。老师需要清楚地记住一件事:孩子们会考虑、管理他们的声誉的意愿比我们想象的要多。

作者Kayla Good是斯坦福大学发展心理学博士研究生。Alex Shaw是芝加哥大学的心理学副教授,研究儿童和成年人如何管理他们的声誉并对他人做出社会判断。

reference

[1]  Silver, I. M. , & Shaw, A. . (2018). Pint-sized public relations: the development of reputation management. Trends in Cognitive Sciences, 22(4), 277–279.

[2] Zhao, L, Heyman, GD, Chen, L, Lee, K. Telling young children they have a reputation for being smart promotes cheating. Dev Sci. 2018; 21:e12585. doi.org/10.1111/desc.12585

[3]Good, K., & Shaw, A. (2021). Being versus appearing smart: Children’s developing intuitions about how reputational motives guide behavior. Child Development, 00, 1– 19. doi.org/10.1111/cdev.13711

[4] Bohns, V. K. , & Flynn, F. J. . (2010). "why didn't you just ask?" underestimating the discomfort of help-seeking. Journal of Experimental Social Psychology, 46(2), 402-409.

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