好奇心心理学
作者: mints 编译 / 1357次阅读 时间: 2022年10月26日
标签: 动机心理学 好奇心
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好奇心可以是好事,也可以是坏事。丹·琼斯(Dan Jones)说,好奇心的秘密在于知道什么时候任其流转,什么时候勒马而望。

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1626年4月,一个寒冷的四月,哲学家、科学方法的先驱弗朗西斯·培根(Francis Bacon)骑马穿过伦敦多雪的街道,突然他想到了一个奇怪的问题:寒冷可以让死去的动物不变质么?在从附近的一户人家买了一只死鸡后,他开始用雪填充这只鸟。就在这个过程中,培根感冒了,并且很快就得了肺炎死了。哲学家托马斯·霍布斯(Thomas Hobbes)讲述的这个可能是虚构的故事揭示了好奇的两个方面:一个是美德,另一个是恶习。

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0A6}Q9?-G} f_W_0好奇心是一把双刃剑

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[5e1G@S~ d,@0好奇心是科学、探索和发现背后的驱动力,这种形式的好奇心对我们物种的成功与我们的智力同样重要。好奇心对我们个人来说也是一种恩惠,引导我们进入充满激情和目标的生活——想想像达·芬奇、爱因斯坦这些充满好奇的人吧。

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8C9uXb|5w I zi&J0然而,被霍布斯称之为“心灵欲望”好奇心,会导致我们不断地滑动手机屏幕追逐虚假行文,或者追逐危险的极端体验——比如,徒手攀爬建筑物的外立面,仅仅是因为我们想体会这种刺激的感受。当这些行为成为癖好后,它就会变成恶习,结局可能很糟糕。正所谓,好奇心害死猫。在这个充斥着许多类似消遣的现代世界里,知道如何最大限度地利用我们的好奇心,同时避免它的陷阱是件好事。心理学空间[&FrD/o~ }Tw,G3t

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$U%QY#Tdb(Y+O0好奇心是一把双刃剑,最近进行相关性的研究不仅揭示了好奇心对学习和创造力的诸多益处,还揭示了它为什么会诱导我们误入歧途的原因,以及为什么我们有时应该设法抑制好奇心。尽管好奇心无疑是一种复杂的心理状态,但是研究人员认为好奇心是一种动力,即,为了解事物和收集世界信息的动力,这是所有生物与生俱来的特征。

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Q Z$mrV:b/PT5Z-^0纽约哥伦比亚大学的认知神经科学家杰奎琳·戈特利布(Jacqueline Gottlieb)表示:“信息与能量都是生命的基础——当线虫或变形虫收集了周围环境的信息之后,就可以知道在哪里可以找到食物。所有动物都有好奇心,哪怕使它是一种非常有限和即时的物种。”作为这个星球上最优秀的“信息食草动物”的人类,其好奇心可能更为广泛、开放和强大。人类在追求最基本的生存,处理不确定欲望的时候,就会激发对信息的追求,这种欲望激发了我们在环境中寻找有对自己有意义的模式。心理学空间`a,R-]#FhN3xr_X

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JrY6IF'@0最近的研究表明,婴儿儿童在探索勇敢的新世界的时候,好奇心尤为重要。加州大学伯克利分校的心理学家塞莱斯特·基德(Celeste Kidd)设计了一系列不同可预测的视觉场景。

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在这些视频中,像玩具消防车这样的物体被挡在了一副反复地升降的屏幕后面,因此这些有趣的物品会时隐时现。

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$S|Q e0d`%`0每次屏幕升起时,物体都会以一定的概率出现。在某些情况下,这些物体几乎总是存在的,因此这个序列非常容易预测,而在其他情况下,这些物品再次出现的机会更随机,可预测性很低。然后,基德用眼球追踪工具测量参与者的注意力,以准确地找出他们在看什么。她发现,对于7个月大的儿童来说,中等可预测性(intermediate predictability)序列比乏味的可预测性(tediously predictable)或令人困惑的随机(confusingly random sequences)序列更能引发视觉探索。

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5Z6}4nZ+N9i T `e ]0Kidd将可预测性和不确定性之间的最佳点描述为金发女孩效应( Goldilocks effect)。在《金发女孩和三只熊》的故事里,迷路的金发女孩未经允许就进入了熊的房子,她尝了三只碗里的粥,试了三把椅子,又在三张床上躺了躺,金发女孩最后认定,小碗里的粥最可口,小椅子坐着最舒服,小床上躺着最惬意,因为那是最适合她的,不大不小刚刚好。金发姑娘选择事物的原则就叫金发女孩原则。心理学空间Bx-Sr Mu/D

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Kidd的观点是有道理的,因为好奇心面对的情景是相对不可预测的(即,不完全正常或完全不稳定)。在这种情况下,采用最有用的机会探索和适应我们周围的世界,是普遍合理的选择。例如,我们社会的行为准则往往遵循一些常规规则,但同时又有很多的变化。因此,人们为了今后能够更容易应对类似情况,就会在好奇心的趋势下尝试违反这些准则。心理学空间"h-\ \n0|Lj*l

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Kidd在2022年7月的一篇研究中发下,在恒河猴也存在同样的模式。她说:“我们似乎有这样一种内在机制——我们寻找具有适当不确定性的信息,这样我们就可以将其与我们现有的对世界的理解结合起来。”

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%d|p4W~ k]*c0当然,随着我们的成长,人类很快就会对周围环境产生兴趣,而不仅仅是对眼前的环境感兴趣——我们可能会对抽象的话题深深着迷,比如数学或哲学。通常,这些好奇的对象可能对我们的生活没有什么直接的用处。Gottlieb说:“我们花了很多时间来获取信息,却不知道它的价值。”。在许多情况下,衡量这种兴趣的最佳方法是只是询问人们对学习某一特定事实或主题的好奇程度。心理学空间J2d]%e8tRb%y

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不正常的好奇心

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)D;eKC8\cU gG0不确定性激发的好奇欲望可能让好奇心变味,这中不正常的癖好会诱导我们进入黑暗、甚至痛苦的境地。在2016年发表的一项研究中,研究人员向人们展示了一系列彩色笔,并告诉人们,有些颜色的笔在使用的时候会会放电;有些又不会;剩余的颜色可能会放电、也可能不会。心理学空间%y8P$A {QX4o(p

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研究人员让被试自己挑选和使用设备,研究发现,人们更可能使用不确定的颜色,以此让自己有确定感。因此,遭受到电击是他们愿意为解决不确定性而付出的代价。这种好奇心正如我们对恐怖电影和恐怖犯罪节目的胃口所揭示的那样,我们似乎对不愉快的事情也感好奇。心理学空间gix S0M ]I

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m|!w G1T8A$yV6A&U0荷兰阿姆斯特丹大学的苏珊娜·奥斯特维克(Suzanne Oosterwijk)发现,人们通常更喜欢观看一些描述探案、血腥或死亡的负面图像,而不是中性图像,观看负面内容甚至可以激活大脑中的奖赏回路。中庸的说,这种偏好可能有其目的性。Oosterwijk说:“不正常的好奇心可以帮助我们在心理上为坏事情做好准备,以防万一有一天这些不好它们发生在我们身上。”心理学空间rM#\O H"M?*~@

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然而,在极端情况下,这些不正常欲望驱使的行为会让我们陷入强迫性的、潜在的破坏性灾难之中,从无休止地浏览互联网上令人焦虑和沮丧的故事到强迫性的从事一些冒险的行为。精神分析师也发现,如果父母的言词和行为充满了不确定性,处于困顿之中的孩子,他们的人格偏执程度更高,也更可能出现冒险行为。

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在新冠肺炎大流行的这些年,这个问题变得尤为突出。人们对新冠肺炎极为好奇。调查发现,更多的使用社交媒体,以及更多的观看和新冠肺炎有关的新闻和更多、程度更高的心理困扰有关。研究发现,只看几分钟与新冠肺炎有关的负面新闻或视频,人们的负面情绪就会增加,幸福感变低,尽管这些影响可以通过观看好的新闻故事抵消一部分。

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好奇心除了能够推动记忆之外,也可能推动创造力:各种研究表明,这两个特征有适度的相关性。因果关系仍然是一个悬而未决的问题,但好奇心可能会激发我们收集新的信息、探索新的事物,从而激发创造力。好奇心就像是学习这根蜡烛中的灯芯,点亮了更多的事实、想法和思维方式,从而产生新的见解,或者解决棘手问题的方法。有了超强的记忆力和创新天赋,你可能会认为刻意培养你的好奇心是一件轻而易举的事。然而,多项实验表明,它也有一些缺点。最明显的缺点就是分心和浪费时间。

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好奇心分散注意力心理学空间R;L3n.q8ZBi

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像“你不会相信接下来发生了什么!”这样的标题党就是在利用信息鸿沟激发你的好奇心。对于许多人来说,缩小这些鸿沟的愿望如此强烈,以至于他们无法抗拒点击,即使主题不是特别重要,甚至可能是一些不可信的信息。为了探索这个想法,心理学家开发了测量我们填补信息空白的欲望的方法。一个常见的工具是问卷调查,它要求你对诸如“我更愿意痴迷于需要解决的问题”之类的句子进行评分,通常认为(对潜在答案的)好奇心驱动了这种探索的倾向。

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这种趋势可能有点危险。2022年6月,加州大学圣巴巴拉分校的克莱尔·泽德利乌斯(Claire Zedelius)及其同事发表的一项研究发现,在这些量表上得分较高的人,其通识知识(general knowledge)的得分往往较低。这些人也更容易接受虚假新闻和其他形式的“胡扯”。

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4J6V QE,fhCb0例如,他们更容易相信所谓的关于一架飞机“37年后失踪并降落”的新闻报道,或者美国前总统巴拉克·奥巴马因间谍罪被捕的说法。他们也更可能说,他们在伪深奥的句子中找到了意义,例如“注意力和意图是表现形式的机制”这种没有逻辑意义的句子。心理学空间c7y)vE,t:[J.D

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cms7Rf0总的来说,那些对未回答问题的表现出强烈愿望的参与者,对自己愿意消费的信息没有太大的辨别力。

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孩子真的比成年人更好奇吗?心理学空间8{a V*@T|~SQ

a{B*`-Dbn0婴儿在第一次和他人互动的时候就彰显了他们的好奇心。婴儿专心地扫描周围的世界,一旦他们能够抓握、爬行和蹒跚学步,他们就会以任何可能的方式积极寻找新的信息。心理学空间$tOO&W@Y\X/V+| HY

t| H}!}&i!Lw.S0普林斯顿大学研究儿童心理学家Tania Lombrozo表示,这种以好奇心为导向的探索大部分都是为了弄清楚事物是如何工作的,或者它们是为了什么。然后,一旦孩子们能说话,他们就可以开始利用别人的知识。Lombrozo说:“孩子们一旦掌握了语言,就会开始问为什么?”心理学空间 BJ;E*?:K8H+u

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传统智慧认为,我们天生的好奇心被学校的单调和成人生活的实际需求抹杀了。但Lombrozo说,几乎没有确凿的证据证明这一点。相反,似乎好奇心随着我们的成熟也得到了不同的表达。Lombrozo说,随着年龄的增长,我们从一种膨胀的、探索性的好奇心转变为一种更倾向于为特定目的获取信息的风格。她说:“作为成年人,当我们必须实现某种目标时,我们通常会立即缩小注意力,这样会更好。”。但这样做的一个缺点是,我们的想法可能变得过于僵化和固定,限制了我们的创造力。心理学空间(vy#A!~-?t ^

t ~+^OD@0“成年人倾向于分析一个物体,比如一个盒子,以了解它的主要功能,比如存储东西,并倾向于考虑以标准的方式使用它。”Lombrozo说,“但有时,一个物体可能需要以非标准的方式来解决问题。事实证明,孩子们在这类拼图中的表现会优于成年人。”

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因此,诀窍在于保持玩耍和好奇的创造力。

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好奇心的五个维度心理学空间%Em;` Z1y,Ks

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+gYb#Q7xpY0弗吉尼亚州乔治梅森大学的心理学家托德·卡什丹(Todd Kashdan)最近提出好奇心有五个维度,每一个维度都反映了我们对世界感兴趣的不同体验方式。这些因素包括:心理学空间:SA w p%Oz Yg*\%t

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n#tAcgD[S f0· 剥夺敏感性(需要找到特定问题的答案);
N1p_@j+oi0· 快乐探索(普遍热爱学习);、
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1Y1^%h_vS.T1]0· 寻求刺激(愿意为新体验冒险)和;心理学空间:p`y:Ed4TN
· 社交好奇心(向他人学习的兴趣)。

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6G$P#z8l,{:UH0第一个维度是剥夺敏感性(deprivation sensitivity):当我们遇到信息鸿沟时,往往会感到精神上的瘙痒——强烈需要知道一个答案,从而导致我们寻求方法解决问题或谜团。

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fjb1i0M6m&r0第二个是快乐的探索(joyous exploration):它描述了一种更广泛的兴趣,好奇心的这个维度能够让人们在学习新科目和深入思考事物时体验到的真正乐趣。心理学空间]&[QI `7oT6@3J9C

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NIR1Zl{)B4]0这两个维度共同涵盖了传统上心理学研究的主题——认识好奇心。但Kashdan走得更远。例如,心理学空间&r(k2[ Ji

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他认为第三个维度压力承受能力(stress tolerance)就是人们接受焦虑的能力,这是面对新事物的自然部分。因为好奇心的一个事实是,一些人的焦虑会导致他们回避未知,而另一些人则会更成功地管理这些情绪。Kashdan说:“人们都想探索一些东西,但是,他们往往会觉得自己无法处理涉及到的事情。”心理学空间%@edC/O qx.w"~

JU+Bs@/u0与此相关,Kashdan还加入了第四个维度寻求刺激(thrillseeking)——即,你是否会冒严重的健康、财务、法律或社会风险来获得新颖的体验?在这些方面有着强烈倾向的人,往往会抓住任何机会去做一些新的事情。

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最后一个维度社交好奇心(social curiosity)与我们向他人学习的意愿有关。

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现在看来,毫无疑问,前两个因素和后三个因素的区别是理解好奇心影响力的重要因素——无论是好的好奇心还是坏的好奇心,“快乐的探索”与创造力的相关性是“剥夺敏感性”的两倍多。心理学空间!g O9Pu;m)e }@9m

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0YF Cg5az-fH0在Zedelius领导的关于错误信息的研究中,剥夺敏感性得分高的人更容易受到虚假新闻和胡扯的影响,而那些快乐探索的人似乎不太容易受到这种影响。心理学空间EF-[/G"b7?/M`a

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5Mas ?V1d@.D0Kashdan自己于2020年发表的研究表明,这些维度可以决定工作场所的不同结果。更高水平的快乐探索和压力承受能力是工作创新的最佳预测因素,而高度的压力承受能力和高度的社会好奇心相结合,则会导致工作场所的整体参与度和工作满意度最高。

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LE+bb)mm0他还证明,人们通常会分为四个不同的亚类型(见下方专栏《你是哪种好奇心》),这取决于他们在不同维度上的得分。心理学空间*Q SeWb

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Kashdan通过对3000名调查对象数据的分析,确定了以上5个维度评级的不同模式定义的四个好奇心特征。心理学空间E1yh7]s

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大约28%的人被贴上“着迷(fascinated)”的标签——他们对快乐的探索和承受压力的能力评价很高,阅读最多的杂志和网站,拥有最多的激情,拥有最多朋友,赚得最多的钱。

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另外28%的人是“问题解决者(problem solvers),在剥夺敏感性方面得分高于其他人,但在压力承受能力方面得分较高,在社交好奇心方面得分较低。解决问题者可能更喜欢玩填字游戏,而不是问别人关于他们的生活,但他们可以将好奇心强烈地指向特定的兴趣。

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“同理心者(Empathisers)”占总人口的25%,具有高度的社会好奇心,但对压力的容忍度和寻求刺激的程度较低。在好奇心档案中,最令人愉快的是,同理心者更可能是女性,并且通常拥有大型在线社交网络。心理学空间y7{b:L8yE3]

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最小的群体,占19%,被称为“回避者(avoiders)”。他们在各个方面的得分都低于其他群体(除了社会好奇心,后者在问题解决者中的得分较低)。逃避者受教育最少,激情最少,社交圈最小,挣钱最少。

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培养你的好奇心心理学空间!M9GZ y#G

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但这并不意味着你不能培养你的好奇心,尤其是培养你快乐探索的兴趣。鉴于你正在阅读这篇文章,你已经在做一件最重要的事情:敞开胸怀接受新的想法,这可能会激励你发现更多。保持你的好奇心,当你扩大和建立你的好奇心的能力。你可以尝试新的食物,听新的音乐,看一个新的电视节目或播客,或者访问一个新城市。与人们交谈并向他们提问。在这个过程中,你可以利用这些机会锻炼自己对不确定性因素的容忍能力,这些不确定性与探索不熟悉的主题和尝试新的体验有着内在的联系。

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B"g8j@$sp-P'Xr0基德(Kidd)建议你也可以尝试着克服自己在人们面前表现出无知的尴尬。他说”“你需要培养自己容忍未知事物的能力,尤其是在社交领域,并且要乐于说‘我不明白你的意思’或‘我不知道该怎么做’。”心理学空间Aa_;K8F-[$I

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如果你对未知事物感到焦虑,并因此回避它,你可以试着把这些感觉重新定义为兴奋,并将你的无知视为成长的机会。正如Gruber指出的那样,积极的评价会对人们(感到和表达的)好奇心产生很大的影响。只要你能够注意到自己何时分心,并确保你用智力上有营养的刺激来源来满足你的好奇心,而不是点击诱饵和假消息,这些步骤应该会让你获得更大的幸福感和成就感。正如大多数哲学家所说,好的生活始于了解自己,理解自己的价值观和倾向,是什么造就了你。好奇心开辟了一条道路,可以真正引导你了解人生意义和目标的主要来源。

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