几岁才记事
作者: 曹玲 / 6578次阅读 时间: 2011年5月01日
来源: 三联生活 标签: 记忆
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作者:曹玲心理学空间 Y*RE@q+M6J_

J/yh3Ysrs a T0来源:三联生活周刊 2011

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大多数人一点儿都不记得两三岁之前的事情,之后几年的记忆充其量也只是模模糊糊。心理学空间'K g1sz ` V

[7rc.e9?;c/[I0这很令人费解。婴儿是很好的学习者,他们吸收知识就像一块海绵。在人生的头两年,我们学会很多复杂的、一生受用的技能,比如走路、说话、识别人脸,忘记幼年的事情就像是我们人生自传的头几页被撕坏了。心理学空间+_:KxGN+^

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心理学上有一个专门的术语来描述这种现象,叫做“童年期遗忘”,也叫“婴儿期遗忘”或者“婴儿期记忆缺失”。究竟是什么原因导致童年期遗忘呢?这个问题困扰了心理学家长达一个多世纪才得到一些可信的解释。最近,一些新的研究回答了一些老问题,又提出了一个新问题:是否有可能将这些早期记忆释放出来?心理学空间 wl7J){5M!cd j@3fy V

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几岁开始记事似乎是一个人人都会想到的问题,但是直到1898年,它才变成一项科学研究。那一年,两位都姓亨利(V.Henri,C.Henri)的法国心理学家发现,当成年人被问起早期个人记忆时,记得的基本都是发生在3岁之后的事情。接下来的很多研究指出,人类开始记事的最早年龄平均是3~3.5岁,3岁或者更大一点儿时候的记忆也是模模糊糊,再往后才能清晰起来。不过这只是个平均数。实际上,有的人似乎能记得2岁之前的事,而有的人上小学之前的事情一概记不起来。心理学空间XOlT\I'p0t

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在两位亨利发表了自己的研究后,科学家试图解释这种现象。1905年,弗洛伊德提出了自己的看法,他认为我们压抑了儿时记忆,因为记忆里充满了性冲动和攻击冲动,这太丢人了。这一观点现在听起来可以用“不靠谱”来形容,后来人们抛弃了它。新的观点认为,幼儿不能对事情形成清晰的记忆。心理学空间9K&f ln*M K'GV

,F&WM6n~b0上世纪80年代,研究人员针对幼儿做了一个实验,改变了以往让成年人回忆幼年的做法。这个实验揭示,2~3岁的孩子确实能够回忆起自己经历的事情,但这些记忆会逐渐消失。由此,问题变成:是什么导致记忆消失?心理学空间(K/q'O qn`^

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}xV_kE0储存记忆有很多因素。”哈琳·海恩(HarleneHayne)说。她是新西兰奥塔哥大学的研究人员,主要研究记忆在儿时和成年期如何改变。她告诉本刊记者,一个很可能的原因是大脑构造。与创造、储存个人记忆有关的两个主要结构是前额皮质和海马体,其中海马体被认为是把经验转换为长期记忆的地方。心理学空间D0@U+q(Y}7a

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3T^ U G+t4C0人们习惯于认为海马体和周围的皮质很早就发育了,直到过去的15年,事情才开始清楚。海马体有一个很小的区域,叫做齿状回,大约到人类四五岁时发育成熟。齿状回就像一座桥梁,使得神经信号从周围传递到海马的其他部位。“直到齿状回发育好之前,早期经验是不会被长期储存的。如果路线不够成熟使信号能够到达,记忆就不能有效地巩固下来。”哈琳·海恩说。大脑需要通过一些阶段才能发育成熟,这是建立长期记忆的重要步骤。“然而在齿状回发育成熟之前,孩子还是能够记得一些事情的,所以这不会是造成童年期遗忘最重要的区域。”心理学空间@,_!d%U/u

2A&@-JO1I EZ0还有一个困惑之处在于,童年期遗忘的年龄有着文化特异性区别。一个跨文化研究发现,欧洲人早期记忆的平均年龄约是3.5岁,东亚人平均是4.8岁,新西兰毛利人是2.7岁。“这些不同不能单纯地通过大脑发育成熟来解释。”哈琳·海恩说,“很明显,这里还有更多的问题。”

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+hfOxt)en0英国兰卡斯特大学研究者马克·豪(Mark Howe)则认为,结束童年健忘症的重要因素,是因为自我认知的到来。他告诉本刊记者,“自我”概念让幼儿开始体会到自己存在的特殊性,理解独立存在的“我”和“你”是不同的。这个意识大约在18~24个月开始显现,但这就是答案吗?

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;O,m SG|,\y0在过去的10年里,豪通过一系列实验来探索他的想法。在一个最近的研究中,他测试幼儿能否认出镜子中的自己,这是判定幼儿是否发展出自我认知的公认标准。然后他给幼儿看一只毛绒狮子,将它塞进一个有着几只抽屉的柜子里。数周后,他把孩子分别带回实验室,问他们是否记得狮子在哪里打盹。“那些有着自我意识的孩子数周后都能想起来狮子在哪儿,但是那些没有发展出自我意识的孩子做得就很差。”他说。

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豪认为,自我认知能帮助我们组织记忆,让它们更容易回忆起来。由于婴儿缺乏对“自我”的认知,因此难以很好地组织自己的经历,所以在他们发展出稳定的自我认知之前,无法将事件编码为“发生在自己身上的事情”,所以很难记住这些事情。“自我认知能够让事情变得更容易记忆,维持更长时间。”他说。

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然而这也不是故事的全部,因为幼儿在认识到自我之后,还有一段时间仍然记忆模糊,这又是为什么?海恩认为,语言技能的发展是一个重要因素。为了调查这一点,她让一组2~4岁的孩子玩一个叫做“神奇收缩机”的玩具。孩子需要在机器里放一个物体,执行一系列动作,然后会有一个同样但是更小版本的物体弹出来。海恩记录下孩子玩游戏时会说和能够理解的词语,6个月后,她带回孩子,询问关于“神奇伸缩机”的问题。孩子们能够记得游戏,但是并没有使用任何他们第一次描述这个机器时不曾掌握的单词,即便他们的词汇量在这6个月期间已经突飞猛进的进步。“他们描述它的能力和他们玩游戏时的语言发展有关。”她说。心理学空间O a"v YhP D1Y8a6H

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英国利兹大学的研究人员马丁·康韦(Martin Conway)赞同海恩的看法。他去年发表了一篇论文,说最早的记忆和最早的语言有关。他们让成年人描述最早和词语有关的记忆,比如“球”、“圣诞节”等等。结果发现早期关于这些单词的记忆,出现在幼儿能够掌握这些单词的平均年龄之后的数个月。“在你储存关于这些概念的记忆之前,你的词汇库里需要有这个单词。”这是康韦的结论。

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\ i!x%@ T*?f x0海恩告诉本刊记者,她和同事记录了一些孩子2~4岁时和母亲的对话。10年后,他们又找到这些孩子,询问他们的早期记忆。那些母亲说话时详细叙述和重复的孩子,有着更清晰的早期记忆。换句话说,你和小宝宝说话的方式,可能会影响他们长大后的记忆内容。这也解释了不同文化造成的差异。与东亚父母相比,欧洲和北美父母更喜欢和孩子交流过去的故事,结果他们的孩子就有更早期的记忆。毛利人在亲子交流中谈论过去的文化更加丰富,孩子发展早期记忆的时间就更早。心理学空间l-U5j1?.}

qcNRL0这样看,似乎加固语言技能就是保留幼儿记忆。但事实上这个问题目前也并不清楚。谈论过去并非只能帮助孩子发展叙述技巧,也发展了他们对自我的认识。在北美文化中,人们喜欢回忆录和真人秀,所以亲子对话倾向于关注孩子自己的经历和感受。在东亚,回忆过去是为了更好地面对未来,亚洲父母倾向于把过去的事情当做教育工具,不太关注孩子的感受以及在其中的角色。结果,不同文化下的孩子对于自我身份的理解就有所不同。

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现在看来,似乎语言因素和自我认知密切合作,才使得我们开始记事。接下来,研究人员又提出一个很重要的问题:能否唤醒隐藏起来的幼年记忆?很多父母都知道幼儿有短期记忆,他们能准确描述数周前去动物园的情景。但是这样的早期回忆是脆弱的,可能不会存入永久记忆中。心理学空间3fo%tzAtj

6C9vb[,B5`|'vB0海恩告诉本刊记者,她最新的研究认为,早期记忆并不能牢固储存,以便日后提取。她发现,20岁的人回忆起15岁弟弟诞生时的信息量,和5岁孩子回忆起一个月前弟弟诞生时的信息量是一样的。“这些记忆并非简单地随着年龄的增长而遗忘了,它们从一开始就没有到达那里被储存起来。”心理学空间J/NY;XsD&a*T

4l-@!x8}[U \V0还有人认为,早期记忆已经被储存起来了,但是我们无法获取。这种说法认为,记忆是感觉经验的“快照”。当你成长时学会了语言、自我认识和其他知识,帮助你建立自己的感觉“快照”,并且随时可以提取它们。如果这种说法是对的,我们那些被掩藏在大脑深处的记忆就有可能被发掘出来,只要我们能找到提取它们的方式。心理学空间h9OH.e9ib Q9\D@ s

-`B4v|C0康韦在词语和图像之外寻找新的“敲门砖”,比如气味、味道和音乐。如果能找到合适的“敲门砖”,或许有一天我们都能回忆起最初依偎在母亲怀里吮吸乳汁时的情景。■

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